Você gostaria de um para-brisa de carro de madeira? Não é tão absurdo, de acordo com um estudo de pesquisadores indianos. Eles conseguiram projetar uma madeira transparente que poderia ter muitos usos.

A principal vantagem dessa madeira transparente, segundo os pesquisadores, é que ela é biodegradável e vem de um recurso renovável, diferente do plástico. A análise dos cientistas mostra que esse material teria um impacto ecológico reduzido em 10⁷ vezes em relação ao polietileno. Essa afirmação é baseada na Avaliação do Ciclo de Vida (ACV), que leva em consideração a produção do material e seu “fim de vida”. Seu estudo foi publicado na revista Science of the total environment .

De fato, como o Programa Ambiental das Nações Unidas (PNUMA) nos lembra em um comunicado à imprensa : “ A poluição plástica é um problema global. Cerca de 7 bilhões dos 9,2 bilhões de toneladas de plástico produzidos entre 1950 e 2017 tornaram-se resíduos plásticos, acabando em aterros sanitários ou descartados .” Apesar dos esforços de reciclagem, a maioria do plástico não é reutilizada, tornando-se um flagelo global em termos de ecologia. Os cientistas, portanto, esperam que a madeira possa ser um material substituto em muitas áreas. Embalagens semitransparentes, equipamentos biomédicos… “ Recentemente tem sido usado para construção, armazenamento de energia, eletrônica flexível e aplicações de embalagens“, dizem eles em suas pesquisas.

“ A madeira transparente como material pode substituir os plásticos à base de petróleo prejudiciais ao meio ambiente, como polipropileno, policloreto de vinila (PVC), acrílico, polietileno, etc. “, explica Prodyut Dhar, autor do estudo e professor assistente da escola de engenharia bioquímica do Instituto Indiano de Tecnologia, à mídia Scidev .

Madeira transparente desde 1992

Por mais inovador que pareça, a madeira transparente não é novidade. Foi em 1992 que Siegfried Fink, um cientista alemão, fez essa descoberta. O método evoluiu ao longo dos cientistas que se interessaram por ele. No entanto, nem todos os métodos implementados eram necessariamente amigos do ambiente. O princípio foi eliminar, por meio de diferentes tratamentos, o teor de lignina da madeira, um biopolímero natural que sustenta a estrutura da madeira. Outros materiais foram então substituídos, muitas vezes plásticos.

Desta vez, os pesquisadores optaram por usar clorito de sódio para retirar a lignina da madeira e depois infiltrá-la com epóxi. Um processo que tem muito menos impactos ambientais do que os métodos comumente usados, dizem os cientistas. Suas análises sugerem que a madeira transparente ainda é menos ecológica do que o vidro. Por outro lado, é muito melhor do que a produção de polietileno.

“ A madeira transparente é desenvolvida principalmente com lâminas finas de madeira e tem boa resistência, como a da madeira comum, mas é mais leve. A capacidade de transmitir propriedades múltiplas e avançadas por meio da incorporação de materiais especializados o torna um substrato de base biológica exclusivo para aplicações versáteis ”, entusiasma-se Anish M. Chathoth da SciDev .

Fonte: Science of The Total Environment

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