O mel parece ser um tratamento preferível para sintomas de tosse ou resfriado em vez de antibióticos e medicamentos sem receita, de acordo com uma nova revisão sistemática que analisou os resultados de 14 estudos anteriores – mas as conclusões podem não ser tão claras como a princípio parecem ser.

“O mel é um remédio leigo amplamente usado e bem conhecido pelos pacientes”, escrevem os pesquisadores da Universidade de Oxford, no Reino Unido. “Também é barato, de fácil acesso e tem danos limitados.”

Uma área de interesse particular é a comparação do mel com os antibióticos. Com os antibióticos frequentemente causando efeitos colaterais e aumentando a resistência aos antibióticos, há múltiplas vantagens em usar o mel como remédio alternativo, apontam os autores da revisão.

“Como a maioria das infecções do trato respiratório superior (URTIs) são virais, a prescrição de antibióticos é ineficaz e inadequada”, escrevem os pesquisadores. “No entanto, a falta de alternativas eficazes, bem como o desejo de preservar a relação médico-paciente, contribuem para a prescrição excessiva de antibióticos.”

As pessoas têm usado o mel para ajudar a lidar com tosses e resfriados há muito, muito tempo – mas a pesquisa sobre sua eficácia tem sido bastante irregular, deixando margem para dúvidas sobre o quanto ele realmente alivia os sintomas de resfriado em diversos grupos etários, em comparação com outras opções .

A revisão da equipe é baseada em 1.761 indivíduos em 14 estudos e conclui que o mel é eficaz no tratamento dos sintomas de IVAS – incluindo dor de garganta, nariz entupido, tosse e congestão geral. No entanto, embora a conclusão pareça promissora, os estudos incluídos parecem ser emblemáticos das questões que afetam essas pesquisas.

“Com meta-análises, tudo gira em torno dos estudos incluídos. Se a literatura na qual você está contando é ruim, você não pode realmente dizer muito sobre o assunto, exceto que precisa de mais pesquisas”, diz Gideon Meyerowitz-Katz, um epidemiologista da Universidade de Wollongong, na Austrália, que não participou da pesquisa.

“Nesta revisão, a maior parte da pesquisa incluída parece ter inconsistências preocupantes e alguns erros óbvios, o que significa que temos que ser muito cuidadosos para não interpretar muito os resultados.”

Como qualquer pessoa que já teve um resfriado comum sabe, os tratamentos e terapias existentes costumam fazer uma pequena diferença no curso geral da doença; o mel pode parecer que está fazendo alguma coisa – e os pesquisadores dizem que vale a pena continuar com grandes ensaios clínicos controlados por placebo e de alta qualidade.

“A meta-análise em si foi bem feita, mas a qualidade dos estudos com mel para IVAS / tosse parece ser muito baixa. Isso significa que só podemos dizer que não temos certeza ainda se o mel ajuda, porque nós não respondeu adequadamente à pergunta “, disse Meyerowitz-Katz ao ScienceAlert.

Nesse ínterim, o trabalho continua a examinar como o mel pode ser benéfico em termos de suas propriedades antibacterianas e como ele pode ser útil no tratamento de outras doenças além de tosses e resfriados. Às vezes, os melhores tratamentos são aqueles que a natureza já forneceu para nós – mas mais pesquisas são definitivamente necessárias.

A pesquisa foi publicada no BMJ Evidence-Based Medicine.

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