Os cientistas desenvolveram um novo hidrogel capaz de curar rapidamente feridas de animais e ao mesmo tempo minimizar as cicatrizes, com a ajuda do sistema imunológico. Pode funcionar como um upgrade nas habilidades de cura de lesões do nosso corpo.

O gel de partícula recozida microporosa (MAP) já havia se mostrado promissor como uma estrutura projetada para apoiar o crescimento do tecido e acelerar a cicatrização de feridas. Aqui, o gel MAP foi modificado para desencadear uma resposta imunológica específica também.

Até agora, a pesquisa examinou apenas a cicatrização de feridas em camundongos, mas poderia ajudar pessoas com queimaduras, cortes, úlceras diabéticas e outros tipos de feridas que, de outra forma, deixariam a pele danificada e com cicatrizes para trás.

“Este estudo nos mostra que a ativação do sistema imunológico pode ser usada para inclinar o equilíbrio da cicatrização de feridas, desde a destruição do tecido e a formação de cicatrizes até o reparo do tecido e regeneração da pele”, diz a engenheira biomédica Tatiana Segura , da Duke University.

O tecido cicatricial é formado como parte de uma reação rápida à lesão do corpo: ele reduz a dor e limita a chance de infecção. No entanto, a pele regenerada não está completa, sem glândulas sudoríparas e folículos capilares, e também é mais suscetível a lesões futuras.

Tendo já usado géis de MAP como uma forma de organizar células para consertar feridas mais rápido, aqui a equipe tentou manter o arcabouço biológico no lugar por mais tempo, invertendo a estrutura do peptídeo de um ligante químico específico no gel para que o corpo não o visse como sendo familiares e – em teoria – dificultam sua decomposição.

“Anteriormente, vimos que, à medida que a ferida começou a cicatrizar, o gel MAP começou a perder porosidade, o que limitou como o tecido poderia crescer através da estrutura”, disse o engenheiro biomédico Don Griffin, da Universidade da Virgínia.

“Nossa hipótese é que diminuir a taxa de degradação do andaime do MAP evitaria o fechamento dos poros e forneceria suporte adicional ao tecido conforme ele cresce, o que melhoraria a qualidade do tecido.”

No entanto, em experimentos com camundongos, as tentativas da equipe de prolongar a vida útil do andaime, tornando-o mais estranho ao corpo, tiveram o efeito oposto: o gel havia desaparecido quase totalmente do local da ferida no momento em que cicatrizou.

A mudança da estrutura do peptídeo desencadeou uma resposta imunológica diferente, mas do sistema imunológico adaptativo mais especializado – ela usa diferentes tipos de células e uma reação mais regenerativa para fazer seu trabalho.

Os anticorpos e células macrófagos que foram acionados neste caso foram mais capazes de remover os vestígios do hidrogel, bem como reparar a pele de uma forma mais parecida com a pele original (incluindo os folículos pilosos).

Esse processo ainda precisa ser adaptado para o corpo humano, é claro, mas compartilhamos muitos dos mecanismos de reparo com outros mamíferos, e os cientistas estão esperançosos de que uma versão modificada de seu hidrogel possa eventualmente ser usada para reparar feridas mais rápido e mais naturalmente – e talvez até mesmo contribua para o desenvolvimento de vacinas.

“Estou animado com a possibilidade de desenvolver materiais que possam interagir diretamente com o sistema imunológico para apoiar a regeneração de tecidos”, diz Segura . “Esta é uma nova abordagem para nós.”

A pesquisa foi publicada na Nature Materials

Créditos da imagem: Jeff Fitlow

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