Um esteroide barato e amplamente disponível, usado desde o início dos anos 60 e conhecido por suas propriedades anti-inflamatórias, está sendo apontado como o próximo tratamento para salvar vidas do COVID-19 – mas não é o milagre que as pessoas esperam.

Chama-se dexametasona e é um dos vários medicamentos testados no maior teste do mundo de tratamentos existentes, para verificar quais podem ser eficazes no novo coronavírus .

Hoje de manhã, o estudo RECOVERY (Randomized Evaluation of [COVid-19 thERapY), liderado pela Universidade de Oxford, divulgou resultados preliminares que indicamque o medicamento possa reduzir o risco de morte em um terço para pacientes com COVID em ventiladores e em um quinto para aqueles em oxigênio.

Mas especialistas médicos estão incentivando o público a permanecer cauteloso com os resultados do julgamento – pelo menos até que um artigo publicado, revisado por especialistas, forneça mais detalhes sobre o estudo. Então, o que exatamente é a dexametasona e como ela pode ajudar a tratar o COVID-19? Aqui está o que você precisa saber.

O que é dexametasona?

A dexametasona é um corticosteroide (medicamento ou esteroide semelhante à cortisona) usado como um medicamento anti-inflamatório em várias condições, incluindo asma, artrite, esclerose múltipla e alergias graves, de acordo com a Clínica Mayo .

No início da pandemia, ficou claro para especialistas médicos como o Dr. Charles Powell que a inflamação e as respostas imunes ao novo coronavírus – e não o próprio vírus – causavam doença pulmonar moderada a grave em pacientes com COVID-19. Powell – chefe da divisão de medicina pulmonar, cuidados intensivos e sono do Sistema de Saúde Mount Sinai e CEO do Instituto Respiratório de Saúde Judaico Nacional – Mount Sinai – disse à Rolling Stone que os primeiros casos em Wuhan indicaram um papel potencial dos esteroides no tratamento de pacientes com comprometimento pulmonar moderado a grave.

Além disso, a dexametasona é barata e já está disponível globalmente. A dosagem usada para tratar o COVID-19 custa aproximadamente 7 dólares por dia, portanto normalmente cerca de 44 dólares para o curso de tratamento necessário para uma pessoa, relata a BBC .

Quais foram as conclusões do estudo RECOVERY?

Mais de 11.500 pacientes de cerca de 175 hospitais no Reino Unido fazem parte do julgamento . Possui vários braços, cada um projetado para testar se vários medicamentos existentes – incluindo a dexametasona – podem ser eficazes no tratamento do COVID-19. Desses pacientes, 2.104 foram aleatoriamente designados para tomar dexametasona.

Em comparação com os 4.321 pacientes no estudo designado para receber atendimento típico do COVID sozinho (ou seja, nenhum dos tratamentos sendo testados), aqueles que tomaram dexametasona por 10 dias observaram uma redução de um terço nas mortes em pacientes ventilados e um quinto redução de pacientes que necessitaram de oxigênio.

“Estes resultados preliminares do ensaio de recuperação são muito claras – dexametasona reduz o risco de morte entre pacientes com complicações respiratórias graves,” Dr. Martin Landray , professor de medicina e epidemiologia na Universidade de Oxford, e um dos principais investigadores do estudo , disse em uma declaração . “O COVID-19 é uma doença global – é fantástico que o primeiro tratamento demonstrado para reduzir a mortalidade seja instantaneamente disponível e disponível em todo o mundo”.

Como ele trataria o COVID-19?

Quando se trata de tratar pneumonia viral – como o tipo causado pelo novo coronavírus – dois tipos de drogas têm o potencial de ajudar: antivirais e medicamentos anti-inflamatórios, diz o Dr. Charles S. Dela Cruz , pneumologista e professor associado da Faculdade de Medicina de Yale.
Antivirais como o remdesivir diminuem o crescimento e a replicação do vírus. Drogas anti-inflamatórias, incluindo esteróides como dexametasona, ajudam a suprimir a resposta imune exagerada.

“Ele imita as coisas que ocorrem naturalmente dentro do nosso corpo que dizem à nossa resposta imune a desacelerar”, diz o Dr. Dean Hart , microbiologista de Nova York com experiência na transmissão de vírus e doenças.

“Quando se trata de COVID, definitivamente existem pessoas que morrem por causa de uma reação hiper imunológica”, explica ele. “O vírus está sendo eliminado, mas todas essas outras coisas ocorrem, e o efeito secundário de ter esse vírus do morcego em seu corpo é que ele cria uma resposta imune esquisita”.

O resultado é uma situação de Catch-22. “Por um lado, você deseja diminuir a resposta imune para evitar possíveis danos, mas sabemos que seu sistema imunológico é realmente importante para combater o vírus”, disse Dela Cruz à Rolling Stone . “É quase como a regra Cachinhos Dourados: muito é ruim, muito pouco é ruim, por isso tentamos encontrar o equilíbrio certo”.

