Os casos de dengue em Yogyakarta, Indonésia, foram reduzidos em 77% nas regiões onde os mosquitos Aedes aegypti infectados com Wolbachia foram liberados (em comparação com as áreas não tratadas). Wolbachia é uma bactéria que ocorre naturalmente e que, segundo pesquisas anteriores, reduz a capacidade dos mosquitos de transmitir o vírus (transmitir a dengue) ao picar pessoas.

Embora os estudos anteriores não fossem controlados, os resultados não eram confiáveis. Essa nova pesquisa, entretanto, foi controlada, e seus excelentes resultados podem abrir caminho para eliminar – ou pelo menos minimizar drasticamente a disseminação – da doença onde ela é endêmica.

Embora os resultados preliminares tenham se concentrado exclusivamente na dengue, a estratégia de controle pode funcionar para outros vírus transmitidos pelos mosquitos A. aegypti, como chikungunya, malária, febre amarela e Zika. Os resultados detalhados serão apresentados em novembro em um congresso científico internacional.

O bioestatístico que planejou o estudo, Nicholas Jewell, da Universidade da Califórnia, Berkeley, disse:

A história básica é: você coloca a bactéria no mosquito, cria o mosquito, o implanta, ele bloqueia o vírus e bingo. Ele não bloqueia apenas um vírus, mas também bloqueia muitos flavivírus. É como uma bala mágica. Mas funcionaria? Aqui, finalmente demonstramos que funcionou na prática.

É um grande avanço. Se isso puder ser replicado e usado amplamente, poderá erradicar a dengue em várias partes do mundo por muitos anos.

O ensaio de 27 meses envolveu a distribuição de baldes de ovos de mosquitos infectados com Wolbachia para famílias em certas partes da cidade durante seis meses. Cerca de seis milhões de mosquitos foram soltos, que passaram a infectar outros mosquitos selvagens. Os insetos infectados não alteraram as populações de mosquitos nem causaram mudanças comportamentais.

As clínicas locais estavam trabalhando com os cientistas para coletar dados. Nos meses que se seguiram, eles monitoraram quantas pessoas entraram e deram resultado positivo para dengue, e quais áreas cada pessoa esteve nos últimos dez dias.

Depois de mais de dois anos desde que eles liberaram os mosquitos infectados com Wolbachia na cidade de Yogyakarta, a bactéria permanece em um nível muito alto na população local de mosquitos. Isso significa que o método é uma solução viável a longo prazo. As descobertas fornecem esperança na batalha contra as doenças transmitidas por mosquitos.

Achmad Ibrahim AP 1 - Mosquitos "contaminados" com bactérias naturais perdem a capacidade de transmitir a dengue

A dengue cresceu e se tornou uma importante preocupação de saúde pública. Surtos em áreas onde a doença já é endêmica são mais proeminentes e estão se espalhando para países não afetados anteriormente. Além disso, ainda não existe um tratamento específico para ele.

O aquecimento global e o movimento de pessoas entre os países são os responsáveis ​​pela disseminação. Quando alguém é picado por um mosquito com dengue, carrega o vírus em seu sangue para novas áreas. Quando um mosquito ali os pica, ele se infecta e espalha o vírus para o restante dos mosquitos, e a doença se torna endêmica em um novo país.

Jewell disse:

Foi assim que o Zika se espalhou pelo mundo. As pessoas contraíram depois de viajar e, em seguida, a população local de mosquitos contraiu o zika e, a seguir, outros humanos contraíram o zika e pronto. É exatamente assim que as doenças transmitidas por mosquitos funcionam.

Doenças transmitidas por mosquitos são contraídas por quase 700 milhões de pessoas anualmente. Agora que eles sabem que o método Wolbachia funciona, o WMP tem uma meta de liberar mosquitos em áreas de alto risco, abrangendo 75 milhões de pessoas nos próximos cinco anos e 500 milhões em uma década.

Alguns outros estudos recentes focados no combate a doenças transmitidas por mosquitos incluem infectar mosquitos com um fungo geneticamente modificado para impedir a malária e expor os mosquitos a um parasita específico que os protege da malária.

Fonte: The Guardian

Créditos das imagens: Monash University

 

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