Se a reciclagem de papel é boa, reutilizá-lo é ainda melhor. Um novo papel à base de pólen foi projetado com essa ideia em mente, pois o texto pode ser impresso nele e depois apagado quimicamente várias vezes.

O material experimental está sendo desenvolvido na Universidade Tecnológica Nanyang de Cingapura, utilizando uma variação de uma técnica que ouvimos pela primeira vez há cerca de dois anos. Descrito como sendo semelhante à fabricação de sabão, o processo começa com o hidróxido de potássio sendo usado para remover o invólucro externo resistente dos grãos de pólen de girassol.

Um gel feito da substância interior macia dos grãos é deixado para trás e é purificado por meio de uma lavagem em água deionizada. Esse gel é então derramado em um molde plano e deixado para secar ao ar. Depois de seco em uma folha de 0,03 mm de espessura, é tratado com ácido acético, para torná-lo insensível à umidade.

O papel resultante é mais flexível e mais translúcido do que o papel tradicional à base de polpa de madeira, mas ainda pode ser alimentado por uma impressora a laser comum e impresso usando toner convencional. O texto e as imagens permanecem no papel mesmo quando a fita adesiva é aplicada ao material e depois retirada, ou quando o papel é colocado na água.

Dito isso, se o papel for imerso e esfregado suavemente em uma solução alcalina por dois minutos, o gel incha, fazendo com que a camada de toner se desintegre e descasque. O papel agora em branco é então colocado em etanol por cinco minutos – para encolher o gel de volta ao seu estado anterior – após o que é seco ao ar e tratado novamente com ácido acético.

Ele pode então ser impresso novamente, sem qualquer perda em sua integridade ou na qualidade das imagens impressas. O processo pode ser repetido oito vezes por folha.

papel de girassol ciclo pesquisa - Íncrivel: Papel de pólen de girassol pode ser impresso, apagado e reutilizado
A equipe de pesquisa da NTU Singapore, com amostras do artigo baseado em pólenNTU Singapura

Como um bônus adicional, os cientistas afirmam que, embora a produção de papel convencional exija que as árvores sejam cortadas, o pólen usado em seu papel pode ser coletado continuamente de plantações de girassóis. Além disso, pólen de plantas como camélia e lótus também pode ser usado, em vez ou combinado com o pólen de girassol.

Um artigo sobre a pesquisa, que está sendo liderado pelos professores Subra Suresh e Cho Nam-Joon, foi publicado recentemente na revista Advanced Materials . Os processos de produção e apagamento são demonstrados no vídeo a seguir.

Fonte: Universidade Tecnológica de Nanyang

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