Se o que os especialistas em mudanças climáticas e as grandes corporações prenunciam for verdade, itens alimentares amados como uma xícara de café da manhã e uma barra de chocolate podem se tornar uma relíquia do passado.

Esse é o alerta severo vindo de cientistas, agricultores e até grandes corporações de alimentos como a Starbucks, que temem que as mudanças climáticas representam uma séria ameaça ao grão de café arábica.

Os agricultores já estão sofrendo as consequências das mudanças climáticas, disse o diretor de sustentabilidade da Starbucks, Jim Hanna, com furacões severos e insetos resistentes causando estragos nas plantações.

De acordo com a União de Cientistas Preocupados, as mudanças climáticas (UCS) estão ameaçando as lavouras de café em praticamente todas as principais regiões produtoras de café do mundo.

Temperaturas mais altas, longas secas seguidas de chuvas intensas e doenças nas lavouras reduziram drasticamente a oferta de café nos últimos anos.

Os próximos alimentos de luxo

Embora historicamente alguns alimentos, como café, chocolate e especiarias, já tenham sido itens de luxo, hoje esses alimentos são itens de mercearia em grande parte do mundo. . No entanto, o aquecimento global e mais chuvas intermitentes podem fazer com que mude novamente nas próximas décadas.

No auge da civilização maia, os grãos de cacau eram uma moeda valiosa, usada para pagar trabalhadores e negociada em troca de mercadorias no mercado. Comerciantes europeus trouxeram cacau para a Europa, onde se tornou um capricho popular nas cortes reais.

Em 1828, o químico holandês Coenraad Johannes van Houten inventou um processo para tratar grãos de cacau com sais alcalinos e produzir chocolate em pó, que podia ser misturado com água. Esse processo transformou o chocolate em um produto acessível que poderia ser produzido em massa.

O café já foi uma iguaria pouco conhecida usada para rituais religiosos na Etiópia, antes que os comerciantes ocidentais trouxessem a bebida perfumada de volta para seus países de origem no século XVII e começassem a servi-la em cafeterias, populares entre trabalhadores de transporte, corretores e corretores. e artistas.

Depois que os holandeses garantiram suas mudas, o cultivo do café rapidamente se expandiu pelo mundo e se tornou uma bebida popular, consumida diariamente.

“Chocolate e café podem se tornar alimentos escassos e luxuosos novamente por causa das mudanças climáticas”, diz Monika Zurek, pesquisadora sênior do Environmental Change Institute da Universidade de Oxford (Inglaterra, Reino Unido).

Vastas áreas de Gana e Costa do Marfim (países vizinhos na costa oeste da África) podem se tornar inviáveis ​​para a produção de cacau se o aumento da temperatura global chegar a 2 graus Celsius, de acordo com um estudo de 2013.

“O cacau costumava ser para reis e mais ninguém. As mudanças climáticas estão atingindo fortemente as áreas de produção… O cacau pode se tornar mais um alimento de luxo novamente”, diz Zurek.

s mudanças climáticas podem eliminar, até 2050, metade das terras usadas para o cultivo de café em todo o mundo, de acordo com um estudo publicado em 2015.

Outro estudo sugere que as áreas adequadas para o cultivo de café na América Latina podem ser reduzidas em 88% até 2050, devido ao aumento das temperaturas.

Por milhares de anos, as especiarias têm sido um símbolo de riqueza e poder. A demanda por especiarias aromáticas deu início às primeiras rotas comerciais globais, estabeleceu vastos impérios e acabou por definir a economia global.

Hoje as especiarias estão por toda parte e muitas vezes são os itens mais baratos nas prateleiras dos supermercados. Mas podem voltar a ser artigos de luxo, diz Zurek.

As culturas de especiarias já estão a sofrer os efeitos das alterações climáticas. Chuvas fortes e umidade proporcionam condições favoráveis ​​para pragas como pulgões e doenças como o oídio. Na Caxemira, a maior região produtora de açafrão da Índia, as condições de seca destruíram as plantações desse ingrediente culinário atraente.

