Um dispositivo que pode salvar vidas ao melhorar os testes de câncer de mama deve parte de seu sucesso ao cão humilde

O melhor amigo do homem provou ser um aliado leal mais uma vez – desta vez na luta contra o câncer de mama. O humilde cão é a inspiração por trás de um novo dispositivo que fornece testes acessíveis, sem dor e não invasivos para o câncer de mama.

A maior parte do crédito para o kit de teste doméstico, no entanto, deve ir para a engenheira espanhola Judit Giró Benet (foto acima), que o inventou. A Blue Box usa inteligência artificial que imita o nariz de um cachorro para analisar amostras de urina e identificar biomarcadores de câncer de mama.

Os cães de caça foram credenciados pela primeira vez como farejadores de câncer em 1989, quando um canino foi observado mostrando um interesse incomum por uma verruga que estava crescendo na perna de seu dono. A verruga revelou-se cancerígena.

“Este evento provou que o câncer causa alterações metabólicas, alterando o sabor do corpo”, disse Benet. “E então nós imitamos o sistema sensorial do cão em um software baseado em IA.”

Benet decidiu se concentrar no teste de câncer de mama depois de encontrar um estudo do Departamento de Saúde da Catalunha, que descobriu que 41 por cento das mulheres pularam os exames de mamografia porque os acharam muito doloridos. A missão de Benet posteriormente ganhou mais pungência quando sua mãe foi diagnosticada com câncer de mama.

“Isso continuou a tornar ainda mais significativo a busca por esse projeto”, disse Benet.

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Nos primeiros testes, a Caixa Azul deu uma leitura precisa em mais de 95% das vezes. Imagem: Prêmio James Dyson

A Blue Box é fácil de usar; basta que as mulheres coloquem uma amostra de urina dentro do aparelho e esperem que o resultado seja enviado a elas pelo smartphone.

“A cada segundo que a urina está dentro da Caixa Azul, ela está enviando um sinal para a nuvem, onde nosso algoritmo de inteligência artificial está hospedado”, explicou Benet. “Então o sinal voltará para o telefone para que o usuário obtenha um resultado.”

Nos primeiros testes, a Caixa Azul forneceu uma leitura precisa em mais de 95% das vezes, oferecendo potencial para diagnósticos precoces e melhores resultados para os pacientes. Ensaios maiores agora são necessários.

Benet diz que quanto mais pessoas usam as caixas azuis, mais inteligente o software se torna.

“Cada vez que alguém é rastreado, [eles] alimentam este algoritmo de inteligência artificial com novos dados”, disse ela. “Então, você está ajudando as próximas mulheres que virão depois de você a ter um diagnóstico melhor.”

Nós imitamos o sistema sensorial do cão em um software baseado em IA

O câncer de mama é a forma mais comum de câncer entre as mulheres e, apesar dos avanços da medicina, o número de pessoas que morrem está aumentando . No entanto, o dispositivo Benet pode levar a diagnósticos precoces e, portanto, melhores resultados para os pacientes.

O potencial da Caixa Azul para aumentar as taxas de sobrevivência ao câncer foi reconhecido no Prêmio James Dyson de 2020 , que concedeu a Benet o primeiro prêmio e £ 30.000 para desenvolver sua invenção.

“O que sonhamos é um mundo em que cada família tenha uma dessas Caixas Azuis, dando a cada mulher a possibilidade de fazer o exame em casa, dando-lhes o poder de ter sua própria saúde”, disse Benet. “Se a Blue Box puder chegar ao mercado, pode ser fortalecedora para todas as mulheres do mundo.”

Ingenuidade recompensadora: o prêmio James Dyson

O prêmio anual James Dyson é uma competição internacional que celebra e premia designers de ideias para a solução de problemas. Pela primeira vez no ano passado, o prêmio teve uma categoria separada para invenções sustentáveis ​​- um reconhecimento bem-vindo, embora tardio, da emergência climática.

A categoria de sustentabilidade foi ganha por Carvey Ehren Maigue (foto abaixo), um estudante de engenharia da Universidade Mapúa nas Filipinas. Maigue desenvolveu uma técnica para transformar vegetais podres em um material semelhante ao plástico que converte a luz ultravioleta em eletricidade . Sua inovação pode ser anexada a edifícios e é eficaz mesmo em áreas sombreadas, porque pode captar os raios ultravioleta que refletem em outras estruturas.

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Entre os vencedores em sustentabilidade estava um dispositivo que captura a poluição dos pneus na fonte. Criada pelo Royal College of Arts de Londres, a engenhoca montada no carro supostamente captura 60 por cento das partículas perigosas de pneus transportados pelo ar.

As partículas que ele falha em capturar podem ser potencialmente capturadas por outro dispositivo premiado – desenvolvido por inventores da Universidade de Southampton – que captura microplásticos fora da água.

Imagem principal: Judit Giró Benet com seu protótipo Blue Box. Prêmio James Dyson

Adaptado de Positive. News

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