Um grande avanço na produção de carne cultivada em laboratório promete tornar a técnica ainda mais acessível e atraente. Pesquisadores em Cingapura usaram campos magnéticos para substituir a necessidade de soro fetal bovino (FBS) de vacas mortas. Essa abordagem, dizem eles, oferece uma nova maneira de cultivar carne baseada em células.

Quando o primeiro hambúrguer cultivado em laboratório foi produzido, custou mais de US$ 250.000 . Menos de dez anos depois, o primeiro restaurante que vende carne cultivada em laboratório foi aberto em Cingapura e vários países já têm fábricas de prontidão, apenas esperando para começar .

A carne cultivada em laboratório é atraente por várias razões. Para começar, é ético – você não precisa matar animais (ou melhor, você precisa matar muito menos animais, mais sobre isso em um momento). Seus defensores dizem que também é mais ecologicamente correto , produzindo menos emissões de gases de efeito estufa e exigindo menos água e uso da terra do que a carne convencional. Mas o preço é um problema.

O preço da carne cultivada caiu drasticamente, até o ponto em que o preço é quase competitivo com a carne; mas quase é a palavra-chave. Embora as estimativas digam que a carne cultivada em laboratório pode ser competitiva em termos de custo até 2030 , ainda não está lá e, até que esteja, é improvável que se torne realmente popular. Mas novos desenvolvimentos podem mudar isso.

A equipe de Cingapura desenvolveu um método não convencional que usa pulsos magnéticos para estimular o crescimento de carne baseada em células.

carne 1024x576 1 - Nova técnica de Cingapura torna a carne cultivada em laboratório mais barata, mais verde e mais ética
A nova técnica desenvolvida pela equipe do NUS é uma maneira mais ecológica, limpa, segura e econômica de produzir carne à base de células. Também é mais ético. Créditos da imagem: NU.

Atualmente, a carne cultivada em laboratório requer o uso de outros produtos animais – especificamente algo chamado “soro animal” – para alimentar as células e fazê-las crescer e se desenvolver. O soro animal é geralmente uma mistura colhida do sangue de fetos extirpados de vacas prenhes abatidas na indústria da carne (algo que acontece com frequência). Você obtém muito mais carne do que coloca (você pode produzir toneladas de carne por alguns gramas), mas ainda precisa de um pouco para começar. Existem outros métodos para estimular a produção celular em carne cultivada em laboratório (particularmente coisas como drogas ou engenharia genética), mas são caros e improváveis ​​de serem aceitos pelos consumidores.

É aí que entra o novo método.

Alfredo Franco-Obregón, da Universidade Nacional de Cingapura, liderou uma equipe multidisciplinar que usa um campo magnético pulsado cuidadosamente ajustado para cultivar células-tronco miogênicas, encontradas no tecido do músculo esquelético e da medula óssea.

“Em resposta a uma curta exposição de 10 minutos aos campos magnéticos, as células liberam uma infinidade de moléculas que possuem propriedades regenerativas, metabólicas, anti-inflamatórias e de aumento da imunidade. Essas substâncias fazem parte do que é conhecido como “secretoma” muscular (para fatores secretados) e são necessárias para o crescimento, sobrevivência e desenvolvimento das células nos tecidos. Estamos muito animados com a possibilidade de que a liberação de secretoma estimulada magneticamente possa um dia substituir a necessidade de FBS na produção de carne cultivada”, disse o pesquisador em comunicado .

Não só este processo é livre de crueldade, mas também é mais barato do que as práticas atuais, pois obter e usar soro animal pode ser bastante caro.

“Os secretomas indutores de crescimento podem ser colhidos no laboratório de forma segura e conveniente, e também com baixo custo. Dessa forma, as células-tronco miogênicas atuarão como um biorreator sustentável e verde para produzir os secretomas ricos em nutrientes para o cultivo de carne à base de células em escala para consumo. O músculo sabe como produzir o que precisa para crescer e se desenvolver – ele simplesmente precisa de um pouco de incentivo quando está fora de seu dono. É isso que nossos campos magnéticos podem fornecer”, acrescenta o pesquisador.

A técnica também é promissora na medicina, observam os pesquisadores, pois a mesma abordagem pode ser usada para acelerar a recuperação e o crescimento de células danificadas.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas em um periódico revisado por pares e também solicitaram uma patente para sua nova tecnologia. Eles também estão procurando comercializar o método.

ZME Science

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