Para complicar ainda mais, algumas pesquisas indicaram que a combinação de pneumonia e esteroides poderia aumentar o risco de morte em alguns pacientes. E, de acordo com Dela Cruz, os ensaios realizados durante os surtos de SARS e MERS não mostraram benefícios significativos com o uso de esteroides. “Então, agora, estamos diante de uma pandemia – um novo vírus, causando muitas doenças”, explica ele. “E então a questão é: o que fazemos com esteróides?”

Quais são os possíveis efeitos colaterais?

Embora neste momento não esteja claro que tipos de efeitos colaterais , se houver, os participantes do estudo RECOVERY experimentaram, sabemos como as pessoas reagiram a tratamentos semelhantes para doenças respiratórias.

Por exemplo, corticosteroides como dexametasona foram usados ​​para tratar pacientes com SARS que estavam gravemente doentes no hospital em 2003 e 2004, explica a Dra. Jennifer Hanrahan, especialista em doenças infecciosas e professor associado da Faculdade de Medicina e Ciências da Vida da Universidade de Toledo.

Entre esses pacientes, um terço acabou tendo sérios efeitos adversos a longo prazo, como a osteoporose. Ela diz que a outra preocupação com os corticosteroides é que eles podem causar um risco aumentado de outras infecções. “Para alguns desses pacientes gravemente enfermos – que estão em ventilação mecânica – estamos vendo algumas infecções bacterianas secundárias quando estão no hospital, portanto, administrar corticosteroides também aumenta potencialmente o risco de outras infecções”, diz ela .

Além disso, os esteroides podem não ser a melhor opção para pacientes com doenças como diabetes ou hipertensão, diz Christina Price , chefe de alergia e imunologia da Escola de Medicina de Yale. “E então, quando você coloca [pacientes] em esteroides, a glicose deles aumenta significativamente e, muitas vezes, eles precisam fazer uso de insulina ou controle de glicose”, ela diz à Rolling Stone. Dela Cruz acrescenta que pacientes sem diagnóstico prévio de diabetes também podem desenvolver hiperglicemia.

Dela Cruz e Price estão prestando muita atenção aos resultados do estudo RECOVERY, porque são coautores de um artigo separado revisado hoje, analisando se outro medicamento anti-inflamatório (tocilizumabe) poderia ser um tratamento eficaz para pacientes hospitalizados com COVID-19.

Ao contrário do estudo RECOVERY, o deles não foi um estudo randomizado e envolveu pacientes que já estavam sendo tratados em hospitais afiliados a Yale. Mas suas descobertas são promissoras: os pacientes tratados com tocilizumabe tiveram uma taxa de sobrevida acima do esperado com efeitos colaterais mínimos.

E, de acordo com Price, a maioria dos participantes de seu estudo era de cor, e eles descobriram que com o tocilizumabe, pacientes negros e latino-americanos tinham taxas de sobrevivência mais altas do que pacientes brancos, quando controlavam a idade. Embora sejam necessários estudos randomizados para confirmar suas descobertas, o tocilizumabe tem o potencial de ser especialmente útil para pessoas de cor, que foram desproporcionalmente impactado pelo coronavírus .

Então a dexametasona é uma droga milagrosa?

Em resumo: não exatamente. Cada um dos profissionais médicos com quem conversamos enfatizou que essas são apenas descobertas preliminares e ainda precisamos de mais informações sobre o medicamento antes de saber como ele pode realmente ser usado nessa pandemia. “É potencialmente emocionante, pelo menos com as informações disponíveis, mas eu definitivamente acho que precisamos ser cautelosos”, diz Hanrahan.

Ela ressalta que muitos dos dados que estamos obtendo sobre novas pesquisas relacionadas ao COVID vêm de estudos que ainda não passaram pelo processo de revisão por pares. E, às vezes, uma vez publicada a versão final do artigo, as manchetes da pesquisa podem mudar.

Mesmo que outros estudos obtenham os mesmos resultados que o estudo RECOVERY, lembre-se de que a dexametasona provavelmente só é eficaz em alguns casos de COVID-19, em situações em que uma pessoa já foi hospitalizada. E, de acordo com Powell, ainda existem algumas perguntas-chave não respondidas sobre a dexametasona.

Isso inclui como o medicamento se compara a outros tratamentos que demonstraram ser pelo menos um pouco eficazes (como remdesevir e plasma convalescente) e qual subconjunto de pacientes é mais provável que se beneficie e menos provável que tenha complicações com o tratamento com esteroides.

Como a maioria dos outros aspectos desse novo coronavírus, ainda existem muitas incógnitas; portanto, levará mais tempo e pesquisas antes que os cientistas possam identificar os melhores tratamentos possíveis. “Comparado com outras pneumonias virais e lesões pulmonares que vimos, o [COVID-19] é um pouco diferente”, diz Dela Cruz. “E neste caso, eu acho, o COVID-19 não foi a infecção viral mais característica. Portanto, essa poderia ser a resposta, certamente, mas teremos que esperar pelo estudo completo e por outras pessoas para replicá-lo. ”

Fontes: Rolling Stone / BBC / Statnews

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