De dentifrício fluoretado a selantes dentários, a ciência trouxe todos os tipos de ferramentas para combater a cárie dentária – e, no entanto, 91% dos americanos entre 20 e 64 anos de idade são afetados pela cárie dentária.

Mas novas pesquisas provocativas sugerem que os medicamentos estimulantes de células podem “enganar” os dentes para que se consertem. Se essas drogas de “pequenas moléculas” funcionarem tão bem quanto os cientistas acham que funcionarão, podemos estar à beira de uma nova era na qual o tecido dental e até mesmo os dentes inteiros podem ser regenerados .

E esta é apenas uma das várias novas abordagens que prometem regeneração dentária.

Células-tronco para o resgate

Agora, quando os dentistas detectam cáries, eles perfuram o material deteriorado e preenchem o buraco com uma substância semelhante ao cimento chamada amálgama. Mas o amálgama pode falhar ou até cair. Isso pode trazer mais desconforto e um retorno ao dentista.

Isso tudo poderia mudar. A pesquisa mostra que as drogas podem persuadir células-tronco dentro da polpa dentária – o material macio profundamente dentro do dente que está cheio de nervos e vasos sanguíneos – em regenerar tecido ósseo suficiente (dentina) para preencher a cavidade.

Os pesquisadores estão especialmente empolgados com o Tideglusib , um medicamento experimental de baixo custo com um registro de segurança estabelecido. Eles acham que poderia ser acelerado por meio de testes clínicos para impedir a cárie dentária (o Tideglusib está sendo testado para uso contra a doença de Alzheimer).

“A dentina produzida pela estimulação de células-tronco com Tideglusib integra-se completamente dentro do dente, então não há risco de o preenchimento sair, o que é um grande problema com os métodos atuais, que não mudaram muito nos últimos 100 anos”, diz Dr. Paul Sharpe, professor de biologia do tronco no Kings College London e líder da pesquisa. “Há uma grande necessidade de biologia para impactar na odontologia e arrastá-lo para fora do século 19”.

Até agora, o Tideglusib foi estudado apenas em ratos, mas Sharpe espera iniciar testes em seres humanos no próximo ano. Ele espera que eventualmente possa substituir o amálgama, que contém mercúrio. “O mercúrio funciona e dura por um longo tempo, mas ter isso na boca é uma preocupação”, diz Sharpe.

Enquanto isso, cientistas da Universidade de Buffalo, em Nova York, estão explorando uma maneira ainda mais radical de regenerar os dentes. Uma equipe liderada pelo Dr. Praveen Arany, professor assistente de biologia oral na universidade, está testando o uso de luz laser de baixa potência para estimular a regeneração dos dentes .

Quando a cárie alcança a polpa, os dentistas realizam um canal radicular. Isso envolve remover a maior parte do dente e depois preencher o que resta com o amálgama. O dente é então selado com uma tampa artificial, mas isso pode falhar com o tempo, como resultado das tensões da mastigação.

Arany descobriu que o brilho da luz do laser diretamente sobre a polpa restante pode estimular as células-tronco na polpa a produzir nova dentina. Isso ainda precisa ser limitado, mas é provável que seja muito mais resiliente.

“Ao regenerar o dente para que a polpa seja revestida novamente na dentina natural, ela não apresenta o mesmo risco de falha do material”, diz Arany. “Nossos corpos têm a capacidade de curar nossos tecidos através de suas próprias células-tronco, então descobrir como dar o pontapé inicial neste processo é uma forma radicalmente diferente e mais eficaz de fazer odontologia.”

Crescendo os dentes inteiros

O santo graal para os pesquisadores de odontologia é a capacidade de regenerar todo um dente perdido. Sharpe fez isso em camundongos, mas fazer o mesmo em seres humanos levanta preocupações éticas e legais. Isso envolveria a criação de um chamado primordial dente (um dente em seu estágio inicial de desenvolvimento) e implantá-lo na mandíbula onde o dente ausente havia estado. Para criar um dente primordial, é necessário coletar células-tronco de embriões humanos – o que colide com a lei dos EUA .

“Embriões têm as únicas células que conhecemos que podem fazer um dente”, diz Sharpe. “Nossas bocas adultas não fazem dentes. Essas células não estão mais presentes ”.

Mas se a regeneração de dentes inteiros é impraticável agora, os cientistas acreditam que isso vai acontecer um dia. “Precisamos encontrar outro caminho que não envolva células de embriões”, diz Sharpe. “Isso vai exigir muita pesquisa e mais tempo. Eu acredito que isso pode acontecer, mas não será nos próximos anos ”.


Fontes:

Iflscience, Artigo: Photoactivation of Endogenous Latent Transforming Growth Factor–β1 Directs Dental Stem Cell Differentiation for Regeneration, Artigo (jada.ada.org) Body’s own stem cells can lead to tooth regeneration, research shows

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