Um novo estudo revelou que os cérebros das pessoas que estão experimentando a solidão têm sua própria assinatura neural, descobertas que podem nos ajudar a entender melhor o que é um problema crescente de saúde mental na idade de COVID-19 .

Por meio de uma análise de 38.701 voluntários de meia-idade e mais velhos que participam do projeto de banco de dados de saúde UK Biobank, que combinou dados de exames de ressonância magnética com autoavaliações sobre sentimentos de solidão, os pesquisadores identificaram várias diferenças nos cérebros de quem muitas vezes se sentia solitário com aqueles que não o fizeram.

Essas diferenças giravam em torno da rede padrão do cérebro, um grupo de regiões ligadas a exercícios mentais como relembrar, planejar para o futuro, pensar nos outros e imaginar cenários.

“Na ausência de experiências sociais desejadas, indivíduos solitários podem ser tendenciosos para pensamentos dirigidos internamente, como relembrar ou imaginar experiências sociais”, diz o neurologista Nathan Spreng da Universidade McGill, no Canadá.

“Sabemos que essas habilidades cognitivas são mediadas pelas regiões cerebrais da rede padrão, portanto, esse foco intensificado na autorreflexão e, possivelmente, nas experiências sociais imaginadas, envolveria naturalmente as funções baseadas na memória da rede padrão.”

Os pesquisadores analisaram o que chamaram de “solidão característica”, os impactos negativos duradouros que uma pessoa experimenta subjetivamente quando isolada socialmente, em vez de simplesmente o tempo gasto sozinha ou o número de contatos sociais (as pessoas podem ter muitos amigos e ainda se sentir solitárias, e vice-versa versa).

Nos cérebros de pessoas que muitas vezes se sentiam solitárias, a rede padrão estava mais fortemente conectada e mais massa cinzenta foi observada, sugerindo mais atividade ou capacidade nessas regiões neurais específicas.

A solidão também estava ligada a um fórnice mais completo , o feixe de fibras nervosas que conecta a rede padrão ao hipocampo (que é muito importante para formar memórias). A atividade cerebral parece estar compensando um vazio social, propõem os pesquisadores.

“No contexto de pesquisas anteriores, especulamos que, na ausência de experiências sociais desejadas, indivíduos solitários podem ser tendenciosos para cognições dirigidas internamente mediadas por regiões cerebrais de rede padrão”, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado .

Mesmo antes da chegada da pandemia global , a solidão já estava associada a problemas de saúde, incluindo aumento da pressão arterial, maior risco de desenvolver Alzheimer e morte prematura. Os humanos não foram feitos para ficar isolados.

Portanto, é importante que cientistas e profissionais médicos entendam como a solidão se desenvolve e como afeta o cérebro – áreas de pesquisa nas quais ainda temos muito que aprender.

De acordo com essa grande amostra de voluntários, as mudanças cerebrais devido à solidão têm mais a ver com o que você pode chamar de voz interior do que com o modo como o cérebro processa as informações externas, o que deve fornecer uma boa base para estudos futuros.

“Estamos apenas começando a entender o impacto da solidão no cérebro”, diz o engenheiro biomédico Danilo Bzdok , da Universidade McGill. “Expandir nosso conhecimento nesta área nos ajudará a avaliar melhor a urgência de reduzir a solidão na sociedade de hoje.”

A pesquisa foi publicada na Nature Communications

 

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