Só porque você é jovem e saudável, não significa que o coronavírus não o afetará.

Jovens adultos que mostram apenas sintomas menores de COVID-19 ainda podem sofrer alterações persistentes em seus vasos sanguíneos, de acordo com um pequeno novo estudo.

Enquanto o SARS-CoV-2 afeta principalmente os pulmões e é particularmente perigoso para pessoas mais velhas, pesquisas crescentes sugerem que ele também deixa uma marca duradoura no sistema cardiovascular, mesmo entre os jovens e aqueles que apresentam apenas sintomas leves .

No estudo mais recente, os cientistas compararam a saúde vascular de 30 jovens adultos, metade dos quais tinha teste positivo para COVID-19 cerca de um mês antes e metade dos quais estavam com boa saúde.

Analisando as gravações de ultrassom de suas artérias de bombeamento, a equipe encontrou uma diferença significativa entre os dois grupos.

Mesmo sem ninguém ter sido hospitalizado, as artérias daqueles que contraíram COVID-19 três a quatro semanas atrás eram mais rígidas e menos elásticas do que o grupo saudável.

A artéria carótida, que leva sangue ao cérebro, era 27% menos capaz de inchar e 22% menos elástica, em média. A artéria aórtica, que transporta o sangue do coração, também foi afetada.

Não está claro como esses vasos sanguíneos pareciam antes de os participantes contraírem COVID-19, o que é uma limitação, mas como os pesquisadores não poderiam ter previsto o início de uma pandemia global, eles substituíram essas comparações por dados de indivíduos saudáveis.

O tamanho da amostra é pequeno, mas os achados iniciais reforçam a ideia de que COVID-19 não é algo para se brincar. Mesmo se você for jovem e saudável, e mesmo que mal tenha ficado doente com o vírus , o impacto na sua saúde cardiovascular pode durar muito depois de seus sintomas desaparecerem.

Alterações na rigidez e na estrutura das artérias aumentam o risco de doenças cardiovasculares, como lesão do miocárdio, arritmias, síndrome coronariana aguda ou coágulos sanguíneos, e isso é particularmente preocupante para jovens que também têm outros problemas de saúde subjacentes que afetam seu sistema vascular em risco, como diabetes ou hipertensão.

Mais pesquisas são necessárias para que possamos descobrir quem está em maior risco e por quanto tempo essa rigidez arterial persiste, mas as descobertas correspondem em grande parte a outros estudos de longo prazo que relatam alterações vasculares que podem durar até três meses e não estão associadas com a gravidade dos sintomas de COVID-19.

Na verdade, muitas pessoas que sofrem atualmente de sintomas de longa duração de COVID-19 – conhecidos como long haulers – relataram inicialmente apenas casos leves .

No entanto, semanas ou mesmo meses após o teste ser positivo, muitos dizem que seus corpos ainda estão lutando para respirar ou regular a pressão arterial, sugerindo danos a longo prazo ao coração e aos pulmões.

Jovens e idosos, com ou sem sintomas, este é um vírus que todos devemos fazer o nosso melhor para evitar que contraia e se espalhe.

O estudo foi publicado na Experimental Physiology

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