O ouro não é apenas um rosto bonitinho – ele se mostrou promissor na luta contra o câncer em muitos estudos. Agora, os pesquisadores descobriram uma maneira de cultivar nanopartículas de ouro diretamente dentro das células cancerosas em 30 minutos, o que pode ajudar na obtenção de imagens e até mesmo ser aquecido para matar os tumores.

Em trabalhos anteriores, nanoestrelas de ouro, nanotubos e outras estruturas de nanopartículas foram enviadas para a batalha contra o câncer, mas um dos principais obstáculos é levar o material aos tumores. Às vezes, eles estão repletos de peptídeos que caçam o câncer, enquanto outros se infiltram nos glóbulos brancos.

Para este novo estudo, os pesquisadores encontraram uma maneira de cultivar o ouro diretamente dentro das células cancerosas. A vantagem é que não requer uma concentração tão alta de ouro na célula e pode ser feito muito mais rápido do que outros métodos.

A equipe usou polietilenoglicol (PEG) como vetor de entrega de ouro iônico, que é essencialmente sais de ouro dissolvidos em um líquido. Quando isso é introduzido no câncer, o microambiente celular ácido converte o ouro de sua forma iônica em nanopartículas de ouro plasmônico. A equipe diz que isso acontece em apenas 30 minutos, tornando-o muito mais rápido do que outros tratamentos que podem levar 24 horas ou mais.

“Desenvolvemos um sistema único em que as nanopartículas de ouro são reduzidas por biomoléculas celulares e essas são capazes de reter sua funcionalidade, incluindo a capacidade de guiar o cluster remanescente para o núcleo”, diz Dipanjan Pan, autor correspondente do estudo.

Em testes em ratos, os pesquisadores levaram o processo um passo adiante. Eles primeiro cultivaram nanopartículas de ouro dentro de tumores de camundongos vivos, depois os atingiram com lasers para aquecê-los, matando as células cancerosas. Este método foi demonstrado no passado, mas o ouro geralmente não cresce dentro das próprias células.

“A formação intracelular e a migração nuclear dessas nanopartículas de ouro apresentam uma abordagem altamente promissora para a aplicação de entrega de drogas”, diz Pan.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Communications .

Fonte: University of Maryland Baltimore County

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