Uma análise sistemática de 33 autópsias de COVID-19 encontrou pequenos traços de material viral no cérebro humano, e eles parecem ter vindo do nariz.

É assustador pensar que o SARS-CoV-2 pode realmente entrar no sistema nervoso humano; embora os resultados sejam preliminares, os sinais não parecem bons.

A parte superior da cavidade nasal humana, conhecida como nasofaringe, é considerada um dos primeiros locais de infecção e replicação do SARS-CoV-2 e também pode ser um ponto fraco nas defesas do cérebro.

O cérebro humano é separado do resto do suprimento de sangue do corpo por uma barreira semipermeável de células – útil, chamada de barreira sangue-cérebro – que mantém as toxinas e os patógenos longe de nossos preciosos noggins, pelo menos na maior parte do tempo.

Alguns vírus , incluindo alguns coronavírus , são especialmente sorrateiros e capazes de ultrapassar essa barreira. Infelizmente, o SARS-CoV-2 pode ser um deles.

Na verdade, alguns cientistas acham que isso pode ser o que está causando muitos dos sintomas neurológicos associados ao COVID-19, incluindo perda de olfato e paladar, dores de cabeça, tontura, náusea e fadiga.

Recentemente, alguns estudos descobriram traços de RNA viral no cérebro e no fluido espinhal de alguns pacientes com COVID-19. Exatamente como esses remanescentes chegaram lá é outra questão.

Alguns estudos iniciais sugerem que as proteínas pontiagudas do lado de fora do SARS-CoV-2 promovem a inflamação nas células endoteliais da barreira hematoencefálica, afrouxando as conexões e deixando o vírus passar.

A nova análise adiciona outra rota possível. Os pesquisadores não apenas encontraram partículas virais intactas dentro das células endoteliais da nasofaringe, mas também encontraram RNA viral na parte superior do nariz – conhecida como membrana mucosa – assim como em várias regiões do cérebro.

O material genético restante era mínimo, mas isso pode ter acontecido porque a autópsia ocorreu um mês após a morte, em média.

Embora possa não ser possível ver como o vírus viaja dentro das células cerebrais individuais, em alguns pacientes as mesmas proteínas de pico encontradas no exterior do SARS-CoV-2 também foram encontradas em células que os pesquisadores identificaram como neurônios.

Isso sugere que o vírus SARS-CoV-2 pode de alguma forma estar pegando uma carona além da barreira hematoencefálica e entrar no cérebro por meio das projeções longas e filiformes dos nervos olfativos.

Mas mesmo que se descubra que os neurônios do nariz estão transportando o SARS-CoV-2 para o cérebro, é bem provável que seja apenas uma porta de entrada. Na análise, algumas regiões do cérebro com traços de RNA não tinham conexão direta com a mucosa olfatória e estavam mais envolvidas com a respiração e o controle cardiovascular, o que sugere que o vírus também está entrando por outro meio.

Pode, por exemplo, estar vazando pelas células endoteliais, como sugerem outros estudos, ou pode ser pegar uma carona em outra célula que pode cruzar a barreira hematoencefálica, por exemplo, para transportar recursos vitais.

Por enquanto, simplesmente não sabemos. Relatórios e resultados acumulados sugerem que o vírus está, de alguma forma, passando e impactando o sistema nervoso. Esperamos que o tempo e a pesquisa revelem mais, ajudando-nos a combater esse vírus sem precedentes.

O estudo foi publicado na Nature Neuroscience

 

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