Para a maioria das pessoas, usar uma máscara para proteção contra COVID-19 cria uma falsa sensação de segurança que as leva a renunciar a outras precauções como lavar as mãos, descobriu um novo estudo.

Ainda que não esteja tão claro quão protetoras são as máscaras, cientistas e legisladores estão incentivando as pessoas a usá-las. A Organização Mundial da Saúde, no entanto, teme que as máscaras possam “criar uma falsa sensação de segurança que pode levar à negligência de outras medidas essenciais, como práticas de higiene das mãos”.

Mas com que frequência isso acontece?

Para descobrir, uma equipe britânica liderada pela Dra. Theresa Marteau, da Unidade de Pesquisa em Comportamento e Saúde da Universidade de Cambridge, analisou as evidências para ver se essas preocupações eram reais.

Eles analisaram a “compensação de risco”, que ocorre quando as pessoas têm um nível de risco com o qual se sentem confortáveis e ajustam seu comportamento para manter esse nível.

A revisão de 22 estudos publicados com mais de 2.000 famílias descobriu que o uso de máscaras não reduz a frequência de lavagem das mãos.

Na verdade, dois estudos descobriram que as taxas de lavagem das mãos eram maiores nos grupos que usavam máscaras, observaram os pesquisadores.

Além disso, em três estudos observacionais, os pesquisadores descobriram que as pessoas tendem a ficar longe de quem usa máscaras, o que sugere que as máscaras na verdade aumentam o distanciamento físico. Mas esses estudos não foram revisados ​​por pares e não devem ser considerados definitivos.

“O conceito de compensação de risco, ao invés de compensação de risco para si mesmo, parece a maior ameaça à saúde pública por atrasar intervenções potencialmente eficazes que podem ajudar a prevenir a propagação da doença”, disse Marteau em um comunicado de Cambridge.

“Muitos órgãos de saúde pública estão chegando à conclusão de que usar uma cobertura facial pode ajudar a reduzir a disseminação da SARS-CoV-2, e as evidências limitadas disponíveis sugerem que seu uso não tem um efeito negativo na higiene das mãos”, disse o pesquisador Dr James Rubin, do departamento de medicina psicológica do King’s College London.

O relatório foi publicado recentemente na revista BMJ Analysis .

Fonte: University of Cambridge / via WebMD

Créditos da foto: Myriam Zilles / (Domínio público Pixabay)

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