Em dezembro, informamos sobre a limpeza iminente do lixo espacial . Com uma estimativa de 129 milhões de pedaços de detritos atualmente orbitando nossa atmosfera, um contrato lucrativo concedido pela Agência Espacial Europeia começará em 2025.

No entanto, três anos é muito tempo, dada a quantidade de lixo que permitimos flutuar no espaço. Não é o único problema que afeta o éter lotado. Uma nova pesquisa , publicada no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters , descobriu que os astrônomos não podem mais encontrar nenhum lugar na Terra para ver o céu noturno livre de lixo espacial e poluição de satélites.

Embora o primeiro satélite tenha sido lançado apenas em 1957, no início deste ano, 3.372 estão em órbita, ao lado dos já mencionados detritos – o que a equipe de pesquisa da Eslováquia, Espanha e Estados Unidos chama de “objetos espaciais” para fins de brevidade. Esses objetos variam em altitude de algumas centenas a mais de 35.000 quilômetros.

Esses objetos representam uma ameaça imediata para os pesquisadores ao comprometer os dados astronômicos. Detritos espaciais e satélites geralmente aparecem como faixas de comprimentos e brilhos variados em telescópios terrestres. E o problema vai piorar, diz John Barentine da International Dark-Sky Association.

“É um pouco revelador. À medida que o espaço fica mais cheio, a magnitude desse efeito só será maior, não menor.”

Muito mais está por vir à medida que a corrida pelas viagens do consumidor esquenta. A SpaceX já lançou mais de 1.000 satélites de comunicação Starlink enquanto constrói uma nova infraestrutura global de internet. No ano passado, a FCC aprovou 3.236 satélites da Amazon que estarão em órbita como parte da megaconstelação “Projeto Kuiper” até 2029. Embora essas não sejam as únicas empresas na corrida para uma internet global, a SpaceX sozinha pretende lançar 42.000 satélites no espaço.

Na Terra, podemos desfrutar de velocidades de internet mais rápidas, mas nos observatórios, os pesquisadores estão preocupados. Atualmente, os cientistas planejam suas observações em torno do cronograma de órbita de objetos conhecidos. Em alguns anos, escrevem os pesquisadores desta carta, isso pode ser impossível. Um aumento exponencial de satélites provavelmente garantirá raias em todos os telescópios do mundo.

O astrônomo eslovaco Miroslav Kocifaj, parte da equipe por trás dessa nova pesquisa, acredita que esse impasse no espaço pode criar um brilho de fundo tão intenso que não poderemos mais olhar para os confins do espaço.

Sua equipe aponta para a resolução de 1979 da União Astronômica Internacional , que afirmou que os observatórios só deveriam ser construídos em regiões onde a poluição luminosa adiciona menos de 10% a mais de luz do que o brilho do céu normal. Embora eles apontem que “brilho celeste natural” é um termo discutível, eles também estão preocupados que os planos ambiciosos de empresas privadas garantirão que nenhum lugar chegará a esse número. Como a equipe escreve:

“Esses resultados implicam que o brilho difuso do céu noturno produzido por objetos espaciais artificiais diretamente iluminados pelo Sol pode muito bem ter alcançado hoje em dia, e talvez excedido, o que é considerado uma ‘linha vermelha’ de sustentabilidade para observatórios astronômicos terrestres.”

Exatamente no momento em que estamos chegando mais longe no cosmos, parece que estamos nos encaixotando. Por milênios, começamos no céu noturno e sonhamos com as estrelas. Em breve, parece que esses sonhos serão direcionados ao lixo que colocamos lá.

Do site Big Think


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