O nariz dos cães ficou um pouco mais incrível. Eles não apenas são 100 milhões de vezes mais sensíveis do que os nossos, mas também podem sentir a fraca radiação térmica – o calor corporal de presas mamíferas, revela um novo estudo. A descoberta ajuda a explicar como cães com problemas de visão, audição ou olfato ainda podem caçar com sucesso.

“É uma descoberta fascinante”, diz Marc Bekoff, etologista, especialista em cheirar caninos e professor emérito da Universidade do Colorado, em Boulder, que não esteve envolvido no estudo. “[Isso] fornece mais uma janela para os mundos sensoriais dos narizes frios altamente evoluídos dos cães.”

A habilidade de sentir o calor irradiante e fraco é conhecida apenas por um punhado de animais: besouros de fogo preto, certas cobras e uma espécie de mamífero, o morcego vampiro comum, que o usa para caçar presas.

A maioria dos mamíferos tem pele lisa e nua na ponta do nariz, ao redor das narinas, uma área chamada rinário. Mas a rinaria dos cães é úmida, mais fria do que a temperatura ambiente e ricamente dotada de nervos – tudo isso sugere uma capacidade de detectar não apenas o cheiro, mas o calor.

Para testar a ideia, pesquisadores da Universidade de Lund e da Universidade Eötvös Loránd treinaram três cães de estimação para escolher entre um objeto quente (31 ° C) e um à temperatura ambiente, cada um colocado a 1,6 metros de distância. Os cães não eram capazes de ver ou cheirar a diferença entre esses objetos. (Os cientistas só conseguiam detectar a diferença tocando as superfícies.) Após o treinamento, os cães foram testados em suas habilidades em experimentos duplo-cegos; todos os três detectaram com sucesso os objetos que emitem radiação térmica fraca , os cientistas revelam hoje em relatórios científicos .

Em seguida, os pesquisadores escanearam o cérebro de 13 cães de estimação de várias raças em um scanner de ressonância magnética funcional, enquanto apresentavam os cães com objetos que emitiam radiação térmica neutra ou fraca.

O córtex somatossensorial esquerdo no cérebro dos cães, que fornece informações do nariz, foi mais responsivo ao estímulo térmico quente do que ao neutro. Os cientistas identificaram um aglomerado de 14 voxels (pixels 3D) nesta região dos hemisférios esquerdos dos cães, mas não encontraram nenhum desses aglomerados à direita, e nenhum em qualquer parte do cérebro dos cães em resposta ao estímulo neutro .

Juntos, os dois experimentos mostram que os cães, como os morcegos vampiros, podem sentir pontos quentes fracos e que uma região específica de seus cérebros é ativada por essa radiação infravermelha, dizem os cientistas. Eles suspeitam que os cães herdaram a habilidade de seu ancestral, o lobo cinza, que pode usá-la para farejar corpos quentes durante uma caçada.

“O estudo é consistente com outra pesquisa que descreve a combinação de nariz e cérebro de cachorro como uma plataforma sofisticada para processar uma ampla gama de sinais”, diz Gary Settles, professor emérito de engenharia mecânica da Pennsylvania State University, University Park, que estudou habilidades farejadoras dos cães. Ele duvida, no entanto, “que o rinário canino possa distinguir padrões de objetos quentes e frios à distância”, sugerindo que as habilidades de detecção térmica dos cães podem não ser úteis para a caça de longa distância. “[E] isto precisa de mais estudos.”

Se nada mais, o trabalho sugere que as habilidades extraordinárias do cão de trenó Buck, que rastreou a presa “não pela visão, som ou cheiro, mas por algum outro sentido mais sutil” em Call of the Wild , de Jack London , não são completamente fictícias depois todos.

Fonte: Lund University

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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