Sabe-se que os raios ultravioleta (UV) causam câncer de pele em altas exposições, mas muito pouca pesquisa de segurança foi feita sobre as lâmpadas usadas para secar esmaltes em salões de beleza.

Agora, um novo estudo realizado por pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego e da Universidade de Pittsburgh, nos EUA, descobriu evidências de danos que essa fonte negligenciada de radiação pode estar causando em nossas mãos.

Os secadores de esmalte de LED parecem pequenas camas de bronzeamento para as mãos. Eles usam luz ultravioleta para curar e secar alguns tipos de esmalte de forma rápida e limpa.

A lâmpada de um secador de esmalte de LED é menos intensa e tem um espectro UV diferente de uma cama de bronzeamento , mas os poucos raios que ela emite ainda penetram facilmente na pele com resultados desconhecidos.

Embora estudos anteriores tenham mostrado pouca ou nenhuma ligação entre máquinas de secar unhas e câncer de pele em nível populacional, um novo estudo sobre o lado molecular das coisas apresentou alguns resultados preocupantes.

O bioengenheiro e principal autor Ludmil Alexandrov diz que antes do estudo “não havia compreensão molecular do que esses dispositivos estavam fazendo com as células humanas”.

As descobertas do experimento sugerem que a luz ultravioleta das lâmpadas de unhas pode danificar o DNA de células humanas e de camundongos de maneira semelhante.

Quando placas de Petri de camundongos e células humanas foram colocadas dentro de um secador de esmalte por duas sessões de 20 minutos (separadas por uma hora de intervalo), cerca de 20 a 30 por cento das células morreram.

Enquanto isso, 20 minutos de exposição por dia durante três dias consecutivos mataram até 70% das células expostas. Para uma única manicure, uma pessoa coloca os dedos sob luz ultravioleta por cerca de 10 minutos no total. A exposição no estudo atual foi extrema em comparação.

As células que permaneceram após o período total de exposição mostraram sinais de danos no DNA e mutações ligadas ao câncer de pele.

Embora esses resultados não forneçam evidências diretas de aumento do risco de câncer, eles indicam que um nível apreciável de risco pode estar presente. Exatamente com que frequência alguém precisa visitar um salão de beleza para se colocar em perigo ainda não foi determinado.

Alexandrov e seus colegas estão pedindo estudos epidemiológicos adequados de longo prazo para avaliar se os mecanismos descobertos pelo teste se traduzem em danos reais.

Uma das integrantes do laboratório de Alexandrov e primeira autora do estudo, Maria Zhivagui, ficou tão alarmada com os resultados que decidiu parar de fazer manicure com esmalte de gel.

“Quando vi o efeito da radiação emitida pelo dispositivo de secagem de esmalte em gel na morte celular e que ele realmente transforma as células mesmo após apenas uma sessão de 20 minutos, fiquei surpreso”, diz Zhivagui .

Zhivagui está sendo extremamente cauteloso. Para ela, os possíveis riscos superam os benefícios. Mas isso não significa que todo mundo precisa parar de fazer manicure com esmalte de gel imediatamente.

O risco de desenvolver câncer nas mãos de lâmpadas ultravioleta para unhas parece ser muito baixo em nível populacional entre aqueles com menos de 65 anos. Alguns pesquisadores interpretaram esses resultados como significando que “manicures de gel têm pouco ou nenhum risco carcinogênico”.

Mas o risco para o indivíduo é algo que os cientistas do câncer ainda não estão descartando.

Clientes preocupados, dizem eles , devem passar protetor solar antes das manicures. Ou isso ou eles deveriam usar luvas com orifícios para os dedos.

A dermatologista Melissa Piliang, da Cleveland Clinic , alertou em 2021 que as pessoas que visitam o salão de beleza com mais frequência provavelmente enfrentarão um risco maior, se houver.

Se alguém vai algumas vezes por ano, provavelmente não tem muito com o que se preocupar. Se eles vão uma vez a cada duas semanas, pode ser mais motivo de preocupação.

Em 2009, duas mulheres saudáveis ​​que faziam manicure regularmente e que não tinham histórico familiar de câncer de pele desenvolveram repentinamente câncer de pele nas mãos. Os dois estudos de caso levaram os pesquisadores a aprofundar os riscos à saúde dos secadores de esmaltes.

Em 2013, os pesquisadores confirmaram que a dose de radiação UV emitida pelas lâmpadas UV para unhas era 4,2 vezes mais forte do que o sol. Os autores concluíram que a alta intensidade da exposição justificou mais estudos.

Embora esses produtos sejam comercializados como seguros, a realidade é que muito pouca pesquisa foi feita sobre seus riscos à saúde e os estudos de caso não são suficientes para provar causa e efeito.

Mas pesquisadores contratados por empresas de testes de produtos responderam dizendo que não havia ” motivo para alarme público “. A dose de luz UV usada em uma única sessão de pintura de unhas é trivial no grande esquema das coisas, eles argumentaram.

Os autores do artigo de 2013 permaneceram firmes. Eles apontaram em uma refutação publicada que, ao contrário dos outros pesquisadores, eles não tinham conflitos de interesse e só queriam saber a verdade.

Opiniões publicadas com base em estudos observacionais fizeram pouco para melhorar nossa compreensão dos riscos à saúde apresentados pelas lâmpadas UV.

É hora de alguma pesquisa epidemiológica independente.

“É provável que tais estudos levem pelo menos uma década para serem concluídos e posteriormente informados ao público em geral”, escrevem Zhivagui, Alexandrov e colegas .

Enquanto isso, caberá aos clientes avaliar os riscos e benefícios.

O estudo foi publicado na Nature Communications

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