Traduzido e adaptado de The Coversation

O leite materno é mais do que uma refeição – é também um relógio que fornece informações sobre a hora do dia para os bebês. A composição do leite materno muda ao longo do dia, dando ao leite energizado de manhã um coquetel de ingredientes diferente do leite reconfortante da noite. Os pesquisadores acreditam que essa “crononutrição” pode ajudar a programar a biologia circadiana emergente dos bebês, o cronometrista interno que permite aos bebês distinguir o dia da noite.

O que acontece, porém, quando os bebês bebem leite que não vem diretamente da mama, mas é bombeado em diferentes momentos do dia e armazenado antes da alimentação? Os cientistas raramente consideraram os efeitos potenciais do leite “mal-intencionado” no desenvolvimento das crianças, mas as implicações são potencialmente de grande alcance.

Como psicólogos que estudam a biologia da parentalidade , nos juntamos a Laura Glynn , Caroline Steele e Caroline Bixby para investigar as evidências do leite materno como cronometrista.

Relógios corporais ao longo do dia

Os níveis de sono , alimentação e energia mostram ritmos circadianos, o que significa que eles seguem um ciclo diário. Como qualquer pai que tenha sonambulado através de uma madrugada às 3 da manhã sabe, os bebês não nascem com esses ritmos totalmente estabelecidos. Em vez disso, sua sensação de dia e noite se desenvolve nas primeiras semanas e meses de vida, graças a sinais como a luz do sol e a escuridão.

Os bebês variam: alguns mostram flutuações circadianas previsíveis nos hormônios ligados ao estado de alerta, sono e apetite, e podem dormir por longos períodos logo após o nascimento, enquanto outros parecem ter seus ritmos diários de ponta-cabeça por meses. Atrasos no desenvolvimento da biologia circadiana podem aumentar o risco de cólica e levar a problemas de crescimento e alimentação .

Mas os cientistas sabem muito pouco sobre por que a biologia circadiana entra em cena em horários tão diferentes para bebês diferentes. O leite materno pode ajudar a programar os ritmos circadianos infantis, ajudando a explicar por que alguns pais de recém-nascidos desfrutam de longas noites cheias de sono, enquanto outros lutam para manter seus bebês em dia.

Leite em Fluxo

O leite materno muda drasticamente ao longo do dia. Por exemplo, os níveis de cortisol – um hormônio que promove o estado de alerta – são três vezes maiores no leite matinal do que no leite noturno. A melatonina, que promove o sono e a digestão, mal pode ser detectada no leite diurno , mas aumenta à noite e atinge o pico em torno da meia-noite.

O leite noturno também contém níveis mais altos de certos blocos de construção de DNA que ajudam a promover um sono saudável. O leite dia, em contraste, tem mais aminoácidos promotores de atividade do que o leite noturno. Ferro em picos de leite por volta do meio-dia ; vitamina e picos à noite. Minerais como magnésio, zinco, potássio e sódio são os mais altos pela manhã .

O leite diurno pode embalar um coquetel imune especial . Entre as mães que forneceram amostras de leite aos pesquisadores durante o primeiro mês pós-parto, os componentes imunológicos – incluindo os principais anticorpos e glóbulos brancos – pareceram mais altos no leite do dia comparado ao leite noturno. Outro estudo encontrou níveis mais altos de um componente importante para a comunicação do sistema imunológico no leite dia comparado ao leite noturno.

Embora esteja claro que o leite muda ao longo do dia, os cientistas sabem pouco sobre o que isso significa para a saúde infantil.

Os pesquisadores sabem que os hormônios e os componentes imunológicos do leite materno são transmitidos aos bebês e que os bebês estão começando a desenvolver e refinar seus próprios ritmos circadianos durante os primeiros meses de vida. É plausível que os sinais cronológicos no leite materno ajudem a moldar a própria biologia circadiana das crianças. Diferenças nos padrões de alimentação infantil podem ajudar a explicar por que há tamanha variabilidade no desenvolvimento desses ritmos diários de um bebê para outro.


Mensagens inoportunas no leite? 

Durante a maior parte da história humana, o leite materno só podia ser consumido diretamente da mama, o que significa que o leite sempre era ingerido quando era produzido. Agora, com o advento das bombas de mama e refrigeração, isso não é mais o caso.

O que acontece quando os bebês bebem leite noturno pela manhã ou leite matinal ao final da tarde? Não sabemos ao certo, porque esta questão foi lamentavelmente mal estudada. Oferecer a criança uma garrafa de leite matinal à noite, com seu alto nível de cortisol e baixa melatonina, pode ser o equivalente nutricional de acender as luzes logo antes de dormir.

Se os sinais cronológicos no leite realmente ajudam a calibrar a biologia circadiana infantil, então os bebês que bebem leite “mal-tratado” podem ter mais dificuldades com o sono, a digestão e o desenvolvimento.

Há uma correção bastante fácil, claro. As mães podem rotular seu leite com o tempo que foi bombeado e coordenar a alimentação infantil para oferecer leite matinal pela manhã, leite à tarde e leite noturno à noite.

Se isso se tornar uma prática padrão em unidades de terapia intensiva neonatais, acreditamos que milhares de bebês poderiam se beneficiar do leite servido na hora certa, ajudando-os a regular melhor seus ritmos circadianos. Muitas UTINs já adotaram práticas destinadas a regular melhor a biologia circadiana infantil, como o escurecimento das luzes à noite, de modo que o leite combinado no tempo seria o próximo passo lógico. Da mesma forma, os bancos de leite que aceitam o leite doador podem separar o leite em lotes por hora do dia.

Há uma alternativa mais simples ao leite bombeado que combina o tempo: aumentar a capacidade das mulheres de amamentar seus bebês no local, oferecendo políticas de licença parental pagas e razoáveis. As mães que podem alimentar seus bebês diretamente não precisam se preocupar em organizar o leite na hora do dia, e o leite que é oferecido diretamente da mama pode conferir outros benefícios à saúde também.

A pesquisa continua a explorar o papel do leite materno na cronometragem e seu impacto na saúde e no desenvolvimento infantil. Se o leite combinado no tempo se tornar um meio-chave para ajudar a definir os relógios internos dos bebês, o caso de saúde pública se fortalecerá para políticas que apoiem ​​a capacidade das mães de ficar em casa com seus bebês durante o primeiro ano de vida.


Fonte: The Conversation

Imagem: Pixabay

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