Hoje, o câncer ainda é um desafio tão grande que cientistas de todo o mundo estão trabalhando em muitas áreas de pesquisa para melhorar o entendimento, em particular para identificar as soluções mais adequadas dependendo do caso.

Embora alguns sintomas sejam específicos de um tipo de câncer, eles podem ocorrer mais cedo ou mais tarde em seu desenvolvimento, dependendo do indivíduo. Além disso, o corpo humano é tão complexo e diversificado que cada pessoa pode apresentar sintomas diferentes, especialmente nos estágios iniciais da doença.

Pesquisadores britânicos desenvolveram então um exame de sangue baseado na análise metabolômica por Ressonância Magnética Nuclear (RMN). No corpo humano, de fato, células doentes ou danificadas liberam metabólitos diferentes daqueles das células saudáveis. O novo teste de Oxford analisa o sangue usando ondas de rádio e campos magnéticos usando essas moléculas como biomarcadores para detectar a presença de câncer. Os detalhes foram publicados na revista Clinical Cancer Research .

Mais preciso e mais eficiente

Para diagnosticar o câncer, médicos e analistas baseiam-se nos sintomas aparentes e nos biomarcadores geralmente associados à doença. Estes podem ser altos níveis de proteína, mutações de DNA, glóbulos brancos danificados, etc. Se o médico não suspeitar da doença com antecedência suficiente para enviar o paciente para uma análise mais aprofundada, este geralmente retorna mais tarde, quando o câncer se agravou.

É aqui que este novo teste pode fazer a diferença. Em testes, pesquisadores britânicos analisaram amostras de sangue de pessoas saudáveis ​​e com câncer com ou sem metástases (quando o câncer se espalhou pelo corpo). Como seus metabólitos são todos diferentes, o teste baseado em RMN foi capaz de identificar com muita precisão qual algoritmo correspondia a cada amostra.

” As células cancerosas têm impressões digitais metabólicas únicas devido aos seus diferentes processos metabólicos “, disse o Dr. James Larkin, principal autor do estudo , em um comunicado . Com base no sucesso da RMN para o diagnóstico precoce da esclerose múltipla , a técnica é muito promissora para a detecção do câncer e sua progressão, muito mais precisamente do que a análise convencional. Melhor ainda, o teste é capaz de analisar pacientes com sintomas inespecíficos, como perda de peso ou fadiga. Seria, portanto, eficaz em qualquer tipo de câncer.

Das 300 amostras analisadas, os pesquisadores conseguiram detectar corretamente casos de câncer em 19 dos 20 pacientes, além de identificar com 94% de sucesso se havia ou não metástases.

Antes de ser usado em larga escala, no entanto, o teste exigirá estudos adicionais em um grupo maior de pacientes. Mas os cientistas de Oxford estão confiantes: ” Prevemos que a análise metabolômica do sangue permitirá uma triagem precisa, rápida e econômica de pacientes com suspeita de câncer, e pode permitir uma melhor priorização do paciente com base nas informações iniciais adicionais que este teste fornece sobre sua doença “, explica o Dr. Fay Probert, investigador principal do estudo.

Fonte: Clinical Cancer Research

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