Por: Francesca Mancuso – Publicado originalmente no greenme.it 

É descendente geneticamente da gripe suína H1N1 que causou uma pandemia em 2009. É chamado G4 e mostra “todos os sinais distintivos essenciais de um candidato a vírus da pandemia”. Foi isso que uma equipe de cientistas chineses revelou, que descobriu um novo tipo de gripe suína capaz de infectar seres humanos e potencialmente capaz de causar uma pandemia futura.

Outro aspecto também é preocupante: considerando a amostra do estudo, o vírus conseguiu infectar mais de 10% dos trabalhadores que trabalham em fazendas intensivas de suínos.

A última coisa que o mundo, ainda lutando contra o coronavírus, precisa, mas uma equipe de cientistas chineses identificou uma cepa da gripe que afeta os porcos, mas também pode passar para os seres humanos. E já o fez envolvendo principalmente trabalhadores que trabalham em gado intensivo.

O estudo, publicado na revista científica P roceedings da Academia Nacional de Ciências (PNAS) , partiu de uma consideração: os porcos são considerados hospedeiros importantes para a geração de vírus da gripe pandêmica. Portanto, a vigilância dos vírus da gripe suína é essencial para o alerta precoce e a preparação para uma possível pandemia futura.

Como parte de um projeto para identificar possíveis cepas de gripe pandêmica, a equipe liderada por Liu Jinhua, da China Agricultural University (CAU) analisou aproximadamente 30.000 zaragatoas nasais de porcos em matadouros em 10 províncias chinesas e outras mil zaragatoas de porcos com sintomas respiradores. Os swabs, coletados entre 2011 e 2018, produziram 179 vírus da gripe suína, a maioria dos quais G4.

Para o estudo, portanto, os cientistas monitoraram os vários tipos de gripe suína por 8 anos e identificaram um vírus G1 do tipo eurasiático. É o “genótipo predominante que circula nos porcos encontrados em pelo menos 10 províncias”, eles escrevem.

O vírus é uma mistura única de três linhagens: uma semelhante às linhagens encontradas em aves européias e asiáticas, a cepa H1N1 que causou a pandemia de 2009 e uma norte-americana H1N1 que possui os genes dos vírus da influenza aviária, humana e porcina.

Sun Honglei, primeiro autor do artigo, explicou que a inclusão dos genes G4 da pandemia H1N1 de 2009 “poderia promover a adaptação do vírus”, levando à transmissão de humano para humano . Portanto, é “necessário fortalecer a vigilância” de porcos chineses para os vírus influenza.

O homem, infectado em matadouros e em criação intensiva

Infelizmente, o G4 já parece ter infectado humanos na China. Nas províncias de Hebei e Shandong, ambos os locais com um grande número de porcos, mais de 10% dos trabalhadores que trabalham nas fazendas.

A via de transmissão mais fácil, do porco ao homem, parece passar por fazendas e matadouros, levantando mais uma vez muitas dúvidas. Tem sido demonstrado repetidamente que os porcos em fazendas intensivas vivem em pequenos espaços, freqüentemente forçados a dormir e se mover entre seus próprios excrementos. Nesses ambientes restritos, a infecção é ainda mais fácil, aumentando os riscos também para a saúde humana.

Os Hotéis Pig estão se tornando cada vez mais populares na China, arranha-céus reais capazes de hospedar dezenas de milhares de porcos. No entanto, uma solução que encontrou resistência na Europa por dois motivos: por um lado, a população se opôs à agricultura intensiva; por outro, altos custos e risco de epidemias foram motivo de preocupação.

Fazendas intensivas, vulneráveis ​​a pandemias e culpadas de criá-las …

Os medos
Além do problema do rebanho, os cientistas explicam que a variante G4 é particularmente preocupante porque seu núcleo é um vírus da influenza aviária, ao qual os humanos não têm imunidade. Apesar de ser descendente da antiga gripe suína, os cientistas observaram que ela resiste às vacinas contra a gripe:

“Imunidade pré-existente para a população não oferece proteção contra vírus G4”

“A partir dos dados apresentados, parece que é um vírus da gripe suína que está pronto para emergir em seres humanos”, diz Edward Holmes, biólogo evolutivo da Universidade de Sydney que estuda patógenos. “Claramente, esta situação precisa ser monitorada com muito cuidado.”

“Os vírus G4 se ligam a receptores humanos, produzem um vírus muito maior nas células epiteliais das vias aéreas humanas e exibem infecciosidade e transmissão de aerossóis eficientes”, diz o estudo.

As garantias
No entanto, a descoberta do vírus não deve nos alarmar ainda mais. Vários cientistas pedem cautela ao explicar que, mesmo que o vírus tenha todas as credenciais para passar ao homem e causar uma pandemia, isso não significa que isso aconteça. Robert Webster, um cientista do hospital St. Jude, disse:

“Simplesmente não sabemos que uma pandemia ocorrerá até que aconteça.”

Segundo Martha Nelson, bióloga evolucionária do Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos, Fogarty International Center, que estuda os vírus da gripe suína nos Estados Unidos e sua disseminação em humanos “, a probabilidade de que essa variante em particular cause uma pandemia é baixa. ” Segundo Nelson, é difícil saber se a difusão será um problema crescente, dado o tamanho da amostra relativamente pequeno. ”

A Dra. Angela Rasmussen, virologista da Escola de Saúde Pública da Universidade de Columbia, também sugeriu não se alarmar prematuramente:

“Nosso entendimento sobre o que é uma variedade potencial de gripe pandêmica é limitado”, escreveu ele no Twitter. “É claro que esse vírus atende a muitos dos critérios básicos, mas não há certeza de que causará uma hipotética pandemia de gripe em 2020”.

Ela também aponta o Dr. Rasmussen que “não há evidências de que o G4 circule em humanos, apesar de cinco anos de extensa exposição”.

E a China? Durante uma conferência de imprensa, o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Zhao Lijian, disse que a China está acompanhando de perto os desenvolvimentos:

“Tomaremos todas as medidas necessárias para evitar a propagação e o surto de qualquer vírus”.

Já em 2009, a China havia tentado conter a propagação do H1N1 limitando os vôos que chegavam dos países em questão e colocando em quarentena milhares de pessoas.

Fontes de referência: Pnas , Reuters , Science

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