Não é o desenvolvimento do câncer que mata a maioria das pessoas – é a propagação da doença por todo o corpo.

Este processo, conhecido como metástase de câncer, é responsável por 90% de todas as mortes por câncer , então esmagar a doença antes que ela tenha a chance de se espalhar é essencial para melhorar os resultados dos pacientes – e acontece que um micróbio comumente encontrado na boca pode um dia ser a chave.

Metástase de câncer de cólon

Nossos corpos são o lar de trilhões de micróbios (conhecidos coletivamente como nosso ” microbioma “) que desempenham um papel importante na manutenção da nossa saúde, e a maioria desses micróbios reside no cólon.

Cerca de uma década atrás, pesquisadores analisaram células de câncer de cólon para ver se podiam encontrar uma conexão entre o microbioma do cólon e a presença do câncer – e ficaram surpresos ao descobrir níveis elevados de uma bactéria mais comumente encontrada na boca.

Na época, os cientistas não tinham certeza se o micróbio, fusobacterium, realmente tinha algo a ver com o câncer, ou se apenas descobriu que os tumores de cólon eram um lugar hospitaleiro para se viver.

Um estudo posterior determinou que a bactéria era particularmente abundante nos tumores de pessoas cujo câncer já havia começado a se espalhar – sugerindo que pode haver alguma conexão entre ele e a metástase do câncer.

Em 2017, outro grupo descobriu que o fusobacterium viajava com as células do câncer de cólon à medida que se espalhavam pelo corpo. Ainda outros estudos encontraram ligações entre a bactéria e a propagação de outros tipos de câncer, incluindo esofágico e pancreático.

O consenso geral entre os pesquisadores é que os pacientes com fusobacterium em suas células tumorais têm um prognóstico pior – mas os cientistas só agora estão começando a descobrir seu papel na metástase do câncer.

Ligando os pontos

Em 2020, três grupos distintos de pesquisadores de câncer de cólon publicaram estudos sugerindo que o fusobacterium não está apenas acompanhando a viagem enquanto o câncer se espalha do cólon para outras partes do corpo – ele desempenha um papel ativo no desencadeamento dessa disseminação.

Dois grupos baseados na China relataram ligações entre o efeito da bactéria na expressão gênica de células humanas e o desencadeamento de metástases em camundongos com câncer de cólon.

O terceiro grupo, cientistas da Virginia Tech e Wake Forest, descobriram que a introdução da bactéria no laboratório fez com que as células do tumor do cólon produzissem proteínas que desempenham um papel na metástase do câncer.

Agora que os pesquisadores sabem não apenas que o fusobacterium contribui para a metástase do câncer, mas também como , eles podem começar a aplicar esse conhecimento para interrompê-lo.

Bloquear a produção da proteína desencadeada pela bactéria pode valer a pena testar. Alternativamente, pode ser útil administrar antibióticos que matam fusobacterium em pessoas com câncer de cólon em estágio inicial – ou até mesmo desenvolver uma vacina que poderia fazer a mesma coisa.

Claro, algumas bactérias em nossos corpos são essenciais para manter uma boa saúde, então os prós de tirar o fusobacterium para prevenir a metástase do câncer precisariam ser avaliados cuidadosamente contra os contras, de acordo com Scott Verbridge, um dos pesquisadores por trás do estudo Virginia Tech .

“Precisamos entender o papel fisiológico dessas bactérias, já que não podemos simplesmente eliminá-las do corpo porque precisamos delas para algumas situações”, disse ele em um comunicado à imprensa . “Muitas vezes, as bactérias são necessárias para que a quimioterapia seja totalmente eficaz.”

Fonte: Free Think

 

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