A pandemia de Covid19 sozinha lançou uma nuvem de ansiedade sobre o mundo inteiro, em que a maioria das pessoas luta para manter um mínimo de normalidade em meio ao medo, insegurança e incerteza. À medida que a ansiedade – sobre o presente e o futuro – se torna o novo normal, é importante entender como ela se manifesta, não apenas na mente, mas no resto do corpo.

A ansiedade, além dos sentimentos de preocupação e medo, é essencialmente a resposta do corpo ao estresse, que pode ser uma reação temporária a situações ou um estado crônico. Essa resposta, na maioria das vezes, assume a forma de lutar ou fugir, que catapulta o corpo em pânico.

Basicamente, ele ativa todos os processos involuntários em alta velocidade através do sistema nervoso simpático, como as taxas respiratórias e cardíacas. Isso é para equipar o corpo com oxigênio e sangue suficientes para poder remendar uma resposta robusta a uma ameaça. Para pessoas com ansiedade crônica, essas respostas se manifestam regularmente. Experimentar constantemente uma respiração rápida e superficial e um coração martelando pode levar a mente a mais pânico e ansiedade, mantendo um ciclo vicioso intacto.

Tanto o coração quanto os pulmões são afetados pelas glândulas supra-renais, responsáveis ​​pela liberação de hormônios como a adrenalina e o cortisol. Essa resposta ao estresse hormonal não apenas induz a hiperventilação, mas também mantém o corpo em estado de alerta perpétuo. Por exemplo, outro sintoma da resposta de lutar ou fugir são os músculos tensos, que ao longo de um longo período de tempo levam a dores musculares crônicas, dores de cabeça de estresse ou enxaquecas. Esses sintomas podem se tornar codificados na resposta do corpo ao estresse, eventualmente agindo como um sinal ou prenúncio de um ataque de ansiedade ou de um episódio de ansiedade prolongado, que pode ou não ser devido a qualquer estressor específico.

Esta resposta ao estresse também é conhecida por afetar o sistema digestivo, causando principalmente diarreia como sintoma. Isso se deve à conexão neural entre o cérebro e o intestino, que causa espasmos no sistema intestinal toda vez que o cérebro percebe um estressor. Esses espasmos causam dores de estômago e náuseas e podem causar diarreia se se estenderem até o cólon.

A ansiedade pode fazer com que algumas pessoas suem profusamente (uma função do efeito hormonal nas glândulas sudoríparas), causar calafrios ou tremores (uma função de estar em alerta máximo por longos períodos de tempo) e pode tornar uma pessoa mais imune a infecções como o resfriado comum (devido a um sistema imunológico comprometido, que é novamente uma função de uma resposta de luta ou fuga perpétua).

Todos esses estados prejudicam a capacidade das pessoas que lutam contra a ansiedade de ter padrões normais de sono, uma libido sustentada e energia para funcionar normalmente ao longo do dia. Estar constantemente em alerta máximo e lidar com mudanças aparentemente aleatórias no corpo pode levar à fadiga crônica, além dos sintomas de ansiedade usuais que se manifestam no cérebro, como sentimentos negativos de preocupação e medo. Combinada, a ansiedade pode se tornar uma presença constante e avassaladora na vida de pessoas que lutam com transtornos de ansiedade crônicos, durante os quais buscar ajuda de profissionais de saúde mental torna-se fundamental.

Traduzido e adaptado de The Swaddle / Créditos da imagem: Pixabay

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