A artrite reumatóide e uma forma grave de perda de cabelo chamada alopecia areata podem não parecer ter muito em comum. Um causa dor nas articulações e inchaço, enquanto o outro leva à perda dramática e irregular de cabelo.

Mas em ambos os casos, o sistema imunológico decidiu que as próprias células do corpo são uma ameaça – na alopecia, isso leva o sistema imunológico a atacar os folículos pilosos, enquanto na artrite, ataca os tecidos nas articulações.

Empolgantemente, no entanto, um novo estudo de um ensaio clínico de fase três mostrou que os tratamentos para essas duas condições também podem ser semelhantes, com um medicamento para artrite chamado baricitinibe tratando efetivamente a alopecia areata em um terço dos pacientes.

Esta não é uma bala de prata para aqueles com alopecia areata, mas é um desenvolvimento médico empolgante que esperamos que em breve esteja disponível para os pacientes como uma opção de tratamento.

“A alopecia areata é uma jornada louca, marcada por caos, confusão e profunda tristeza para muitos que sofrem com isso”, diz o pesquisador de dermatologia de Yale Brett King.

“Esses grandes testes controlados nos dizem que podemos aliviar parte do sofrimento dessa terrível doença”.

A razão pela qual isso funciona é por causa de uma proteína chamada Janus quinase ou JAKs. Essas enzimas fazem parte de uma via de sinalização chamada JAK-STAT , que está envolvida em muitas áreas, incluindo o sistema imunológico.

Os inibidores de JAK, como o baricitinib, são capazes de atenuar essa resposta imune em alguns pacientes, permitindo que os folículos capilares comecem a crescer novamente.

Os estudos foram duplo-cegos, randomizados e controlados por placebo, tornando-os o padrão-ouro para analisar como o baricitinibe funciona para aqueles com alopecia grave.

Os pesquisadores dividiram 1.200 pacientes em três grupos. Os participantes receberam um placebo, 2 miligramas de baricitinibe ou 4 miligramas de baricitinibe por 36 semanas. Aqueles que receberam 4 miligramas de baricitinibe tiveram os resultados mais dramáticos, com mais de um terço dos pacientes experimentando um crescimento significativo do cabelo.

O teste usou algo chamado Ferramenta de Gravidade da Alopecia (SALT) para poder avaliar a eficácia do medicamento. A pontuação vai de 0 (sem queda de cabelo) a 100 (perda completa de cabelo no couro cabeludo).

No início do estudo, todos os participantes tinham uma pontuação SALT superior a 50 e, no final do estudo, cerca de 35% dos pacientes com 4 miligramas de baricitinibe tinham uma pontuação de 20 ou menos – um resultado emocionante.

Cerca de 20 por cento dos pacientes que tomaram 2 miligramas de baricitinibe também terminaram com uma pontuação de 20 ou menos

“O resultado primário foi uma pontuação SALT de 20 ou menos na semana 36. Uma pontuação SALT de 20 ou menos foi identificada como um resultado de tratamento significativo para pacientes com alopecia areata grave” , escreve a equipe em seu estudo.

“A maioria dos pacientes em que o resultado primário foi atingido teve escores SALT de 10 ou menos na semana 36.”

Infelizmente, isso não foi isento de efeitos colaterais para todos os pacientes, com os pesquisadores relatando uma série de sintomas nos grupos de teste em comparação com os controles, incluindo pior acne, infecções do trato respiratório superior, dores de cabeça, infecções do trato urinário e níveis elevados de colesterol.

Além disso, devido à capacidade do medicamento de perturbar o sistema imunológico, ele também pode diminuir a capacidade do sistema imunológico de defender o corpo de ameaças reais, com aumento de infecções já observado naqueles que usam o medicamento para artrite .

Com isso em mente, porém, muito poucos participantes do novo estudo desistiram devido a efeitos colaterais, sugerindo que eles eram toleráveis ​​em geral.

Mais pesquisas estão em andamento para confirmar a segurança e eficácia a longo prazo, mas este é um resultado empolgante.

O financiador desta pesquisa foi a Eli Lilly and Company , uma empresa farmacêutica que fabrica o baricitinibe sob a marca Olumiant, atualmente prescrito para o tratamento da artrite reumatóide.

Com os resultados da fase três deste estudo agora finalizados, e os resultados parecendo promissores, em breve poderemos ver esse medicamento revendido para tratar também a perda de cabelo grave – esperamos proporcionar alívio para muitos pacientes.

A pesquisa foi publicada no The New England Journal of Medicine.

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