Nas montanhas do Nepal e da Turquia, as abelhas produzem uma mistura estranha e perigosa: mel louco.

É uma variedade rara de fluido natural. Comparado com várias centenas de outros tipos de mel produzidos em todo o mundo, o mel louco é mais vermelho e um pouco mais amargo, e vem da maior abelha melífera do mundo, a Apis dorsata laboriosa .

O mel e seus efeitos

Mas o que realmente distingue o mel louco são seus efeitos fisiológicos. Em doses mais baixas, o mel louco causa tonturas, vertigens e euforia. Doses mais altas podem causar alucinações , vômitos, perda de consciência, convulsões e, em casos raros, morte.

Aqui está um relato de como é tomar uma dose moderada de mel louco, fornecida por um produtor da VICE que viajou ao Nepal para se juntar a caçadores loucos de mel em uma expedição de colheita:

“Comi duas colheres de chá, a quantidade recomendada pelos caçadores de mel, e depois de cerca de 15 minutos, comecei a sentir uma sensação semelhante à da erva daninha”, escreveu David Caprara para a VICE .

“Eu senti como se meu corpo estivesse esfriando, começando na parte de trás da minha cabeça e descendo pelo meu torso. Uma sensação profunda e gelada se instalou em meu estômago e durou várias horas. O mel estava delicioso e, embora alguns dos caçadores tenham desmaiado de tanto comer, ninguém sofreu do vômito do projétil ou da diarreia explosiva sobre a qual fui avisado. ”

Aqui está outro relato de Will Brendza no The Rooster :

“Em 40 minutos, eu podia sentir o mel subindo em mim. A parte de trás da minha cabeça começou a formigar, como se estivesse recebendo uma massagem no couro cabeludo. Então, de dentro, senti um calor em volta do meu coração, no meu peito e no meu abdômen. As coisas desaceleraram um pouco e meu estado de espírito ficou tranquilo. Quando saímos do restaurante, eu estava me sentindo bem e estranho. ”

“Não há imagens, no entanto. A sensação é muito mais corporal e mental; uma sensação de calor e relaxamento mais como um sedativo do que seu psicodélico convencional. ”

O que é mel louco?

Os efeitos psicoativos do mel louco provêm não das abelhas, mas daquilo de que as abelhas se alimentam em certas regiões: um gênero de plantas com flores chamado rododendros. Todas as espécies dessas plantas contêm um grupo de compostos neurotóxicos chamados grayanotoxinas. Quando as abelhas se alimentam do néctar e pólen de certos tipos de rododendros, os insetos ingerem greyanotoxinas, que eventualmente chegam ao mel das abelhas, tornando-o efetivamente “louco”.

As abelhas são mais propensas a produzir mel louco quando e onde os rododendros estão dominando. O motivo tem a ver com a escassez: com menos tipos de plantas para se alimentar, os insetos se alimentam quase exclusivamente de rododendros, por isso consomem mais anotoxinas cinzentas. O resultado é mel louco especialmente puro.

Mas acessar os favos de mel que contêm mel maluco pode ser difícil. Um dos motivos é que os rododendros crescem melhor em altitudes mais elevadas e as abelhas costumam construir suas colmeias em penhascos próximos às plantas, o que significa que os colhedores precisam escalar montanhas para colher o mel.

No entanto, os colhedores ousados o suficiente para buscar os favos de mel têm lucro. O Guardian relatou que um quilo de mel louco de alta qualidade pode ser vendido por cerca de US $ 360 em lojas ao redor da Turquia, enquanto a National Geographic observou que meio quilo de mel louco sai por cerca de US $ 60 nos mercados negros asiáticos. Em geral, o valor do mel louco é muito superior ao do mel normal.

Isso ocorre em parte porque muitas pessoas acreditam que o mel puro tem mais valor medicinal do que o mel normal. Na região do Mar Negro e além, as pessoas o usam para tratar doenças como hipertensão, diabetes, artrite e dor de garganta , embora a pesquisa sobre os benefícios médicos do mel alucinógeno do Nepal e da Turquia não seja clara .

No nordeste da Ásia, alguns compradores acreditam que o mel louco trata a disfunção erétil , o que pode explicar por que a maioria dos casos de envenenamento por mel louco envolvem homens de meia-idade, conforme observado em um relatório de 2018 publicado na revista RSC Advances .

Como o mel louco afeta o corpo?

Embora os benefícios medicinais do mel louco não sejam claros, o que é certo é que os humanos podem ser envenenados ao consumir muito mel rico em anotoxina cinza , o que pode causar quedas perigosas na pressão arterial e na frequência cardíaca.

