Em abril deste ano, foi relatado que houve um aumento no vírus da imunodeficiência humana (HIV), entre crianças paquistanesas, em uma pequena cidade chamada Ratodero. Ratodero é o lar de alguns dos moradores mais pobres do Paquistão.

Um jornalista de televisão local da mesma região de Gulbahar Shaikh deu a notícia, cuja filha de dois anos de idade deu positivo para o vírus.

As crianças começaram a ter febre por causas desconhecidas que não estavam respondendo ao tratamento. Logo o HIV seria revelado como a causa. .

É a primeira vez que crianças são vítimas do HIV no Paquistão em tão grande escala, com 1.112 casos confirmados, e quase 900 deles são crianças com menos de 12 anos.

Muzaffar Ghanghro, um pediatra, que era um dos médicos mais baratos da cidade, foi preso e acusado depois que os pais disseram que ele reutilizava seringas em seus filhos.

No entanto, as autoridades de saúde pública estão dizendo que a causa desse surto é mais complicada do que um médico que supostamente usa práticas médicas insalubres para tratar crianças.

As acusações contra Ghanghro – que foi libertado sob fiança, apesar das leis paquistanesas, de que ele não pode ser libertado devido à natureza de seu crime, e desde então renovou sua licença médica e está praticando em outro hospital – são alarmantes.

Um homem, Imtiaz Jalbani, disse ao New York Times que seus seis filhos foram tratados pelo médico. Quatro deles agora são HIV positivos e os dois mais novos – um de 14 meses e outro de 3 anos – já morreram. Jalbani diz que durante uma consulta, ele viu o médico procurando no lixo uma agulha usada para usar em seu filho de seis anos de idade.

Quando Jalbani se opôs, ele diz, o médico disse que, se não quisesse tratamento, teria que ir para outro lugar, e que Jalbani era pobre demais para pagar por uma seringa não utilizada.

Outra mãe, que tem três filhos que agora são HIV positivos, disse à Reuters que viu o médico aplicar “o mesmo gotejamento em 50 crianças sem trocar a agulha”.

O Paquistão tem a epidemia de Aids que mais cresce na região Ásia-Pacífico, com um aumento de 369% nas mortes relacionadas à Aids desde 2010, de acordo com o Programa Conjunto das Nações Unidas sobre HIV e AIDS (ONUSIDA).

Dr. Ghanghro diz que é inocente e nunca reutilizou seringas. Mas ele não é o único suspeito de estar usando práticas anti-higiênicas que contribuem para a disseminação do vírus.

O que está causando um surto tão cruel?

Além de médicos reutilizarem seringas em pacientes, a Organização Mundial da Saúde (OMS) identificou fatores de risco que contribuem para o surto de HIV no Paquistão, incluindo:

• Injeções IV inseguras durante procedimentos médicos

•Práticas inseguras de atendimento de crianças

• Práticas inseguras nos bancos de sangue

• Programas de controle de infecção mal implementados

• Coleta, armazenamento, segregação e disposição inadequadas de resíduos hospitalares

Além dos médicos, alguns dentistas tratam os pacientes com as mesmas ferramentas sem limpá-las, e até os barbeiros reutilizam as lâminas de barbear em vários clientes. Suspeita-se que práticas anti-higiênicas como essas no Paquistão estejam causando as altas taxas de HIV do país.

Infelizmente, essas práticas – particularmente em áreas pobres do Paquistão – provavelmente são muito mais comuns do que as autoridades de saúde imaginam.

As autoridades do Paquistão estão fechando as clínicas de médicos não qualificados e bancos de sangue ilegais. No entanto, alguns moradores dizem que algumas dessas clínicas condenadas já foram reabertas.

Como os testes ainda estão em andamento – e apenas 36.000 dos 225.000 residentes de Ratodero foram testados para o HIV – as autoridades suspeitam que o número de pessoas infectadas possa ser muito maior

Resposta global à epidemia concentrada

A OMS classifica o surto de HIV em Ratodero como uma epidemia concentrada. Mas o New York Times relata que pelo menos 35 crianças morreram de HIV desde o final de abril, quando a epidemia ganhou atenção mundial.

O Fundo Internacional de Emergência para Crianças das Nações Unidas (UNICEF) está reformando um centro pediátrico de tratamento de HIV em um hospital em Ratodero, para que as crianças possam receber tratamento a menos de 10 quilômetros de distância

Mas o Dr. Imran Akbar Arbani, um médico na área que originalmente contou a Shaikh, jornalista, sobre o surto enquanto notifica as autoridades, diz que, a menos que essas pessoas – incluindo médicos, barbeiros e dentistas – fiquem sem controle, as taxas de HIV continuará a subir.

Além disso, parece haver uma falta de conscientização sobre o vírus, já que as taxas de analfabetismo são altas em Ratodero e muitas pessoas temem que o HIV possa ser contraído através do toque.

Shaikh disse ao Times que sua filha – que também foi tratada pelo dr. Ghanghro – foi evitada por parentes e colegas – na escola, as crianças infectadas são mantidas separadas das não infectadas. No entanto, sua filha está respondendo bem ao tratamento, depois que ele e sua esposa venderam todas as jóias e pediram dinheiro emprestado para pagar o tratamento, mas Shaikh diz que crianças de famílias muito pobres não terão tanta sorte.

Globalmente, as taxas de HIV estão diminuindo. Mas no Paquistão, novas infecções aumentaram. O Times relata que apenas 10% das pessoas consideradas HIV positivas no Paquistão estão sendo tratadas. O Paquistão depende quase inteiramente do apoio internacional, tanto para o teste do HIV quanto para o tratamento do vírus.

Claramente, é necessária mais intervenção no sistema de saúde do Paquistão. O Conselho de Monitoramento da Preparação Global já disse que o mundo não está equipado para lidar com uma pandemia de doenças, e que vírus e doenças são mais propensos a se espalhar em áreas empobrecidas ou a usar práticas não higiênicas, que geralmente andam de mãos dadas.

Até que algo mude, o Paquistão dependerá de esforços internacionais para melhorar seus cuidados de saúde, reduzir as taxas de doenças e impedir que crianças sejam vítimas de reutilização de seringas.

Fonte: The hearty soul

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