Um simples exame de sangue que pode detectar mais de 50 tipos de câncer antes que qualquer sinal ou sintoma clínico da doença apareça em uma pessoa é preciso o suficiente para ser usado como um teste de triagem, de acordo com os cientistas.

O teste, que foi desenvolvido por uma empresa com sede nos Estados Unidos e também está sendo testado na Inglaterra, é voltado para pessoas com maior risco de câncer, incluindo pacientes com 50 anos ou mais.

É capaz de identificar muitos tipos de doenças que são difíceis de diagnosticar nos estágios iniciais, como câncer de cabeça e pescoço, ovário, pancreático, esofágico e alguns cânceres do sangue.

Os cientistas dizem que suas descobertas, publicadas no jornal Annals of Oncology, mostram que o teste detecta com precisão o câncer, muitas vezes antes que qualquer sinal ou sintoma apareça, embora tenha uma taxa muito baixa de falso-positivo.

O teste, desenvolvido pela empresa de saúde Grail , sediada nos Estados Unidos , procura alterações químicas em fragmentos do código genético – DNA livre de células (cfDNA) – que vazam dos tumores para a corrente sanguínea.

Desenvolvido usando um algoritmo de aprendizado de máquina – um tipo de inteligência artificial – ele funciona examinando o DNA que é expelido por tumores e encontrado circulando no sangue. Mais especificamente, ele se concentra nas alterações químicas desse DNA, conhecidas como padrões de metilação.

“Encontrar o câncer precocemente, quando o tratamento tem mais probabilidade de ser bem-sucedido, é uma das oportunidades mais significativas que temos para reduzir o fardo do câncer”.

O último estudo revelou que o teste tem um nível de precisão impressionantemente alto. Os cientistas analisaram o desempenho do teste em 2.823 pessoas com a doença e 1.254 pessoas sem. Identificou corretamente quando o câncer estava presente em 51,5 por cento dos casos, em todos os estágios da doença, e detectou incorretamente o câncer em apenas 0,5 por cento dos casos.

Em tumores sólidos que não têm nenhuma opção de triagem, como câncer esofágico, hepático e pancreático, a capacidade de gerar um resultado de teste positivo foi duas vezes maior (65,6 por cento) do que para tumores sólidos que têm opções de triagem, como cânceres de mama, intestino, cervical e próstata.

A capacidade geral de gerar um resultado de teste positivo em cânceres do sangue, como linfoma e mieloma, foi de 55,1 por cento. O teste também identificou corretamente o tecido em que o câncer estava localizado no corpo em 88,7 por cento dos casos.

O Dr. Eric Klein , presidente do Glickman Urological and Kidney Institute da Cleveland Clinic nos EUA e primeiro autor da pesquisa, afirma: “Encontrar o câncer precocemente, quando o tratamento tem maior probabilidade de ter sucesso, é uma das oportunidades mais significativas que temos para reduzir o fardo do câncer.

“Esses dados sugerem que, se usado junto com os testes de triagem existentes, o teste de detecção de multicâncer pode ter um impacto profundo em como o câncer é detectado e, em última análise, na saúde pública.”

O Dr. Marco Gerlinger , do Instituto de Pesquisa do Câncer de Londres e oncologista médico-oncologista da fundação Royal Marsden National Health Service (NHS), afirma: “Este novo estudo mostra resultados impressionantes para um simples exame de sangue que pode detectar vários tipos de câncer. Os falsos positivos são baixos, o que é importante, pois evitará diagnósticos incorretos. Para alguns dos tipos de tumor mais comuns, como câncer de intestino ou de pulmão, o teste detectou até cânceres que eram muito pequenos, em um estágio em que muitos deles poderiam ser potencialmente curados.

“O estudo foi feito em pacientes cujo câncer já foi diagnosticado com base em outros testes, e essa tecnologia de triagem ainda precisa ser testada em testes de triagem reais antes do uso rotineiro. Mas já permite uma rápida detecção do câncer no futuro, o que quase certamente será construído em torno de testes de biópsia líquida, que detectam o DNA do câncer na corrente sanguínea. ”

Os resultados do teste piloto do NHS England, que incluirá 140.000 participantes, são esperados até 2023. O professor Peter Johnson , diretor clínico do serviço de saúde do Reino Unido para câncer, diz: “Este último estudo fornece mais evidências de que testes de sangue como este podem ajudar o NHS a cumprir sua ambiciosa meta de encontrar três quartos dos cânceres em um estágio inicial, quando eles têm a maior chance de cura. Os dados são encorajadores e estamos trabalhando com o Graal em estudos para ver como esse teste funcionará nas clínicas de todo o NHS, que começará em breve ”.

Informações de THE GUARDIAN

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