Atravessar um túnel, ver uma luz, uma sensação de paz infinita, a impressão de flutuar sobre o próprio corpo, de ver toda a sua vida passar, são outras tantas sensações intensas e surreais evocadas por pessoas que tiveram uma quase morte experiência. O que acontece no cérebro no momento da morte sempre intrigou os cientistas. Os mecanismos subjacentes às experiências relatadas por pacientes de quase morte permanecem misteriosos. Os neurocientistas agora estão fornecendo novas respostas, depois de registrar a atividade cerebral de um paciente moribundo.

A experiência é inédita. Esta é a primeira vez que os cientistas mediram a atividade cerebral de uma pessoa ao vivo enquanto ela está morrendo. Este registro, no entanto, é inteiramente fortuito: um homem de 87 anos deu entrada no pronto-socorro após uma queda e desenvolveu um grande hematoma subdural com necessidade de intervenção. Após a operação, o paciente desenvolveu epilepsia não convulsiva; para detectar convulsões, os neurologistas estavam monitorando sua atividade cerebral usando eletroencefalografia, mas o paciente morreu subitamente de ataque cardíaco. Foi assim que eles conseguiram obter um registro da atividade cerebral final pela primeira vez. “A captura da atividade padrão completa do EEG na fase de transição para a morte é rara e não pode ser planejada experimentalmente ”, apontam os pesquisadores em seu estudo, publicado na revista Frontiers in Aging Neuroscience .

” Medimos 900 segundos de atividade cerebral na hora da morte e focamos no que aconteceu nos 30 segundos antes e depois do coração parar “, diz o Dr. Ajmal Zemmar , neurocirurgião da Universidade de Louisville, EUA, e co-autor do livro o estudo. Os pesquisadores descobriram que, no momento da morte, o cérebro estava agitado por padrões de ondas cerebrais semelhantes às que ocorrem durante o sonho, a recordação da memória e a meditação – ondas conhecidas como ondas cerebrais. O que poderia explicar por que muitas pessoas relatam ter suas vidas passadas em experiências de quase morte (EQMs).

O fim exato da vida questionado

Embora a assinatura neurofisiológica das EQMs não seja clara, os cientistas levantaram a hipótese de que o cérebro pode gerar repetição de memória nessa fase “inconsciente”, associada ao aumento da atividade oscilatória. O cérebro foi previamente assumido como hipoativo durante a parada cardíaca. Mas experimentos em roedores mostraram aumento da conectividade corticocardíaca e anteroposterior, acoplamento de fase entre as oscilações gama e ondas alfa e teta, e aumento da atividade oscilatória da banda gama nos primeiros 30 segundos após a parada cardíaca.

Esses resultados sugeriram que o cérebro dos mamíferos foi capaz de gerar correlatos neurais do aumento do processamento consciente durante a quase morte. Além da parada cardíaca, um aumento nas oscilações gama também foi observado imediatamente após a asfixia ou hipercapnia, observam os pesquisadores.

Ao registrar a atividade cerebral desse paciente que morreu repentinamente, Zemmar e seus colaboradores agora têm uma visão do que está acontecendo no cérebro à medida que a morte se aproxima e logo depois. Eles encontraram várias mudanças em todas as bandas de oscilações neurais, começando com uma diminuição na atividade teta e um aumento na potência absoluta da onda gama após a supressão bilateral da atividade neural. Após a parada cardíaca, a potência relativa da banda gama aumentou, enquanto as bandas delta, beta e alfa mostraram atividade reduzida.

Juntos, esses resultados sugerem que uma interação complexa entre as bandas de baixa e alta frequência ocorre depois que a atividade cerebral cessa gradualmente e dura mesmo depois que o fluxo sanguíneo cerebral cessa, concluem os pesquisadores. “ Essas descobertas desafiam nossa compreensão do exato fim da vida e geram importantes questões subsequentes, como as relacionadas ao momento da doação de órgãos ”, ressalta Zemmar.

Quando acordado, o cérebro emite principalmente ondas alfa e beta. O sono profundo é caracterizado pela atividade cerebral de baixa frequência, composta por ondas delta. As oscilações da banda alfa são a banda dominante no cérebro humano; Essenciais para o processamento de informações, principalmente no córtex visual, essas oscilações provavelmente terão uma função inibitória em áreas corticais que não são utilizadas, explicam os pesquisadores. Uma função inibitória semelhante também foi sugerida para a atividade da banda delta.

As oscilações teta desempenham um papel essencial na recuperação da memória, particularmente em tarefas de memória verbal e espacial, bem como durante a meditação; o ritmo teta domina durante o sono REM (ao sonhar). Finalmente, as ondas gama estão associadas a muitos fenômenos cognitivos (memória, atenção, meditação, sonhos, etc.) e participam da percepção consciente. As interações entre todas essas ondas e o acoplamento de interfrequência podem estar na origem de uma lembrança definitiva. ” Ao gerar oscilações envolvidas na recuperação da memória, o cérebro pode reproduzir uma última lembrança de eventos importantes da vida pouco antes de morrermos, semelhantes aos relatados em experiências de quase morte “, diz Zemmar.

Esses resultados sugerem, portanto, que o cérebro humano é potencialmente capaz de gerar atividade coordenada durante todo o período de morte iminente e mesmo logo após a morte. O paciente em questão, no entanto, sofria de danos cerebrais, o que pode ter distorcido a interpretação dos dados. A equipe, portanto, planeja investigar mais casos para confirmar sua descoberta. “ Uma coisa que podemos aprender com esta pesquisa é o seguinte: embora nossos entes queridos estejam de olhos fechados e prontos para nos deixar, seus cérebros podem estar revivendo alguns dos momentos mais agradáveis ​​que tiveram em suas vidas ”, conclui o neurocirurgião .

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