Não é impossível para um bebê contrair câncer da mãe, mas isso não acontece com muita frequência.

Os pesquisadores estimam que a transmissão do câncer materno para a prole ocorra talvez apenas duas vezes em cada milhão de nascimentos de mães com câncer, com as células doentes sendo entregues ao bebê pela placenta nesses casos extremamente raros e infelizes.

Mas essa não é a única maneira que uma mãe com câncer pode infectar seu filho sem saber, dizem os cientistas.

Em um novo estudo de caso publicado por pesquisadores no Japão, os médicos relatam o que parece ser uma inovação médica: a transmissão vaginal de células cancerosas de mães com câncer cervical para bebês no momento de seu nascimento.

“A transmissão de mãe para filho do tumor no canal do parto durante o parto vaginal também é teoricamente possível”, explicam os pesquisadores em seu artigo , liderados pelo oncologista pediátrico Ayumu Arakawa do National Cancer Center Hospital de Tóquio .

“Se a mãe tem câncer cervical, o bebê pode ser exposto a células tumorais nos fluidos do canal do parto e pode aspirar células tumorais para os pulmões.”

Este vetor obscuro e até então desconhecido – inalar câncer em suas primeiras respirações, aparentemente – parece ser responsável por dois casos não relacionados de câncer de pulmão pediátrico diagnosticados em um par de pacientes jovens do sexo masculino: um de 23 meses e outro de seis anos -velho.

Em ambos os casos, os pacientes foram ao hospital com sintomas de sua doença, o de 23 meses com tosse e o de seis anos com dor no peito.

Em cada caso, as tomografias revelaram o que acabou sendo tumores cancerígenos nos pulmões dos meninos, que foram tratados com sucesso em ambos os casos – embora não facilmente.

Ambos os pacientes jovens receberam repetidas sessões de quimioterapia, mas só foram liberados da doença após a cirurgia para remover o tecido canceroso: no caso do bebê de 23 meses, um lobo canceroso de tecido pulmonar foi retirado, enquanto o de seis um ano de idade precisou de todo o pulmão esquerdo removido.

Embora seja impossível saber ao certo como esses meninos desenvolveram tumores cancerígenos em seus pulmões, os pesquisadores dizem que identificaram a causa mais provável.

No caso do jovem de 23 meses, sua mãe de 35 anos, que não havia recebido a vacinação contra o papilomavírus humano (HPV), recebeu o diagnóstico de câncer cervical apenas três meses após o nascimento do bebê, tendo resultado negativo sete meses antes. Eventualmente, os tumores se espalharam para seu pulmão, fígado e ossos, e ela morreu.

No entanto, a análise do tecido de seu tumor cervical e do tumor pulmonar de seu filho revelou semelhanças no perfil do gene na forma de certas mutações e alelos, e a falta do cromossomo Y – sugerindo que o câncer do menino tinha vindo diretamente de sua mãe.

Os tumores do menino de seis anos tinham as mesmas assinaturas genéticas do câncer cervical de sua própria mãe – que foi observado pela primeira vez por meio de um tumor detectado durante a gravidez, mas considerado, infelizmente incorretamente, estável. Posteriormente, ela teve seu útero removido, junto com suas trompas e ovários, mas faleceu dois anos após a cirurgia da doença.

Com base em tudo o que precede – e que os tumores de ambos os filhos também carregavam as marcas do genoma do HPV – os pesquisadores concluíram que o câncer de pulmão nas crianças era causado pela transmissão de tumores cervicais das mães das crianças.

“O padrão peribrônquico [relacionado às vias aéreas do sistema respiratório] de crescimento do tumor em ambas as crianças sugeriu que os tumores surgiram da transmissão vaginal de mãe para filho por aspiração de fluidos vaginais contaminados com tumor durante o parto” , explica a equipe .

Na maioria dos casos que envolvem a transmissão do câncer da mãe para o feto, a liberação de células cancerosas pela placenta tende a resultar na disseminação do câncer para o cérebro, ossos, fígado e outros tecidos, incluindo os pulmões. Aqui, eram apenas os pulmões – o que oferece uma forte pista de como a doença pode ter se transmitido aos próprios corpos dos meninos.

“Em nossos dois pacientes, os tumores foram observados apenas nos pulmões e localizados ao longo dos brônquios”, escrevem os autores .

“É provável que as células tumorais maternas estivessem presentes no líquido amniótico, secreções ou sangue do colo do útero e foram aspiradas pelos bebês durante o parto vaginal”.

Embora as chances dessa rota de infecção cancerosa pareçam ser incrivelmente pequenas para qualquer família, os pesquisadores enfatizam que a prevenção por meio da vacinação contra o HPV evitaria ainda mais a ocorrência desse método de transmissão – uma mensagem especialmente importante no contexto do Japão, que tem uma história conturbada com vacinações contra o HPV .

Além disso, os pesquisadores sugerem que a cesariana deve ser a forma de parto recomendada para mães com histórico de câncer de colo uterino.

Além dessas lições, esses casos sombrios de um fenômeno médico extremamente raro servem como um exemplo notável de quanto ainda temos que aprender sobre o câncer – e as rotas insidiosas pelas quais a doença parece se espalhar.

“Eu achei fascinante, pessoalmente,” Debbie Saslow, o diretor sênior de cânceres relacionados com o HPV e de mulheres na Sociedade Americana de Câncer, que não esteve envolvido no estudo, disse Dia da Saúde .

“Eu não sabia que isso era possível.”

As descobertas foram publicadas no The New England Journal of Medicine .

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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