A depressão tornou-se uma das principais causas de incapacidade em todo o mundo, sem sinais de desaceleração. Até 2030, a Organização Mundial da Saúde prevê que o distúrbio pode ser o principal contribuinte para a carga global de doenças.

Mesmo que agora tenhamos alguns tratamentos eficazes para a depressão, incluindo medicamentos e intervenções psicológicas, os cuidados médicos permanecem lamentáveis ​​em todos os aspectos.

Em países de renda mais alta, uma revisão da literatura disponível descobriu que apenas 23% dos pacientes com depressão estão recebendo tratamento ‘minimamente adequado’. Nas nações de renda baixa e média, apenas 3% estão recebendo o mínimo de cuidados.

A análise é baseada em 149 estudos de 84 países entre 2000 e 2021 e, embora existam certas lacunas nos dados de regiões como o sul da Ásia e a África Subsaariana, as descobertas mostram um quadro geral sombrio.

“A cobertura do tratamento para o transtorno depressivo maior continua sendo baixa globalmente, com muitos indivíduos não recebendo um nível de atendimento consistente com as recomendações das diretrizes práticas”, diz a epidemiologista Alize Ferrari, da Universidade de Queensland, Austrália.

“Isso destaca a necessidade de reconsiderar a disponibilidade de cuidados adequados e facilitadores de tratamento à medida que respondemos ao grande fardo imposto por esse transtorno”.

Revisões anteriores descobriram que as lacunas no tratamento da depressão podem variar de 45% na Europa a 67% na região africana e 70% na região do Mediterrâneo Oriental.

Como a revisão atual revelou, a qualidade desses tratamentos também pode variar bastante dependendo de onde a pessoa vive no mundo.

Assim como outras pesquisas demonstraram antes, as pessoas ao redor do mundo parecem ser mais propensas a receber tratamento para a depressão se forem mulheres e à medida que envelhecem. Pacientes mais jovens e do sexo masculino, por outro lado, são menos propensos a procurar atendimento por questões relacionadas a emoções ou humor.

Embora os serviços de saúde mental tenham melhorado muito em algumas nações e o estigma em torno desse transtorno esteja gradualmente sendo reduzido, a maioria dos países apresentados na revisão ainda carece de políticas básicas de saúde mental, legislação e recursos para orientar pacientes e médicos.

“O financiamento global da saúde tem sido historicamente priorizado para malária , HIV / AIDS e tuberculose – que são algumas das principais causas de incapacidade e mortalidade em muitos países de baixa e média renda”, escrevem os autores .

“No entanto, o financiamento para a saúde mental ainda está longe de ser adequado.”

Em 2019, o financiamento global para doenças ‘não transmissíveis’, como depressão e outros distúrbios de saúde mental, foi inferior a 2% de toda a assistência ao desenvolvimento para a saúde naquele ano.

Claramente, precisamos ampliar os tratamentos eficazes para depressão e transtornos de ansiedade globalmente. Se pudermos fazer isso, estudos mostram que o mundo poderia economizar 43 milhões de anos adicionais de vida saudável entre 2016 e 2030, sem mencionar bilhões de dólares.

Se não o fizermos, muito mais será perdido.

Sentimentos crônicos de desesperança, tristeza ou baixa autoestima, bem como fadiga, problemas de sono ou alterações no apetite podem causar danos físicos e emocionais , levando a alterações na frequência cardíaca, aumento da inflamação, alterações metabólicas e níveis elevados dos hormônios do estresse.

Embora nem todas as formas de depressão sejam tratáveis, ela está entre as mais tratáveis ​​de todos os distúrbios de saúde mental conhecidos , com cerca de 80 a 90% das pessoas melhorando depois de procurar medicação, ajuda psicológica ou terapia eletroconvulsiva.

Mesmo antes da pandemia atingir em 2020, os casos globais de depressão foram projetados para aumentar e agora, um aumento parece mais provável do que nunca . As taxas de depressão nos EUA triplicaram quando a pandemia começou e não diminuíram desde então.

Em um artigo publicado em 2021, os pesquisadores alertaram que estamos muito despreparados para o futuro à frente.

“Esta pandemia criou uma urgência crescente para fortalecer os sistemas de saúde mental na maioria dos países”, diz o jornal .

“Estratégias de mitigação podem incorporar formas de promover o bem-estar mental e direcionar os determinantes da saúde mental precária e intervenções para tratar pessoas com transtorno mental. Não tomar nenhuma ação para lidar com o fardo do transtorno depressivo maior e dos transtornos de ansiedade não deve ser uma opção”.

O estudo foi publicado na PLOS Medicine

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