Uma nova forma de tecnologia está ajudando as pessoas cegas ou com deficiência visual a viajar com confiança. A bengala inteligente do WeWALK permite navegar com segurança pelas ruas da cidade.

Tecnologia assistiva

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, existem 285 milhões de pessoas com deficiência visual e 39 milhões cegas em todo o mundo. Isso cria um enorme mercado para tecnologia assistiva .

E esse mercado está crescendo. Os especialistas esperam que seu valor global cresça de US $ 14 bilhões em 2015 para US $ 30,8 bilhões em 2024.

Pessoas com dificuldades de mobilidade têm 39% menos probabilidade de fazer viagens fora de casa do que pessoas sem dificuldades de mobilidade. Considerando todos esses números, há muitas oportunidades para ajudar as pessoas com deficiência , desenvolvendo novas tecnologias de assistência.

A Bengala inteligente

Kursat Ceylan, CEO e fundador da WeWALK, nasceu cego. Ele viu uma oportunidade de transformar a cana que é frequentemente usada por pessoas com deficiência visual em algo melhor.

“Atualmente, estamos falando de carros voadores”, disse Keylan em entrevista à CNN, “mas essas pessoas têm usado apenas um bastão simples”.

O WeWALK stick é uma bengala inteligente que combina com um aplicativo de telefone via Bluetooth. Os usuários podem solicitar a navegação da bengala sem tirar o telefone. Eles podem controlar a bengala inteligente com um touchpad ou através do controle de voz.

O bastão WeWALK também possui detecção de obstáculos. Esse recurso o torna ideal para pessoas com deficiência visual usar enquanto navega pelas ruas da cidade. A bengala inteligente possui um sensor ultrassônico que pode detectar obstáculos acima da altura do peito a até 63 polegadas de distância. Ele avisa o usuário com vibração para que ele possa evitar obstáculos ao seu caminho.

A bengala inteligente da WeWALK tem uma autonomia de até cinco horas. Oferece suporte ao idioma em inglês e turco.

Barreiras Financeiras

Embora novas tecnologias como o WeWALK stick sejam empolgantes, elas permanecem financeiramente fora do alcance de muitas pessoas com deficiência. Segundo o Bureau of Labor Statistics, 19,1% das pessoas com deficiência estavam empregadas em 2018. No mesmo ano, 65,9% das pessoas sem deficiência estavam empregadas. Para pessoas que não conseguem trabalhar por causa de uma deficiência, gastar centenas ou milhares de dólares em novas tecnologias de assistência geralmente não é possível.

Anna Lawson é diretora do Centro de Estudos sobre Deficiências da Universidade de Leeds, no Reino Unido. “Todas essas são iniciativas realmente emocionantes que farão uma enorme diferença para algumas pessoas”, disse ela à CNN. “Mas eles são muito caros … não estarão disponíveis para a grande maioria das pessoas com deficiência .”

Embora as novas tecnologias assistivas, como a bengala inteligente da WeWALK, possam ser caras, as empresas devem continuar a desenvolvê-las. Como as empresas são capazes de produzir mais delas, o custo provavelmente diminuirá. E quaisquer soluções que permitam às pessoas com deficiência navegar mais facilmente pelo mundo são positivas.

A bengala inteligente da WeWALK é vendida por US $ 499. Eles têm sua própria solução para as barreiras financeiras enfrentadas por muitas pessoas com deficiência. Em seu site, as pessoas têm a opção de comprar um gravador WeWALK ou doar um para alguém que precise dele.


Fontes:

CNN – The tech empowering disabled people in cities / Transport Statistics Great Britain 2018

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