Estender a mão para apoiar uma pessoa quando ela está sob estresse é sempre uma boa ideia. Mas um novo estudo sugere que o apoio pode ser especialmente importante para alguém cuja composição genética os torna mais propensos a desenvolver depressão.

O estudo mostra a importância do apoio social na redução do risco de desenvolver sintomas de depressão em geral, usando dados de dois grupos muito diferentes de pessoas sob estresse: novos médicos no ano mais intenso de treinamento e adultos mais velhos cujos cônjuges morreram recentemente.

Mas o maior efeito foi observado naqueles que tinham a maior variação genética que aumentava o risco de depressão.

O artigo usa uma medida de risco genético chamada pontuação de risco poligênico, baseada em décadas de pesquisa sobre quais pequenas variações em genes específicos estão ligadas ao risco de depressão.

Em comparação com os indivíduos no estudo que tiveram escores de risco poligênico de depressão baixos, os médicos e as viúvas com escores de risco mais altos tiveram taxas mais altas de depressão depois que perderam o apoio social, mas também tiveram taxas mais baixas de depressão quando ganharam apoio social durante momentos estressantes.

O estudo, publicado no American Journal of Psychiatry por uma equipe da Universidade de Michigan, sugere que mais poderia ser feito para direcionar o apoio social para aqueles que podem se beneficiar mais.

Genes, estresse e conexão social

“Nossos dados mostram uma grande variabilidade no nível de apoio social que os indivíduos receberam durante esses períodos estressantes e como isso mudou ao longo do tempo”, disse a primeira autora Jennifer Cleary, MS, uma estudante de doutorado em psicologia da UM que está fazendo sua pesquisa com o autor sênior Srijan Sen, MD, Ph.D., da UM Medical School.

“Esperamos que essas descobertas, que incorporam pontuações de risco genético, bem como medidas de apoio social e sintomas depressivos, ilumine as interações gene-ambiente e, especificamente, a importância da conexão social no risco de depressão”.

Sen, diretor do Eisenberg Family Depression Center e professor de psiquiatria e neurociência, acrescenta que, mesmo que a pesquisa genética revele mais variações do DNA relacionadas à vulnerabilidade à depressão, aprender como essa variação leva à depressão é crucial.

“Compreender melhor os diferentes perfis genéticos associados à sensibilidade à perda de apoio social, sono insuficiente, estresse excessivo no trabalho e outros fatores de risco pode nos ajudar a desenvolver orientações personalizadas para a prevenção da depressão”, disse ele.

“Enquanto isso, essas descobertas reafirmam a importância das conexões sociais, do apoio social e da sensibilidade individual ao ambiente social como fatores de bem-estar e prevenção da depressão”.

Populações diferentes, padrões semelhantes

O novo estudo usou dados de dois estudos de longo prazo que capturam dados genéticos, de humor, ambientais e outros de populações de indivíduos participantes.

Um deles é o Intern Health Study, que inscreve residentes médicos do primeiro ano (também chamados de internos) nos Estados Unidos e além, e que Sen dirige.

O outro é o Health and Retirement Study, sediado no UM Institute for Social Research.

Os dados para o novo artigo vieram de 1.011 estagiários em treinamento em hospitais de todo o país, quase metade dos quais eram mulheres, e de 435 indivíduos recentemente viúvos, 71% deles mulheres, que tinham dados disponíveis de pesquisas realizadas antes e depois da morte de seus cônjuges. .

Nos estagiários, como Sen e sua equipe mostraram em trabalhos anteriores, os sintomas depressivos aumentaram dramaticamente (126%) durante o estressante ano de treinamento que inclui longas e irregulares horas de trabalho – muitas vezes em ambientes distantes de amigos e familiares.

Nas viúvas e viúvos, os sintomas depressivos aumentaram 34% em relação às pontuações antes da viuvez. Isso se correlaciona com pesquisas anteriores mostrando que a perda de um cônjuge pode ser um dos maiores estressores na vida de uma pessoa, disse Cleary.

Um efeito cruzado

Em seguida, os pesquisadores analisaram os achados dos sintomas de depressão com a pontuação de risco poligênico de cada pessoa para depressão e suas respostas individuais a perguntas sobre conexões com amigos, familiares e outros apoiadores sociais.

A maioria dos internos perdeu o apoio social desde os dias anteriores ao estágio – o que se encaixa bem com a experiência comum de deixar o local onde frequentaram a faculdade de medicina e ir para um novo ambiente onde talvez não conheçam ninguém.

Os estagiários que tiveram as pontuações de risco poligênico mais altas e também perderam o apoio social tiveram as pontuações mais altas em medidas de sintomas de depressão no final do ano de internação estressante.

Aqueles com o mesmo alto nível de risco genético que obtiveram apoio social, no entanto, apresentaram sintomas depressivos muito menores. Na verdade, era menor até mesmo do que seus pares com baixo risco genético, independentemente do que acontecesse com seu apoio social. Os pesquisadores chamam isso de “efeito crossover”.

Ao contrário dos estagiários, alguns viúvos relataram um aumento no apoio social após a perda de seu cônjuge, potencialmente quando amigos e familiares se aproximaram para oferecer ajuda ou apenas um ouvido atento.

Mas o efeito crossover também era visível neles. Viúvas com alto risco genético para depressão que ganharam apoio social mostraram um aumento muito menor nos sintomas depressivos do que seus pares com risco genético semelhante que perderam o apoio social depois de perder o cônjuge.

Houve também algumas viúvas que perderam o apoio social ou não experimentaram uma mudança no apoio e cujos sintomas depressivos não mudaram. Cleary observa que, em trabalhos futuros, será importante examinar a história desse grupo à luz de qualquer cuidado que eles possam ter prestado a um cônjuge com uma doença de longa duração.

A equipe também espera que outros pesquisadores estudem essa mesma interação de risco genético, estresse e apoio social em outras populações.

Enquanto isso, Cleary e Sen dizem, a mensagem para quem está passando por momentos estressantes, ou vendo um amigo ou parente passar por momentos estressantes, é estender a mão e manter ou fortalecer as conexões sociais.

Fazer isso pode trazer benefícios tanto para a pessoa sob estresse quanto para a pessoa que a procura, observam eles.

Reduzir o nível de estresse contínuo que a pessoa enfrenta, seja no trabalho, na escola, após uma perda pessoal ou em situações familiares, pode ser crítico.

E mesmo que o estudo não tenha examinado o papel da ajuda profissional de saúde mental, a terapia individual e de grupo é uma opção importante para aqueles que desenvolveram depressão ou outros problemas de saúde mental.

Fonte: University of Michigan

Pesquisa Original: “Polygenic Risk and Social Support in Predicting Depression Under Stress” by Jennifer L. Cleary et al. American Journal of Psychiatry

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