Não é como se você pudesse fazer comida do nada. Bem… acontece que você pode. Uma empresa finlandesa, Solar Foods , está planejando lançar no mercado uma nova proteína em pó, Solein, feita de CO₂, água e eletricidade. É um ingrediente rico em proteínas, semelhante a farinha, que contém 50% de teor de proteína, 5 a 10% de gordura e 20 a 25% de carboidratos. Parece e tem gosto de farinha de trigo e pode se tornar um ingrediente em uma ampla variedade de produtos alimentícios após seu lançamento inicial em 2021.

É provável que apareça pela primeira vez nas prateleiras dos supermercados em shakes de proteína e iogurte. Pode ser um desenvolvimento empolgante: o processo de fabricação da Solein é neutro em carbono e o potencial de escalabilidade parece ilimitado – temos muito CO₂, se houver. Por que não se livrar de alguns gases de efeito estufa com batatas fritas?

SÉRIO SUSTENTÁVEL

A Solar Foods produz Solein extraindo CO₂ do ar usando tecnologia de captura de carbono e, em seguida, combina-o com água, nutrientes e vitaminas, usando energia solar 100% renovável do parceiro Fortum para promover um processo de fermentação natural semelhante ao que produz levedura e lático bactérias ácidas.

Quando a empresa afirma que sua proteína unicelular está “livre de limitações agrícolas”, eles não estão brincando. Ser produzido em ambientes fechados significa que a Solar Foods não depende de terra arável, água (ou seja, chuva) ou clima favorável.

A empresa já está trabalhando com a Agência Espacial Européia para desenvolver alimentos para produção e consumo fora do planeta. (A ideia do Solein na verdade começou na NASA.) Eles também veem potencial em levar a produção de proteína para áreas cujo clima ou condições do solo tornam a agricultura convencional impossível.

E não vamos esquecer todos aqueles hambúrgueres sem carne à base de proteínas de ervilha e soja que estão ganhando popularidade. O desafio ambiental de aumentar a oferta dessas plantas para atender sua alta demanda pode abrir uma abertura para o Solein, totalmente renovável – a empresa poderia fornecer às empresas que produzem “carnes” livres de animais, como a Beyond Meat e a Impossible Foods , uma maneira para reduzir ainda mais o seu impacto ambiental.

A PROMESSA MAIOR

O impacto das indústrias de carne bovina – e também de aves, suínos e peixes – em nosso planeta é amplamente reconhecido como um dos principais fatores por trás das mudanças climáticas, poluição, perda de habitat e doenças resistentes a antibióticos. Desde a derrubada de florestas tropicais para pastagem de gado, ao escoamento da pecuária industrial de gado e plantas, à ruptura da cadeia alimentar marinha, ao uso excessivo de antibióticos em animais de alimentação, tem sido desastroso.

O advento de uma fonte promissora de proteína derivada de duas das coisas mais renováveis ​​que temos, CO₂ e luz solar, nos tira do negócio de destruição do planeta ao mesmo tempo que oferece a promessa de uma solução estável e de longo prazo para uma das necessidades nutricionais mais fundamentais do mundo.

HORÁRIO DA SOLAR FOODS

Embora os planos da empresa sejam sempre moderados por eventos imprevistos – incluindo a disponibilidade de financiamento suficiente – a Solar Foods planeja um lançamento comercial global para Solein em 2021 e produzirá dois milhões de refeições anualmente, com uma receita de US$ 800 milhões a US$ 1,2 bilhão até 2023. 2050, eles esperam fornecer sustento a 9 bilhões de pessoas como parte de um mercado de proteínas de US$ 500 bilhões.

O projeto começou em 2018 e, este ano, eles esperam alcançar três coisas: lançar Solein (cheque), iniciar o processo de aprovação certificando sua segurança como um novo alimento na UE e publicar planos para 1.000 toneladas métricas por ano fábrica capaz de produzir 500 milhões de refeições por ano.

19942112 - Ideia da NASA de fazer comida a partir do ar acabou de se tornar realidade
A proteína em pó Solein. Fonte da imagem: SOLAR FOODS

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