Compostos derivados do ingrediente básico para a fabricação de cerveja, o lúpulo, retardaram o acúmulo de gordura no fígado de camundongos, sugerindo que eles podem ajudar a prevenir – ou mesmo tratar – a doença do fígado gorduroso.

Doença hepática gordurosa: supõe-se que seu fígado tenha alguma gordura, mas se a gordura for responsável por 5% ou mais do peso dos órgãos, você tem “esteatose hepática”, também conhecida como doença hepática gordurosa.

O uso excessivo de álcool pode causar doença hepática gordurosa, mas doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) é mais comum.

Embora os pesquisadores não saibam exatamente o que causa a DHGNA, os fatores de risco incluem obesidade e síndrome metabólica . Estudos sugerem que a genética e o microbioma intestinal também podem desempenhar um papel.

O desafio: não existem medicamentos para tratar a DHGNA – os médicos só podem recomendar que os pacientes façam exercícios e percam peso.

Alguns portadores de NAFLD podem ter problemas físicos que dificultam os exercícios, e uma alimentação mais saudável tende a ser difícil para as pessoas em geral.

A ideia: por meio de pesquisas anteriores, cientistas da Oregon State University sabiam que dois compostos derivados do lúpulo – flores comumente usadas para dar sabor à cerveja – poderiam ajudar a prevenir a obesidade e a síndrome metabólica em ratos que comem uma dieta rica em gordura.

Os compostos – XN e TXN – fazem isso interferindo com uma proteína chamada PPARγ, que desempenha um papel na criação e armazenamento de células de gordura. Para um novo estudo , eles decidiram ver se os mesmos compostos de lúpulo poderiam prevenir o acúmulo de gordura no fígado de roedores.

O estudo: Sessenta ratos foram divididos em cinco grupos para o estudo. Um grupo foi alimentado com uma dieta com baixo teor de gordura e outro com uma dieta com alto teor de gordura. Os camundongos nos três grupos restantes foram alimentados com dietas ricas em gordura suplementadas com TXN, uma dose baixa de XN ou uma dose alta de XN.

O TXN reduziu o ganho de peso e o acúmulo de gordura no fígado nos camundongos. A dose mais alta de XN também foi capaz de reduzir o ganho de peso e retardar o acúmulo de gordura no fígado, mas não tão significativamente.

“Pode ser porque o XN é metabolizado pelo hospedeiro e sua microbiota intestinal mais do que o TXN, mas estudos adicionais são necessários para descobrir isso”, disse o pesquisador principal Adrian Gombart em um comunicado à imprensa .

Olhando para o futuro: estudos adicionais também são necessários para testar se os compostos do lúpulo podem prevenir o ganho de peso, tratar a obesidade existente ou mitigar o acúmulo de gordura no fígado nas pessoas.

Nesse caso, os suplementos podem ser o primeiro medicamento a tratar a NAFLD, melhorando potencialmente a saúde de quase um em cada quatro americanos.

“Nossas descobertas … apoiam o desenvolvimento de XN e TXN como compostos terapêuticos de baixo custo”, disse Gombart.

FreeThink

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