Nossos corpos são bastante engenhosos quando se trata de auto-reparação, e os cientistas estudam em detalhes as maneiras pelas quais o coração se conserta após um ataque cardíaco (infarto do miocárdio). Eles esperam encontrar pistas que possam levar a melhores tratamentos para problemas cardiovasculares.

Novas pesquisas revelaram que a resposta imunológica do corpo e do sistema linfático (parte do sistema imunológico) são cruciais na maneira como o coração se repara após um ataque cardíaco ter causado danos ao músculo cardíaco.

A chave para o estudo foi a descoberta do papel desempenhado pelos macrófagos , células especializadas que podem destruir bactérias ou iniciar respostas inflamatórias úteis. Como os socorristas em uma cena após um ataque cardíaco, esses macrófagos produzem um tipo específico de proteína chamada VEGFC, relatam os pesquisadores.

“Descobrimos que os macrófagos, ou células imunes que correm para o coração após um ataque cardíaco para ‘comer’ tecido danificado ou morto, também induzem o fator de crescimento endotelial vascular C (VEGFC) que desencadeia a formação de novos vasos linfáticos e promove a cura ” diz o patologista Edward Thorp , da Northwestern University, em Illinois.

Os pesquisadores descrevem isso como um cenário de Jekyll e Hyde: macrófagos ‘bons’ produzindo VEGFC e macrófagos ‘ruins’ não produzindo nenhum VEGFC, mas causando uma resposta pró-inflamatória que pode causar mais danos ao coração e ao tecido circundante.

Para que o coração se recupere completamente, as células mortas precisam ser eliminadas – um processo conhecido como eferocitose, no qual os macrófagos desempenham um papel importante. tipo certo de macrófagos produtores de VEGFC fez um trabalho de reparo adequado.

O que pesquisas futuras podem investigar a seguir é como aumentar o número de macrófagos úteis no coração e reduzir o número – ou até eliminar – os macrófagos prejudiciais, aumentando as chances de uma recuperação saudável.

“Nosso desafio agora é encontrar uma maneira de administrar o VEGFC ou persuadir esses macrófagos a induzir mais VEGFC, a fim de acelerar o processo de reparo do coração”, diz Thorp .

Quando as pessoas são atingidas por um ataque cardíaco, elas correm alto risco de insuficiência cardíaca , onde o coração se torna incapaz de continuar bombeando sangue pelo corpo. Esse risco pode ser reduzido com medicamentos modernos, como betabloqueadores, mas ainda existe.

Enquanto os cientistas continuam a melhorar nossa compreensão de como as doenças cardiovasculares são causadas e como podemos diagnosticar melhor o risco de problemas cardíacos mais cedo , a insuficiência cardíaca continua a matar centenas de milhares de pessoas por ano apenas nos EUA .

Outros estudos como este lançarão mais luz sobre os processos biológicos que ocorrem em resposta a um ataque cardíaco – particularmente a maneira como o processo de eferocitose é usado para desencadear a proteína VEGFC necessária para o reparo do músculo cardíaco.

“Estamos trabalhando para entender mais sobre a progressão para insuficiência cardíaca após um ataque cardíaco, a fim de intervir precocemente e redefinir o curso para o reparo cardíaco”, diz o biólogo vascular Guillermo Oliver , da Northwestern University.

A pesquisa foi publicada no Journal of Clinical Investigation

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