Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças recomendam que todos usem máscaras em público durante a pandemia do COVID-19. Como o N95 e as máscaras cirúrgicas são escassas e devem ser reservadas aos profissionais de saúde, muitas pessoas estão fazendo suas próprias coberturas.

Agora, os pesquisadores relatam no ACS Nano que uma combinação de algodão com seda natural ou chiffon pode filtrar efetivamente as partículas de aerossol – se o ajuste for bom.

Pensa-se que o novo coronavírus se espalhe através de gotículas respiratórias quando uma pessoa infectada tosse, espirra, fala ou respira. Essas gotículas se formam em uma ampla variedade de tamanhos, mas as menores, chamadas aerossóis, podem deslizar pelas aberturas entre certas fibras de tecido, levando algumas pessoas a questionar se as máscaras de pano podem realmente ajudar a prevenir doenças.

Supratik Guha, da Universidade de Chicago e seus colegas, queriam estudar a capacidade dos tecidos comuns, sozinhos ou em combinação, de filtrar aerossóis de tamanho semelhante às gotículas respiratórias.

Os pesquisadores usaram uma câmara de mistura de aerossóis para produzir partículas que variam de 10 nm a 6 μm de diâmetro. Um ventilador soprou o aerossol através de várias amostras de tecido a uma taxa de fluxo de ar correspondente à respiração de uma pessoa em repouso, e a equipe mediu o número e o tamanho das partículas no ar antes e depois de passar pelo tecido.

Uma combinação de dois tecidos foi capaz de filtrar a maioria das partículas de aerossol (80 a 99%, dependendo do tamanho da partícula), com desempenho próximo ao de uma máscara N95 – uma camada de um lençol de algodão bem tecido combinado com duas camadas de poliéster – chiffon spandex – um tecido transparente usado frequentemente em vestidos de noite.

Substituir o chiffon por seda natural ou flanela, ou simplesmente usar uma colcha de algodão com manta de poliéster e algodão, produziu resultados semelhantes. Os pesquisadores apontam que tecidos bem tecidos, como o algodão, podem atuar como uma barreira mecânica para partículas, enquanto tecidos que mantêm uma carga estática, como certos tipos de chiffon e seda natural, servem como barreira eletrostática.

No entanto, um intervalo de 1% reduziu a eficiência de filtragem de todas as máscaras pela metade ou mais, enfatizando a importância de uma máscara adequadamente ajustada.

Fonte: American Chemical Society (ACS)

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