Uma nova pesquisa relaciona a inflamação dos seios nasais com alterações na atividade cerebral, especificamente com as redes neurais que modulam a cognição, a introspecção e a resposta a estímulos externos.

O artigo foi publicado hoje na JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery .

“Este é o primeiro estudo que liga a inflamação crônica dos seios da face com uma alteração neurobiológica”, disse a autora principal, Dra. Aria Jafari, cirurgiã e professora assistente de Otorrinolaringologia-Cirurgia de Cabeça e Pescoço da Escola de Medicina da Universidade de Washington.

“Sabemos de estudos anteriores que os pacientes com sinusite muitas vezes decidem procurar atendimento médico não porque estão com corrimento nasal e pressão nos seios da face, mas porque a doença está afetando a forma como eles interagem com o mundo: eles não podem ser produtivos, pensando que difícil, dormir é péssimo. Isso afeta amplamente sua qualidade de vida. Agora temos um mecanismo prospectivo para o que observamos clinicamente. ”

A rinossinusite crônica afeta cerca de 11% dos adultos nos Estados Unidos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. A condição pode exigir tratamento por vários anos, geralmente envolvendo antibióticos. Ciclos repetidos de inflamação e reparo dos tecidos espessos dos seios da face, muito parecidos com a pele calosa. A cirurgia pode resolver o problema, mas os sintomas também podem reaparecer.

Os pesquisadores identificaram uma coorte de estudo do Human Connectome Project, um conjunto de dados de acesso aberto focado no cérebro de 1.206 adultos saudáveis ​​com idades entre 22-35. Os dados incluíram varreduras de imagens de radiologia e medidas cognitivas / comportamentais.

Os exames permitiram que eles identificassem 22 pessoas com inflamação moderada ou grave dos seios da face, bem como um grupo de controle de 22 pares de idade e sexo sem inflamação dos seios da face. Varreduras de ressonância magnética funcional (fMRI), que detectam o fluxo sanguíneo cerebral e a atividade neuronal, mostraram estas características distintivas nos sujeitos do estudo:

• diminuição da conectividade funcional na rede frontoparietal, um hub regional para funções executivas, mantendo a atenção e resolução de problemas;

• conectividade funcional aumentada para dois nós na rede de modo padrão, que influencia a auto-referência e está ativa durante o descanso em vigília e divagação mental;

• diminuição da conectividade funcional na rede de saliência, que está envolvida na detecção e integração de estímulos externos, comunicação e comportamento social.

A magnitude das diferenças na atividade cerebral observada no grupo de estudo é semelhante à gravidade da inflamação dos seios nasais entre os indivíduos, disse Jafari.

Apesar das mudanças na atividade cerebral, no entanto, nenhum déficit significativo foi visto nos testes comportamentais e cognitivos dos participantes do grupo de estudo, disse a Dra. Kristina Simonyan, co-autora do estudo. Ela é professora associada de otorrinolaringologia-cirurgia de cabeça e pescoço na Harvard Medical School e diretora de pesquisa em laringologia do Massachusetts Eye and Ear.

“Os participantes com inflamação moderada e grave dos seios da face eram jovens que não apresentavam sinais clinicamente significativos de comprometimento cognitivo. No entanto, suas varreduras cerebrais nos contaram uma história diferente: os sentimentos subjetivos de declínio da atenção, dificuldades de foco ou distúrbios do sono que uma pessoa com inflamação dos seios da face podem estar associados a mudanças sutis em como as regiões do cérebro que controlam essas funções se comunicam ” disse Simonyan.

É plausível, ela acrescentou, que essas mudanças possam causar sintomas clinicamente mais significativos se a sinusite crônica não for tratada. “Também é possível que possamos ter detectado os primeiros marcadores de um declínio cognitivo, onde a inflamação dos seios da face atua como um gatilho predisponente ou fator preditivo”, disse Simonyan.

Jafari vê as descobertas do estudo como uma plataforma de lançamento para explorar novas terapias para a doença.

“O próximo passo seria estudar as pessoas que foram clinicamente diagnosticadas com sinusite crônica. Pode envolver escanear os cérebros dos pacientes, em seguida, fornecer um tratamento típico para doença sinusal com medicação ou cirurgia e, em seguida, escanear novamente para ver se sua atividade cerebral mudou. Ou podemos procurar moléculas inflamatórias ou marcadores na corrente sanguínea dos pacientes ”.

No panorama geral, disse ele, o estudo pode ajudar os especialistas em ouvido, nariz e garganta a estarem atentos ao desconforto menos evidente que muitos pacientes experimentam com a sinusite crônica.

“Nosso cuidado não deve se limitar a aliviar os sintomas físicos mais evidentes, mas a todo o fardo da doença dos pacientes”.

Artigo originalmente publicado em NeuroscienceNews

 

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