A neurobiologia do vício estuda como o cérebro se comporta nas duas fases da impulsividade e da compulsão.

Encontramos vícios em muitos aspectos da vida. O vício mais comum e conhecido é o das drogas. Essa condição é definida pelo comportamento compulsivo de obter e consumir drogas, a perda de controle para limitar seu consumo e a aparência de um estado emocional negativo por não tê-lo. Mas o que é neurobiologia do vício?

O vício pode ser definido como um ciclo em três fases: consumo excessivo / intoxicação, abstinência / afeto negativo e preocupação / antecipação (ansiedade). Este último piora com o tempo e implica alterações neuroplásticas na resposta cerebral, no estresse e nos sistemas de funções executivas.

A impulsividade pode ser definida como “uma predisposição a reações rápidas não programadas a estímulos internos e externos, sem levar em consideração as consequências negativas dessas reações para si ou para os outros “. A compulsão, por outro lado, é a manifestação de “ações perseverantes e repetitivas que são excessivas e inadequadas” .

Como mencionado acima, pessoas com algum vício tendem a passar de impulsividade a compulsão. Esses dois estágios também podem coexistir, mas geralmente se seguem nessa ordem. A neurobiologia do vício estuda como o cérebro se comporta nessas duas fases.

Neurobiologia do vício em intoxicação por drogas e álcool

Mecanismo de recompensa ao tomar drogas

As drogas de abuso ativam os sistemas de recompensa do cérebro. Um dos aspectos focados na pesquisa em neurobiologia do vício é o mecanismo dos efeitos recompensadores das drogas.

Qual é a origem e quais são as áreas dos sistemas de dopamina mesocortico-estriatal ascendente envolvidos nessa resposta? Sabe-se que essas áreas desempenham um papel fundamental nas propriedades recompensadoras de quase todas as drogas de abuso.

Parece que, quando ocorre intoxicação por álcool ou drogas, o cérebro secreta dopamina e opiata peptídeos no estriado ventral. A liberação rápida e alta de dopamina é crucial na sensação experimentada por uma pessoa sob os efeitos de drogas.

Os incentivos

A partir de estudos realizados em primatas não humanos, descobriu-se que as células da dopamina cerebral são inicialmente liberadas em resposta a uma nova recompensa. Após a exposição repetida a essa recompensa, os neurônios param de secretar o hormônio na presença de uma recompensa previsível.

Em vez de fazê-lo naquele momento, eles liberam dopamina quando expostos a estímulos que previam a chegada da recompensa. Dessa maneira, parece que a dopamina está intimamente relacionada à busca de recompensa no cérebro.

A neurobiologia do vício no estágio de antecipação

Este estágio foi definido como a chave para recair no vício, típico dos seres humanos. De fato, o vício é definido como um distúrbio de recaída crônica. Em humanos, o desejo induzido por drogas parece envolver a ativação do córtex pré-frontal, incluindo:

O córtex pré-frontal dorsolateral.
O giro cingulado anterior.
O córtex orbitofrontal medial.

O vício em cocaína ou nicotina também está relacionado à função da ínsula. Essa área parece ter uma função interceptiva, que integra informações autônomas e viscerais à emoção e motivação. Numerosos estudos mostraram que a reatividade da ínsula atua como um biomarcador para ajudar a prever recaídas.

Para concluir, dois sistemas opostos podem ser ativados durante esta fase: o sistema de partida ( go sistema ) ou a parada do sistema .

Os sistemas ‘go’ e ‘stop’ (Partida e parada) 

O sistema go pode gerar hábitos de ansiedade e restrição, através dos gânglios da base. Por exemplo, a crise de abstinência e o desejo de cocaína em dependência a esta droga estão associados a uma maior conectividade da rede que une o córtex pré-frontal medial e o córtex cingulado anterior ao estriado ventral e a rede que conecta o ínsula o estriado dorsal.

O sistema de parada poderia controlar a avaliação do valor da recompensa associado a diferentes opções e a supressão de respostas afetivas a sinais emocionais negativos. Nesse sentido, um sistema de parada inibiria o sistema de ir e a crise de retirada.

Em conclusão, existem três circuitos principais que afetam a neurobiologia do vício. Cada um desses circuitos tem um protagonista diferente: os gânglios da base, a amígdala e o córtex pré-frontal.

A estes três principais são adicionados outros microcircuitos neuroquímicos, que estão envolvidos na abstinência e recaídas dos vícios.

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