Retratar como nossa espécie pode aparecer em um futuro distante costuma ser um convite à especulação selvagem sobre características marcantes , como altura , tamanho do cérebro e tez da pele . No entanto, mudanças sutis em nossa anatomia hoje demonstram como a evolução pode ser imprevisível.

Pegue algo tão mundano como um vaso sanguíneo extra em nossos braços, que, de acordo com as tendências atuais, pode ser comum em apenas algumas gerações.

Uma artéria que desce temporariamente no centro de nossos antebraços enquanto ainda estamos no útero não está desaparecendo com a frequência que costumava, de acordo com pesquisadores da Flinders University e da University of Adelaide, na Austrália.

Isso significa que há mais adultos do que nunca com o que parece ser um canal extra de tecido vascular fluindo sob o pulso.

“Desde o século 18, os anatomistas têm estudado a prevalência desta artéria em adultos e nosso estudo mostra que ela está claramente aumentando”, disse o anatomista da Universidade Flinders, Teghan Lucas , em 2020 .

“A prevalência era de cerca de 10 por cento nas pessoas nascidas em meados da década de 1880, em comparação com 30 por cento nas nascidas no final do século 20, de modo que é um aumento significativo em um período bastante curto de tempo, quando se trata de evolução.”

A artéria mediana se forma bem no início do desenvolvimento em todos os humanos, transportando sangue pelo centro de nossos braços para alimentar nossas mãos em crescimento.

Por volta das oito semanas, geralmente regride, deixando a tarefa para dois outros vasos – o radial (que podemos sentir quando tomamos o pulso de uma pessoa) e as artérias ulnar.

Os anatomistas sabem há algum tempo que esse enfraquecimento da artéria mediana não é uma garantia. Em alguns casos, ele permanece por mais um mês ou mais.

Às vezes nascemos com ele ainda bombeando, alimentando apenas o antebraço ou, em alguns casos, a mão também.

Para comparar a prevalência deste canal sanguíneo persistente, Lucas e colegas Maciej Henneberg e Jaliya Kumaratilake, da Universidade de Adelaide, examinaram 80 membros de cadáveres, todos doados por australianos de ascendência europeia.

Os doadores se enfureceram de 51 a 101 ao morrer, o que significa que quase todos nasceram na primeira metade do século XX.

Observando a frequência com que encontraram uma artéria mediana volumosa capaz de transportar um bom suprimento de sangue, a equipe de pesquisa comparou os números com os registros encontrados em uma pesquisa bibliográfica, levando em conta contagens que poderiam representar excessivamente a aparência do vaso. Seus resultados foram publicados em 2020 no Journal of Anatomy .

O fato de a artéria parecer três vezes mais comum em adultos hoje do que era há mais de um século é uma descoberta surpreendente que sugere que a seleção natural está favorecendo aqueles que mantêm esse pedaço extra de suprimento sangrento.

“Esse aumento pode ter resultado de mutações de genes envolvidos no desenvolvimento da artéria mediana ou problemas de saúde nas mães durante a gravidez, ou ambos na verdade”, diz Lucas.

Podemos imaginar que ter uma artéria mediana persistente poderia dar aos dedos hábeis ou antebraços fortes uma injeção confiável de sangue muito depois de nascermos. No entanto, ter um também nos coloca em maior risco de contrair a síndrome do túnel do carpo , uma condição desconfortável que nos torna menos capazes de usar as mãos.

Identificar os tipos de fatores que desempenham um papel importante nos processos de seleção de uma artéria mediana persistente exigirá muito mais investigações.

Quaisquer que sejam, é provável que continuemos a ver mais dessas embarcações nos próximos anos.

“Se essa tendência continuar, a maioria das pessoas terá a artéria mediana do antebraço em 2100”, disse Lucas.

Esse rápido aumento da artéria mediana em adultos não é diferente do reaparecimento de um osso do joelho chamado fabela, que também é três vezes mais comum hoje do que há um século.

Por menores que sejam essas diferenças, pequenas mudanças microevolutivas somam-se a variações em grande escala que definem uma espécie.

Juntos, eles próprios criam novas pressões, colocando-nos em novos caminhos de saúde e doença que agora podemos achar difícil de imaginar hoje.

Esta pesquisa foi publicada no Journal of Anatomy

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