A produção de baunilha em Madagascar (ilha na África Oriental) foi atingida nos últimos anos por condições climáticas extremas. . Um ciclone devastou 30% das plantações da ilha em 2017, elevando os preços para um recorde de US$ 600 o quilo, o que deixou a especiaria mais cara que a prata.

“O perigo de produtos do dia a dia se tornarem itens de luxo é sombrio”, diz Monique Raats, diretora do Food, Consumer Behavior and Health Center da Universidade de Surrey (Inglaterra, Reino Unido). Unido). “Muitos alimentos podem se tornar inacessíveis para muitas pessoas.”

Não são apenas as mudanças climáticas e a escassez que podem transformar nossa comida cotidiana em itens para poucos. Mudanças no comportamento e nos gostos das pessoas também terão impacto. sobre o estado desses alimentos.

“Outra maneira de pensar em comida de luxo é algo que você não deve comer com frequência ou em grandes quantidades”, diz Raats, citando a carne como um ótimo exemplo.

A carne, que atualmente faz parte de uma refeição regular para muitas pessoas, provavelmente se tornará um produto de luxo nas próximas décadas, com mais pessoas adotando uma dieta baseada em vegetais para reduzir suas pegadas de carbono, diz ela.

As pessoas também podem adotar a mudança devido à grande quantidade de terras agrícolas incorporadas pela produção de carne, o que pode não ser mais viável com o crescimento populacional do planeta.

Comer carne pode se tornar socialmente inaceitável e visto da mesma forma que fumar é visto hoje, diz Alexander. “Pode chegar ao ponto em que comer um hambúrguer não é uma coisa legal para fazer com os amigos.”

Mas chegar a esse ponto não é um caminho direto, diz Papies. “Comer carne é a norma – torna-se parte de uma identidade nacional. Desviar disso é difícil”, diz ela, acrescentando que muitos veganos e vegetarianos lutam com o fato de que precisam explicar ou justificar por que não comem carne.

O veganismo, em particular, parece despertar fortes emoções, da irritação à fúria apaixonada. Oferecer mais exposição a opções sem carne, tanto na publicidade quanto nas lojas, pode ajudar a enfrentar a luta com a identidade vivida por muitos veganos e vegetarianos, diz Papies. “Isso ajudaria a tornar as coisas mais justas.”

O verdadeiro custo dos alimentos
Na tentativa de reduzir suas emissões, os países também podem optar por tributar a carne, como muitos fizeram com o açúcar, diz Alexander. A medida, polêmica e com efeitos colaterais, elevaria os preços da carne e a tornaria um produto mais luxuoso.

A criação de animais em fazendas é responsável por 14,5% das emissões globais de gases de efeito estufa, e a produção de carne vermelha responde por 41% dessas emissões.

A produção global de carne bovina causa emissões semelhantes às produzidas pela Índia e requer 20 vezes mais terra por grama comestível de proteína do que hortaliças ricas em proteínas, como feijão.

De acordo com a agência de alimentos da ONU, FAO, “há uma desconexão preocupante entre o preço de varejo dos alimentos e o verdadeiro custo de sua produção” em muitos países.

“Como consequência, alimentos produzidos com alto custo ambiental, na forma de emissões de gases de efeito estufa, poluição da água, poluição do ar, destruição de habitats, podem parecer mais baratos do que alternativas produzidas de forma mais sustentável”, escreveu ele. a agência da ONU em um relatório sobre sustentabilidade agrícola.

Quando comemos carne, diz Alexander, não estamos pagando pela degradação ambiental causada pela indústria da carne. “Não estamos calculando o valor desses resultados e pagando por eles quando comemos carne.”

Um imposto sobre a carne refletiria alguns desses impactos ambientais prejudiciais, mas continua sendo uma ideia politicamente impopular com efeitos potencialmente prejudiciais para a população mais pobre, que já luta para comprar proteína.

“Isso pode mudar”, diz Alexander, à medida que mais pessoas veem a carne como “algo que não podemos comer, em termos de sustentabilidade”.

“Esperamos que, em um futuro próximo, tenhamos preços mais corretos e subsídios agrícolas que reflitam os alimentos que produzimos e nos ajudem a criar um sistema mais sustentável”, diz Papies.

Informações G1

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