O toxicologista forense Justin Brower elaborou em seu blog, Nature’s Poisons :

“As greyanotoxinas exercem sua toxicidade ligando-se aos canais de íon sódio nas membranas celulares e evitando que se fechem rapidamente, como a aconitina. O resultado é um estado de despolarização em que os íons de sódio fluem livremente para as células e o influxo de cálcio está aumentando ”.

Esse processo pode levar a uma série de sintomas envolvendo aumento da sudorese, salivação e náusea, disse Brower, observando que os sintomas geralmente desaparecem em 24 horas, como aconteceu com um homem em Seattle que sofreu envenenamento por mel louco em 2011 . Embora a quantidade exata de mel louco necessária para ser envenenado depende do indivíduo e da qualidade do mel, o relatório RSC Advances 2018 observou:

“O consumo de cerca de 15-30 g de mel louco leva à intoxicação e os sintomas aparecem depois de meia a 4 [horas]. O nível de intoxicação não depende apenas da quantidade de mel louco consumido, mas também da concentração de grayanotoxina no mel e da época de produção. De acordo com Ozhan et al. , o consumo de uma colher de chá de mel louco pode levar ao envenenamento. ”

Embora a Turquia registre cerca de uma dúzia de casos de envenenamento por mel louco por ano, um estudo de 2012 publicado na Cardiovascular Toxicology observou que é raro que pessoas morram por causa da substância, embora casos de morte de animais tenham sido relatados.

Mel doido ao longo da história
Os estranhos efeitos do mel louco cativaram as pessoas perto do Mar Negro por milênios. Um dos relatos mais antigos data de 401 AEC, quando soldados gregos marchavam pela cidade turca de Trabzon e se depararam com uma abundância de mel louco. O líder militar ateniense e filósofo Xenofonte escreveu em seu livro Anabasis :

“O número de colmeias era extraordinário, e todos os soldados que comeram dos favos perderam os sentidos, vomitaram e foram afetados pela purga, e nenhum deles conseguia ficar em pé; aqueles que comeram apenas um pouco eram como homens muito embriagados, e aqueles que comeram muito eram como homens loucos, e alguns como pessoas à beira da morte ”.

“Eles se deitaram no chão, em conseqüência, em grande número, como se houvesse uma derrota; e houve desânimo geral. No dia seguinte, nenhum deles foi encontrado morto; e eles recuperaram seus sentidos aproximadamente na mesma hora em que os haviam perdido no dia anterior; e no terceiro e quarto dias levantaram-se como se tivessem feito exame de medicina. ”

Séculos depois, em 67 AEC, os soldados romanos não tiveram tanta sorte. Enquanto os soldados perseguiam o rei Mitrídates de Ponto e seu exército persa, eles se depararam com mel louco que os persas haviam deixado para trás intencionalmente, com a intenção de usar a substância como arma biológica. Vaughn Bryant, professor de antropologia da Texas A&M University, explicou em um comunicado à imprensa :

“Os persas juntaram potes cheios de mel local e os deixaram para as tropas romanas os encontrarem. Eles comeram o mel, ficaram desorientados e não puderam lutar. O exército persa voltou e matou mais de 1.000 soldados romanos, com poucas perdas próprias. ”

Mas o mel louco era usado com mais frequência para fins não violentos. As pessoas na região do Mar Negro há muito consomem pequenas quantidades da substância (o equivalente a uma colher de chá), no leite fervendo ou por conta própria, tanto por prazer quanto como medicamento popular.

No século 18, os mercadores da região do Mar Negro vendiam mel aos europeus, que infundiam um pouco da substância no licor para desfrutar de seus efeitos mais brandos.

O mel hoje

Hoje, os apicultores do Nepal e da Turquia ainda colhem mel louco, embora represente uma pequena fração da produção total de mel das nações. Ambos os países permitem a produção, venda e exportação de mel louco, mas a substância é ilegal em outras nações, como a Coreia do Sul, que proibiu a substância em 2005 .

Embora os compradores interessados ​​nos Estados Unidos possam comprar mel louco de países como Nepal e Turquia, pode valer a pena ficar com o mel normal. Afinal, o punhado de experiências postadas no site da organização sem fins lucrativos de pesquisa psicodélica Erowid.org não parece muito atraente.

Um usuário disse que “não recomendaria nem tentar”. Outro usuário sofreu envenenamento por mel após tomar muito, escrevendo que os “sintomas podem parecer fatais” e que eles esperam que seu relatório possa ajudar “algum pobre coitado por aí a não cometer o mesmo erro”.

Big Think

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