Biólogos marinhos descobriram que luzes LED verdes de US$ 8 afixadas nas redes de emalhar dos pescadores foram suficientes para dissuadir grandes quantidades de animais marinhos como tartarugas, raias e tubarões de nadar em direção às redes.

Originalmente testados pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica em tartarugas marinhas na costa do Havaí, eles estão se mostrando ainda mais eficazes em lulas e na família dos elasmobrânquios, que contém tubarões e raias.

As redes de emalhar são indiscriminadas, e os pescadores acabam capturando vida marinha sem querer, depois de ficarem presos e às vezes mortos nas redes.

Jesse Senko, biólogo da Escola de Ciências da Vida da Universidade Estadual do Arizona, descobriu que apenas algumas luzes verdes reduziram a quantidade de elasmobrânquios e lulas capturados nas redes dos pescadores em 95% e 81%, respectivamente.

A ameaçada tartaruga-cabeçuda também se saiu bem, com as redes verdes brilhantes reduzindo sua incidência de capturas acessórias em 51% .

Além disso, mesmo espécies de peixes não cinegéticas evitaram a luz verde mais do que nas redes de controle apagadas. No geral, as redes acesas reduziram todas as capturas acessórias em 63%.

“Ficamos surpresos com nossas descobertas”, disse um pesquisador à Reuters.

Em seu estudo publicado na Cell , Senko e o resto da equipe de pesquisa compararam 5.000 redes acesas com 5.000 redes apagadas na costa da Península de Baja, no México, onde várias espécies de tubarões e raias estão diminuindo devido à captura acidental, incluindo o diabo e arraias mantas.

De alguma forma, embora os peixes normais não cinegéticos tenham sido reduzidos, não houve diferença estatisticamente na quantidade de espécies cinegéticas capturadas nas redes acesas e apagadas, o que significa que não houve mudança na renda dos pescadores.

“Independentemente disso, o aumento da eficiência operacional e a redução no total de capturas acessórias podem justificar os custos para os pescadores que se convertem em redes iluminadas. Em casos de alta biodiversidade e importância para a conservação, governos e ONGs podem subsidiar sua adoção”, escreveu Senko.

“Em outras pescarias com redes de emalhar, estima-se que a iluminação da rede custe apenas US$ 16 a US$ 34 para evitar um evento de captura acidental de tartarugas marinhas. Incentivamos os profissionais de conservação, gestores de pesca e outras partes interessadas a trabalhar com a indústria para desenvolver novas tecnologias, fabricar internamente luzes LED e buscar novos métodos para aumentar a eficiência e a disponibilidade.”

Uma das reações inesperadas e bastante interessantes de reduzir essa captura acidental foi a quantidade de tempo que levou para puxar e desembaraçar as redes, economizando uma média de 63 minutos por viagem.

Adaptado de GNN

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