Controlado por uma frequência de rádio remota, ele usa luz para dizer ao seu cérebro que você não está com fome – uma alternativa menos invasiva de bypass gástrico

Um pequeno implante oferece uma nova opção de perda de peso e uma alternativa de bypass gástrico para pessoas que sofrem de obesidade.

O dispositivo usa luz para estimular o nervo responsável por regular a ingestão de alimentos. Um minúsculo brilho do implante e os usuários não sentem tanta fome – em vez disso, eles se sentem satisfeitos.

Pesquisadores da Texas A&M dizem que este dispositivo do tamanho de uma moeda de dez centavos pode fornecer uma opção cirúrgica muito menos invasiva do que a chamada cirurgia de grampeamento do estômago – que atualmente é uma cirurgia de último recurso para pacientes obesos. Esta poderia ser uma opção viável para uma alternativa de bypass gástrico.

“Queríamos criar um dispositivo que não apenas exigisse cirurgia mínima para implantação, mas também nos permitisse estimular terminações nervosas específicas no estômago”, disse Sung II Park da Texas A&M. “Nosso dispositivo tem o potencial de fazer essas duas coisas em condições gástricas adversas, o que, no futuro, pode ser extremamente benéfico para pessoas que precisam de cirurgias dramáticas para perda de peso.”

Mas, ao contrário da maioria dos dispositivos existentes, que usam estimulação elétrica, Park queria encontrar uma solução diferente.

Para pessoas que lutam com obesidade grave ou doenças relacionadas ao peso, a cirurgia de redução do estômago pode ser uma opção. Freqüentemente, é a última opção quando a dieta e os exercícios não funcionam. O cirurgião divide o estômago em duas bolsas durante o procedimento e redireciona o alimento diretamente para o intestino delgado. Todo o processo é muito invasivo e a maioria dos pacientes leva muito tempo para se recuperar, mas não há muitas opções para uma alternativa de bypass gástrico.

Em um novo estudo publicado na Nature Communications , os pesquisadores descrevem como um implante médico pode ajudar. Enquanto procurava uma alternativa para o bypass gástrico, a equipe decidiu se concentrar no nervo vago. Esse nervo está ganhando atenção no tratamento da obesidade porque pode fornecer informações sensoriais, proporcionando uma sensação de plenitude do estômago ao cérebro.

Visar o nervo vago com um implante não é uma ideia nova para uma alternativa de bypass gástrico. Mas, ao contrário da maioria dos dispositivos existentes, que usam estimulação elétrica, Park queria encontrar uma solução diferente – uma que fosse mais acessível e envolvesse uma cirurgia menos invasiva.

Então, ele se voltou para um novo campo, chamado optogenética, para procurar genes que respondam à luz nas terminações nervosas do vago. Em seguida, ele inseriu micro LEDs em um dispositivo minúsculo e flexível preso ao estômago. Microchips na cabeça do dispositivo permitiam que ele fosse controlado sem fio com um controle remoto de radiofrequência externo.

Quando a frequência de rádio foi ligada, iluminando os minúsculos LEDs, o dispositivo ativou genes no nervo, o que suprimiu efetivamente a fome.

“A optogenética sem fio e a identificação de vias neurais periféricas que controlam o apetite e outros comportamentos são de grande interesse para pesquisadores nos campos de estudo básico e aplicado em eletrônica, ciência de materiais e neurociência”, disse Park.

“Nossa nova ferramenta agora permite o interrogatório da função neuronal nos sistemas nervosos periféricos de uma forma que era impossível com as abordagens existentes.”

Agora é possível acionar os nervos usando apenas luz, em vez de eletricidade. Eventualmente, essa técnica poderia ser usada não apenas para controlar sentimentos como fome, mas também dor e outras condições.

Fonte: Free Think

 

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