Um novo estudo relata que o bilinguismo pode ter um efeito positivo no envelhecimento cerebral, especificamente quando se trata de função executiva. Os resultados deste estudo contradizem outras pesquisas, sugerindo que o bilinguismo tem um efeito protetor contra o declínio cognitivo no envelhecimento.

Pesquisadores da Universidade de Tecnologia e Design de Cingapura (SUTD) examinaram e descobriram que o bilinguismo ativo – o uso regular e equilibrado de dois idiomas e a troca de idiomas – oferece proteção contra o processo de envelhecimento do cérebro. O artigo foi publicado nos Journals of Gerontology: Psychological Sciences.

A literatura atual sobre os efeitos do bilinguismo no cérebro adulto era inconsistente e carecia de tendências claras – alguns relataram que a proficiência na segunda língua significava maior eficiência neural, enquanto outros concluíram que não fazia diferença alguma.

Assim, os pesquisadores do SUTD decidiram explorar os mecanismos de controle executivo e o contexto sob o qual o bilinguismo pode ser uma fonte protetora contra o declínio cognitivo no processo normal de envelhecimento.

As funções executivas são processos complexos e de ordem superior que o cérebro executa. Essas funções permitem principalmente que as pessoas mantenham sua atenção, concentrando-se em informações relevantes e ignorando os distratores, mantendo as informações até a execução, bem como o planejamento motor.

No estudo realizado em Cingapura, idosos cognitivamente saudáveis, com idades entre 60 e 84 anos, bilíngues em chinês e inglês, foram encarregados de concluir uma série de tarefas computadorizadas de controle executivo.

As tarefas selecionadas foram comumente usadas em estudos anteriores e identificadas com referência a teorias bem estabelecidas envolvendo adultos mais velhos que mostraram desempenho reduzido com o envelhecimento.

Para um exame mais holístico, os pesquisadores mediram seis domínios diferentes de controle executivo usando quatro tarefas diferentes, todas previamente associadas ao bilinguismo, enquanto controlavam variáveis ​​individuais como idade, velocidade de processamento e inteligência fluida.

Verificou-se que o uso ativo de dois idiomas com troca de idioma menos frequente previa melhor desempenho nos aspectos de manutenção de objetivos e monitoramento de conflitos do controle executivo. Isso sugere que o bilinguismo pode ser uma fonte protetora contra o declínio cognitivo no processo normal de envelhecimento.

É importante ressaltar que o bilinguismo ativo pode ser visto como um fator de estilo de vida que pode amortecer o declínio cognitivo associado ao envelhecimento normal.

“O esforço envolvido em não alternar entre os idiomas e em“ permanecer ”no idioma de destino é mais exigente cognitivo do que alternar entre os idiomas enquanto estiver usando os dois idiomas ativamente. Nosso estudo mostra que os idosos desenvolveram uma organização neural mais eficiente nas regiões do cérebro relacionadas ao controle da linguagem, que também se sobrepõem às áreas envolvidas no controle executivo ”, explicou o pesquisador principal e o autor associado professor associado Yow Wei Quin do SUTD.

 

Fonte: Universidade de Tecnologia de Cingapura 

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