Um estudo publicado no The Journal of Nutrition mostrou que os níveis de vitamina D das mães durante a gravidez foram associados ao QI de seus filhos, sugerindo que níveis mais elevados de vitamina D na gravidez podem levar a maiores escores de QI na infância. O estudo também identificou níveis significativamente mais baixos de níveis de vitamina D entre mulheres negras grávidas.

Melissa Melough, a principal autora do estudo e cientista pesquisadora do Departamento de Saúde, Comportamento e Desenvolvimento Infantil do Instituto de Pesquisa Infantil de Seattle, diz que a deficiência de vitamina D é comum entre a população em geral e também entre mulheres grávidas, mas observa que mulheres negras estão em maior risco. Melough diz que espera que o estudo ajude os profissionais de saúde a lidar com as disparidades entre as mulheres negras e aquelas que apresentam maior risco de deficiência de vitamina D.

“O pigmento de melanina protege a pele contra os danos do sol, mas ao bloquear os raios ultravioleta, a melanina também reduz a produção de vitamina D na pele. Por causa disso, não ficamos surpresos em ver altas taxas de deficiência de vitamina D entre mulheres negras grávidas em nosso estudo. Mesmo que muitas mulheres grávidas tomem uma vitamina pré-natal, isso pode não corrigir uma deficiência de vitamina D existente ”, disse Melough.

“Espero que nosso trabalho traga uma maior conscientização para esse problema, mostre as implicações duradouras da vitamina D pré-natal para a criança e seu desenvolvimento neurocognitivo, e destaque que existem certos grupos aos quais os provedores devem prestar mais atenção. O teste generalizado dos níveis de vitamina D geralmente não é recomendado, mas acho que os profissionais de saúde devem estar atentos para aqueles que estão em maior risco, incluindo mulheres negras. ”

Lidando com disparidades

De acordo com Melough, até 80% das mulheres negras grávidas nos Estados Unidos podem ser deficientes em vitamina D. Das mulheres que participaram do estudo, aproximadamente 46% das mães eram deficientes em vitamina D durante a gravidez e vitamina D os níveis foram mais baixos entre as mulheres negras em comparação com as mulheres brancas.

Melough e seus co-autores usaram dados de uma coorte no Tennessee chamada estudo das Condições que Afetam o Desenvolvimento Neurocognitivo e a Aprendizagem na Primeira Infância (CANDLE). Os pesquisadores do CANDLE recrutaram mulheres grávidas para participar do estudo a partir de 2006 e coletaram informações ao longo do tempo sobre a saúde e o desenvolvimento de seus filhos.

Depois de controlar vários outros fatores relacionados ao QI, níveis mais altos de vitamina D na gravidez foram associados a QI mais alto em crianças de 4 a 6 anos de idade. Embora estudos observacionais como este não possam provar a causa, Melough acredita que suas descobertas têm implicações importantes e justificam pesquisas futuras.

Deficiência de vitamina D

“A deficiência de vitamina D é bastante prevalente”, disse Melough. “A boa notícia é que existe uma solução relativamente fácil. Pode ser difícil obter vitamina D adequada por meio da dieta, e nem todos podem compensar essa lacuna com a exposição ao sol, então uma boa solução é tomar um suplemento. ”

A ingestão diária recomendada de vitamina D é de 600 unidades internacionais (UI). Em média, os americanos consomem menos de 200 UI em sua dieta e, portanto, se as pessoas não estão compensando essa lacuna por meio da exposição ao sol ou da suplementação, Melough diz que as pessoas provavelmente ficarão deficientes. Os alimentos que contêm níveis mais elevados de vitamina D incluem peixes gordurosos, ovos e fontes enriquecidas como leite de vaca e cereais matinais. No entanto, Melough observa que a vitamina D é um dos nutrientes mais difíceis de obter em quantidades adequadas em nossa dieta.

Pesquisas adicionais são necessárias para determinar os níveis ideais de vitamina D na gravidez, mas Melough espera que este estudo ajude a desenvolver recomendações nutricionais para mulheres grávidas. Especialmente entre as mulheres negras e aquelas com alto risco de deficiência de vitamina D, a suplementação nutricional e o rastreamento podem ser uma estratégia impactante para reduzir as disparidades de saúde.

Principais conclusões

Melough diz que existem três principais conclusões do estudo:

• A deficiência de vitamina D é comum durante a gravidez, e mulheres negras correm maior risco porque o pigmento de melanina na pele reduz a produção de vitamina D

• Níveis mais altos de vitamina D entre as mães durante a gravidez podem promover o desenvolvimento do cérebro e levar a maiores escores de QI na infância

• A triagem e a suplementação nutricional podem corrigir a deficiência de vitamina D para aqueles de alto risco e promover a função cognitiva na prole

“Quero que as pessoas saibam que é um problema comum e pode afetar o desenvolvimento das crianças”, disse Melough. “A deficiência de vitamina D pode ocorrer mesmo se você seguir uma dieta saudável. Às vezes, está relacionado ao nosso estilo de vida, pigmentação da pele ou outros fatores fora do nosso controle. ”

Fonte: The Journal of Nutrition

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