Em todo o mundo, 1 em cada 4 pessoas sofrerá de um episódio depressivo durante a vida.

Embora as abordagens atuais de diagnóstico e tratamento sejam em grande parte tentativa e erro, um estudo inovador realizado por pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Indiana lança uma nova luz sobre a base biológica dos transtornos de humor e oferece um teste de sangue promissor voltado para uma abordagem de medicina de precisão para o tratamento.

Liderado por Alexander B. Niculescu, Professor de Psiquiatria na IU School of Medicine, o estudo foi publicado hoje na revista de alto impacto Molecular Psychiatry . O trabalho se baseia em pesquisas anteriores conduzidas por Niculescu e seus colegas em biomarcadores sanguíneos que rastreiam o suicídio, bem como a dor, o transtorno de estresse pós-traumático e a doença de Alzheimer.

“Fomos pioneiros na área de medicina de precisão em psiquiatria nas últimas duas décadas, principalmente nos últimos 10 anos. Este estudo representa um resultado do estado da arte atual de nossos esforços ”, disse Niculescu. “Isso é parte do nosso esforço para trazer a psiquiatria do século 19 para o século 21. Para ajudá-lo a se tornar como outros campos contemporâneos, como a oncologia. Em última análise, a missão é salvar e melhorar vidas. ”

O trabalho da equipe descreve o desenvolvimento de um exame de sangue, composto de biomarcadores de RNA, que pode distinguir a gravidade da depressão de um paciente, o risco de desenvolver depressão grave no futuro e o risco de transtorno bipolar futuro (doença maníaco-depressiva) . O teste também informa as escolhas de medicamentos sob medida para os pacientes.

Este estudo abrangente ocorreu ao longo de quatro anos, com mais de 300 participantes recrutados principalmente da população de pacientes no Richard L. Roudebush VA Medical Center em Indianápolis. A equipe usou uma abordagem cuidadosa de quatro etapas de descoberta, priorização, validação e teste.

Primeiro, os participantes foram acompanhados ao longo do tempo, com pesquisadores observando-os em estados de alto e baixo humor – cada vez registrando o que mudou em termos de marcadores biológicos (biomarcadores) em seu sangue entre os dois estados.

Em seguida, a equipe de Niculescu utilizou grandes bancos de dados desenvolvidos a partir de todos os estudos anteriores no campo, para validar e priorizar suas descobertas. A partir daqui, os pesquisadores validaram os 26 principais candidatos a biomarcadores em coortes independentes de pessoas clinicamente graves com depressão ou mania. Por último, os biomarcadores foram testados em coortes independentes adicionais para determinar o quão fortes eles eram em prever quem está doente e quem ficará doente no futuro.

A partir dessa abordagem, os pesquisadores foram capazes de demonstrar como combinar os pacientes com medicamentos – até mesmo encontrar um novo medicamento potencial para tratar a depressão.

“Por meio desse trabalho, queríamos desenvolver exames de sangue para depressão e transtorno bipolar, para distinguir entre os dois e fazer com que as pessoas recebessem os tratamentos certos”, disse Niculescu.

“Os biomarcadores sanguíneos estão emergindo como ferramentas importantes em distúrbios onde o auto-relato subjetivo de um indivíduo ou a impressão clínica de um profissional de saúde nem sempre são confiáveis. Esses exames de sangue podem abrir a porta para uma combinação precisa e personalizada com medicamentos e monitoramento objetivo da resposta ao tratamento. ”

Além dos avanços diagnósticos e terapêuticos descobertos em seu último estudo, a equipe de Niculescu descobriu que os transtornos do humor são sublinhados pelos genes do relógio circadiano – os genes que regulam os ciclos sazonais, diurnos e noturnos.

“Isso explica por que alguns pacientes pioram com as mudanças sazonais e as alterações do sono que ocorrem nos transtornos de humor”, disse Niculescu.

Segundo Niculescu, o trabalho de sua equipe abriu as portas para que seus achados sejam traduzidos para a prática clínica, além de auxiliar no desenvolvimento de novos medicamentos. Concentrando-se na colaboração com empresas farmacêuticas e outros médicos para começar a aplicar algumas de suas ferramentas e descobertas em cenários do mundo real, Niculescu disse acreditar que o trabalho feito por sua equipe é vital para melhorar a qualidade de vida de inúmeros pacientes.

“Os biomarcadores do sangue oferecem vantagens da prática clínica do mundo real. O cérebro não pode ser facilmente biopsiado em indivíduos vivos, por isso temos trabalhado muito ao longo dos anos para identificar biomarcadores sanguíneos para distúrbios neuropsiquiátricos ”, disse Niculescu. “Dado o fato de que 1 em cada 4 pessoas terá um episódio clínico de transtorno do humor durante a vida, a necessidade e a importância de esforços como os nossos não podem ser exagerados.”

Fonte: Indiana University

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