Os pesquisadores estão tentando identificar as causas por trás da baixa incidência da nova doença coronavírus no continente

Um ano após o início da nova pandemia da doença coronavírus (COVID-19), os dados pintaram um quadro inesperado sobre o comportamento do SARS-CoV-2 na África. Acreditava-se que, devido a um sistema de saúde frágil, o continente não seria capaz de lidar com a pandemia.

No entanto, até 8 de abril de 2021, apenas um pouco mais de 3.221 casos por milhão foram relatados na África, em comparação com 17.183 casos por milhão relatados globalmente. No caso de mortes, a África relatou 85,7 mortes por milhão em comparação com 372,3 mortes por milhão em todo o mundo.

Uma razão para isso é que a população é jovem. Cerca de 40 por cento da população do continente tem menos de 14 anos. Globalmente, a maioria das mortes foi observada em pessoas com mais de 65 anos.

“Os idosos tendem a se mudar para as áreas rurais quando se aposentam. Essas áreas são menos densamente povoadas, portanto, há menor risco de contrair a doença do que em países mais desenvolvidos, onde os idosos estão em centros especializados, como casas de repouso ”, Borna Nyaoke-Anoke, gerente sênior de projeto clínico da iniciativa Drugs for Neglected Diseases, Nairobi , Quênia, disse.

Na ausência de redes rodoviárias, a doença não se espalhou para as áreas rurais. Há pouca transmissão local, pois a maioria das atividades nas áreas rurais ocorre ao ar livre. “Sabemos que o vírus se transmite melhor em ambientes fechados e que aglomeração e contato próximo (que é mais comum em áreas urbanas) são fatores de risco para infecção”, Francisca Mutapi, professora de Infecção em Saúde Global e Imunidade da Universidade de Edimburgo e vice-diretora da Tackling Parceria Infecções para Beneficiar a África, disse.

Um estudo publicado em 1º de junho de 2020 no American Journal of Tropical Medicine and Hygiene analisou os dados disponíveis sobre cinco motivos que poderiam ser responsáveis ​​pela baixa incidência. Estes incluíam:

• Baixa taxa de semeadura
• Medidas eficazes de mitigação
• População jovem
• Clima favorável
• Possível exposição prévia a um vírus de reação cruzada

O estudo concluiu que uma combinação desses fatores provavelmente contribuirá ainda mais para a baixa transmissão e redução da gravidade da doença na África.

Junto com isso, as pessoas na África também parecem ter acertado o jackpot genético. Estudos têm mostrado que pessoas que têm maior proporção de remanescentes do genoma dos neandertais em seus genes podem ser mais suscetíveis aos vírus do ácido ribonucléico como o SARS-CoV-2. Embora o júri ainda não tenha decidido se eles são protetores ou não, os africanos não precisam enfrentar essas questões, pois os neandertais nunca estiveram na África e os africanos não têm os genes.

Lições difíceis foram úteis

Mas a maior razão de apoiar a gestão é que a África está aproveitando as lições aprendidas a duras penas com o combate a pandemias anteriores, como o ebola. Medidas como evitar apertos de mão, lavar as mãos com frequência, distanciamento social, restrições de movimentos e uso de máscaras podem ser rapidamente introduzidas.

“Esta é realmente uma possibilidade muito plausível e muitas vezes minimizada”, Samuel Oji Oti, especialista sênior do programa da Divisão do Programa de Saúde Global do Centro de Pesquisa para o Desenvolvimento Internacional do Canadá.

Veja o exemplo da Libéria, que foi devastada pelo surto de Ebola em 2014, mas permaneceu ilesa do COVID-19. “Milhares de voluntários da comunidade que foram treinados e mobilizados durante o surto de Ebola foram quase imediatamente ativados e mobilizados para a sensibilização de base para COVID-19”, disse Oti.

Além disso, a África ainda tem um baixo fardo de doenças não transmissíveis que estão associadas a uma maior mortalidade por COVID-19. Isso pode ser responsável por menos casos ou mortes, mas este aspecto ainda não é suportado por dados da vida real.

A África tem um sistema de registro de mortalidade fraco, com algumas exceções, como Egito e África do Sul, e pode ser que as mortes simplesmente não estivessem sendo registradas, mas a teoria foi abandonada porque não foram observados picos devido a mortes incomuns.

Os países africanos estão tentando encontrar uma explicação. “Como parte de um grupo de organizações de financiamento global, sei que uma quantidade significativa de recursos foi aplicada à pesquisa do COVID-19 na África, disse Oti.

O ensaio clínico ANTICOV está sendo conduzido pela iniciativa Drugs for Neglected Diseases e visa encontrar tratamentos. “Os estudos domésticos permitirão uma caracterização completa e imparcial da apresentação clínica, fatores de risco para infecção e doença, desenvolvimento e duração das respostas imunológicas para pacientes infectados com SARS-CoV-2, disse Nyaoke-Anoke.

A equipe de Mutapi está tentando caracterizar a reatividade cruzada entre os coronavírus para descobrir se a infecção anterior com outros coronavírus poderia oferecer alguma imunidade cruzada protetora ou se infecções anteriores podem ter treinado o sistema imunológico para diminuir as respostas inflamatórias patológicas que medeiam a doença COVID-19.

Até o momento em que a pesquisa produz respostas, o continente está paralisado. Não está claro qual o curso do vírus na África nos próximos anos. Na segunda onda da pandemia, as taxas de mortalidade na África são mais altas do que a média global.

A variante sul-africana do Covid-19 também está se espalhando rapidamente. Também foi notado pela Organização Mundial da Saúde AFRO que o continente pode ter um surto prolongado ao longo de alguns anos e espera-se que a pandemia continue a arder por algum tempo, com surtos ocasionais.

Até então, Nyaoke-Anoke sugere que as pessoas na África devem continuar a implementar as medidas de saúde pública que foram postas em prática e os governos devem encorajar a adoção das vacinas COVID-19.

As vacinas estão lentamente, mas de forma constante, sendo lançadas em vários países do continente, como Gana, Quênia e Ruanda. “Meu conselho aos governos africanos é não tirar o pé do pedal”, disse Oti. Precisamos de nossos líderes para liderar pelo exemplo e falar a uma só voz. A batalha está longe de terminar, acrescentou.

Fonte: Down Earth

Imagem: Escritório Regional da Organização Mundial da Saúde para a África

 

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