Um novo estudo revela que as crianças que estão habitualmente descalças mostram habilidades motoras significativamente diferentes entre as idades de 6 a 10 anos do que aquelas que estão habitualmente calçadas. Pesquisadores relatam que aquelas que estão habitualmente descalças têm melhor equilíbrio e habilidades de salto.

Uma nova pesquisa descobriu que crianças e adolescentes que passam a maior parte do tempo descalça desenvolvem habilidades motoras de forma diferente daqueles que habitualmente usam sapatos.

Publicado em Frontiers in Pediatrics, este é o primeiro estudo a avaliar a relevância do crescimento entre os pés calçados e os pés descalços no salto, equilíbrio e desempenho motor durante diferentes fases da infância e adolescência.

O estudo mostra que crianças habitualmente descalças são notavelmente melhores em pular e se equilibrar em comparação com crianças habitualmente calçadas, particularmente entre 6 e 10 anos de idade.

Ainda que esses efeitos benéficos de estar descalço diminuíram em adolescentes mais velhos, a pesquisa, no entanto, destaca a importância do exercício descalço para o desenvolvimento motor à medida que as crianças crescem e amadurecem.

“Andar descalço é amplamente considerado mais natural, e o uso de calçados tem sido discutido há muito tempo como um fator que influencia a saúde dos pés e o desenvolvimento de padrões de movimento”, explica a professora Astrid Zech, da Universidade de Jena, que liderou o estudo.

“Alguns estudos relatam que situações descalças mudam a biomecânica em crianças e adultos durante corridas e saltos – mas apenas conhecimento limitado existe para a relevância clínica deste achado”, continua ela. “Queríamos investigar, pela primeira vez, se as mudanças na biomecânica dos pés devido a atividades descalças são realmente relevantes para o desenvolvimento de habilidades motoras básicas durante a infância e adolescência.”

Zech, juntamente com duas equipes de pesquisa, avaliaram três habilidades motoras – equilíbrio, salto em distância e a-20 m sprint – em 810 crianças e adolescentes de 22 escolas primárias e secundárias em áreas rurais do Cabo Ocidental e áreas urbanas do norte da Alemanha. Os dois grupos foram selecionados para representar diferentes estilos de vida de calçados: crianças da África do Sul estão habitualmente descalças, enquanto crianças da Alemanha usam sapatos a maior parte do tempo.

Os participantes habitualmente descalços pontuaram significativamente nos testes de equilíbrio e salto em comparação com os participantes habitualmente calçados. Essa diferença foi observada em ambas as condições de teste (descalça e calçada) e em todas as faixas etárias (6-10, 11-14 e 15-18 anos), mas particularmente evidente em crianças de 6 a 10 anos. As crianças habitualmente descalças também apresentavam melhor desempenho quando estavam descalças do que quando calçadas.

“A maioria das crianças da escola primária em nosso estudo (África do Sul) vai à escola e realiza atividades esportivas e de lazer descalças“, diz a professora Ranel Venter, da Universidade de Stellenbosch, que liderou a equipe de pesquisa sul-africana. “Nossa descoberta de que essas crianças tiveram um melhor desempenho no equilíbrio e no salto apoia a hipótese de que o desenvolvimento de habilidades motoras básicas durante a infância e adolescência depende, pelo menos parcialmente, de atividades regulares descalças”.

Os resultados para o teste de sprint, no entanto, foram diferentes. Aqui as crianças habitualmente calçadas tiveram melhor desempenho, particularmente aquelas na faixa etária de 11 a 14 anos, e ambos os grupos tiveram melhor desempenho enquanto calçados. Os pesquisadores explicam que o ambiente – o único fator que não pode ser padronizado nos dois locais de estudo – pode ter influenciado esse resultado.

“Na África do Sul, o teste de sprint foi realizado ao ar livre – com diferentes condições meteorológicas e superfícies. Em contraste, as crianças alemãs fizeram o teste de velocidade dentro de casa, principalmente em um salão de esportes com piso suspenso”, diz Zech. “O tipo de sapato também pode ter influenciado os resultados. Alunos sul-africanos correm em sapatos escolares, enquanto estudantes alemães usam tênis em suas aulas de educação física. Então, enquanto nossos resultados sugerem que o crescer calçado pode ser benéfico para o rápido deslocamento, precisamos investigar isso mais adiante”.

No geral, o trabalho dos pesquisadores enfatiza os benefícios de atividades físicas descalças para o desenvolvimento motor.

“Aulas de educação física, exercícios e programas esportivos e atividades reativas que visam melhorar as habilidades motoras básicas podem se beneficiar da inclusão de atividades descalças”, diz Zech. “Os pais também podem encorajar o tempo regular de deixar a criança descalça em casa”.


Fonte: Pesquisa de acesso aberto para: “Motor Skills of Children and Adolescents Are Influenced by Growing up Barefoot or Shod”, by Astrid Zech, Ranel Venter, Johanna E. de Villiers, Susanne Sehner, Karl Wegscheider, Karsten Hollander in Frontiers in Pediatrics. NeuroscienceNews, 11 July 2018.

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