Pesquisadores da Áustria e da Suécia desenvolveram um novo método de tratamento de tumores cerebrais malignos que deve apresentar melhores resultados e efeitos colaterais menos graves.

O diagnóstico de “tumor cerebral maligno” ainda é em grande parte equivalente a uma sentença de morte para os afetados. Mesmo após a cirurgia e subsequente tratamento com quimioterapia e radiação, o câncer retorna na maioria dos pacientes. Como resultado, a expectativa de vida cai consideravelmente. Apenas 10% sobrevivem por cinco anos. Em experimentos com células cancerosas, no entanto, equipes de pesquisa na Áustria e na Suécia conseguiram administrar agentes quimioterápicos de maneira direcionada com o auxílio de uma bomba de íons. Isso também deve levar a efeitos colaterais menos graves da terapia.

“Esta é a primeira vez que uma bomba iônica é testada como um possível método para tratar tumores cerebrais malignos”, explica o físico Daniel Simon, do Laboratório de Eletrônica Orgânica da Universidade de Linköping, na Suécia. “Usamos células cancerosas em laboratório e os resultados são extremamente promissores. No entanto, provavelmente levará mais 5 a 10 anos antes que possamos usar esta nova tecnologia no tratamento de tumores cerebrais. ”

Cientistas dos departamentos de biofísica e neurocirurgia da Universidade Médica de Graz , na Áustria, usaram células de glioblastomas para essa finalidade. Este tipo de câncer mais comum e agressivo que pode se desenvolver no cérebro geralmente resulta na expectativa de vida mais curta para os indivíduos afetados. A razão é que mesmo após a remoção cirúrgica do tumor cerebral, pequenos pedaços do tumor incrustados entre as células cerebrais freqüentemente permanecem. Como nenhuma operação, por mais precisa que seja, pode remover essas células sem danificar o tecido cerebral saudável circundante, são feitas tentativas para matá-las o máximo possível com radiação e quimioterapia. Isso pode pelo menos atrasar a recorrência do tumor.

Medicamento direcionado ao cérebro

No entanto, esses agentes quimioterápicos têm uma grande desvantagem. Uma vez que são geralmente administrados por via intravenosa ou em forma de comprimido, eles devem passar por toda a corrente sanguínea – às vezes com efeitos colaterais graves – até chegarem ao cérebro. No processo, eles também precisam cruzar a barreira hematoencefálica, que evita que inúmeras substâncias do sangue entrem no cérebro. Por esse motivo, muito poucos medicamentos que poderiam ser eficazes contra esses tumores chegam realmente ao seu destino.

Pesquisadores da Medical University of Graz e Linköping University desenvolveram um método mais eficaz e mais suave para o corpo do paciente. Eles entregam gencitabina, um agente quimioterápico extremamente eficaz, diretamente ao tumor no cérebro com a ajuda de uma bomba de íons implantada, também contornando a barreira hematoencefálica.

Poupança de células nervosas

“O tratamento de glioblastoma usado atualmente em hospitais danifica as células cancerosas e as células nervosas em igual medida”, diz Linda Waldherr, professora assistente da Universidade de Medicina de Graz. “No entanto, com a bomba de íons de gencitabina, temos como alvo apenas as células cancerosas, enquanto, ao mesmo tempo, deixamos os neurônios intactos. Nossos experimentos em células de glioblastoma em cultura também indicam que mais células cancerosas são mortas com a bomba de íons do que com o tratamento manual ”, disse Waldherr, que conduziu o estudo, publicado na revista Advanced Materials Technologies, juntamente com pesquisadores da Linköping University.

A bomba de íons, que transporta a droga de um reservatório de eletrólito para as células ou um tumor, usa muito pouca corrente, de modo que os neurônios não são ativados no processo. Isso também evita sinais nervosos indesejados. Outra vantagem é que, graças à baixa corrente e voltagem, não são necessárias grandes fontes de alimentação ou baterias para qualquer potencial tecnologia terapêutica.

Teste aprofundado

“A pressão no cérebro é extremamente sensível. Se agora você usa uma bomba de íons em vez de um dispositivo movido a líquido para transportar a droga, a pressão intracraniana não será afetada ”, explica Rainer Schindl, biofísico da Universidade Médica de Graz e coautor do estudo. “A dosagem também é controlada eletricamente, tornando a entrega do agente quimioterápico extremamente precisa. A próxima etapa será usar a bomba de íons para avaliar diferentes agentes quimioterápicos que anteriormente causavam efeitos colaterais excessivamente fortes ou eram incapazes de cruzar a barreira hematoencefálica. ”

Fonte: Innovation Origins

Créditos da imagem: Linda Waldherr

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