As crianças que sofrem de diarreia, juntamente com febre ou histórico de exposição ao coronavírus, devem ser suspeitas de estarem infectadas com COVID-19, recomenda um novo estudo publicado na Frontiers in Pediatrics.

A pesquisa também sugere que os sintomas gastrointestinais sofridos por algumas crianças sugerem uma potencial infecção pelo trato digestivo, já que o tipo de receptores nas células nos pulmões visados pelo vírus também pode ser encontrado nos intestinos.

“A maioria das crianças é levemente afetada pelo COVID-19 e os poucos casos graves geralmente têm problemas de saúde subjacentes. É fácil perder seu diagnóstico no estágio inicial, quando uma criança apresenta sintomas não respiratórios ou sofre de outra doença”, diz o autor deste estudo, Dr. Wenbin Li, que trabalha no Departamento de Pediatria do Hospital Tongji, Wuhan. China.

Ele continua: “Com base em nossa experiência de lidar com o COVID-19, em regiões onde esse vírus é epidêmico, deve-se suspeitar de crianças infectadas com sintomas do trato digestivo, principalmente com febre e / ou histórico de exposição a essa doença. com este vírus. ”

Neste estudo, Li e seus colegas detalham as características clínicas de crianças internadas no hospital com sintomas não respiratórios, que foram posteriormente diagnosticadas com pneumonia e COVID-19.

“Essas crianças procuravam atendimento médico no departamento de emergência por problemas não relacionados, por exemplo, um apresentava cálculos renais e outro traumatismo craniano. Todos tiveram pneumonia confirmada por tomografia computadorizada de tórax antes ou logo após a admissão e depois confirmaram ter COVID-19.

Embora seus sintomas iniciais possam não estar relacionados, ou seus sintomas COVID-19 eram inicialmente leves ou relativamente ocultos antes da admissão no hospital, o mais importante é que 4 dos 5 casos apresentavam sintomas do trato digestivo como a primeira manifestação desta doença. ”

Ao destacar esses casos, Li espera que os médicos usem essas informações para diagnosticar e isolar rapidamente pacientes com sintomas semelhantes, o que ajudará no tratamento precoce e reduzirá a transmissão.

Os pesquisadores também vinculam os sintomas gastrointestinais das crianças, que foram registrados em pacientes adultos, a uma rota potencial adicional de infecção.

Li explica: “Os sintomas gastrointestinais experimentados por essas crianças podem estar relacionados à distribuição de receptores e à via de transmissão associada à infecção por COVID-19 em humanos. O vírus infecta as pessoas através do receptor ACE2, que pode ser encontrado em certas células nos pulmões e no intestino. Isso sugere que o COVID-19 pode infectar pacientes não apenas pelo trato respiratório na forma de gotículas de ar, mas também pelo trato digestivo por contato ou transmissão fecal-oral. ”

Embora os testes COVID-19 possam ocasionalmente produzir leituras falsas positivas, Li tem certeza de que todas essas cinco crianças foram infectadas com a doença, mas ele alerta que são necessárias mais pesquisas para confirmar suas descobertas.

“Relatamos cinco casos de COVID-19 em crianças que apresentaram sintomas não respiratórios como a primeira manifestação após a internação no hospital. A incidência e as características clínicas de casos semelhantes precisam de mais estudos em mais pacientes.”

Artigo original: Características clínicas de 5 casos de COVID-19 com sintomas não respiratórios como primeira manifestação em crianças (em inglês)

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