De 1974 a 1978, os chimpanzés do Parque Nacional Gombe Stream, na Tanzânia, estavam em guerra uns com os outros, a primeira vez que os conservacionistas viram os chimpanzés se envolverem em assassinatos calculados e a sangue frio.

“Durante muitos anos, acreditei que os chimpanzés, embora mostrassem semelhanças estranhas com os humanos em muitos aspectos, eram em geral bastante ‘mais agradáveis’ do que nós. De repente, descobri que sob certas circunstâncias eles podem ser tão brutais, que eles também têm um lado sombrio em sua natureza.”

O trecho acima foi retirado de um livro chamado Through a Window: My Thirty Years with the Chimpanzes of Gombe , escrito pela primatóloga Jane Goodall. Especificamente, foi retirado de um capítulo intitulado “Guerra”. Nesse capítulo, Goodall descreve suas memórias e pensamentos sobre um dos conflitos mais horríveis que já ocorreram no reino animal: a Guerra do Chimpanzé Gombe.

Goodall chegou ao Parque Nacional Gombe Stream, na Tanzânia, com a intenção de observar primatas em seus habitats naturais. Com cerca de 15 anos de estudos, Goodall notou que a comunidade de chimpanzés do parque – a chamada comunidade Kasakela – havia se dividido em duas facções distintas. A comunidade dissidente, composta por seis machos e três fêmeas, mudou-se para uma seção diferente do parque, enquanto a comunidade principal, agora composta por oito machos e doze fêmeas, permaneceu.

Ambas as facções guardavam suas novas fronteiras com virulência, resultando em uma série de altercações coordenadas e letais. Durante essas brigas, os chimpanzés normalmente pacíficos exibiam níveis excepcionais de crueldade e brutalidade. No total, a guerra durou quatro anos e só terminou quando a comunidade dissidente foi completamente erradicada.

A Guerra dos Chimpanzés teve grandes implicações, tanto para Goodall pessoalmente quanto para sua comunidade acadêmica. Muitos dos chimpanzés que perderam a vida durante o conflito eram chimpanzés que Goodall conhecia de perto; cada um tinha um nome, um rosto e uma personalidade. Por outro lado, a guerra marcou o primeiro caso em que primatologistas observaram chimpanzés envolvidos em assassinatos calculados e a sangue frio – um comportamento que antes era considerado exclusivo do homem .

Mas quão humana foi a Guerra dos Chimpanzés, realmente?

Ngambaisland2006 40 1024x667 - O que a Guerra dos Chimpanzés de Gombe nos ensinou sobre a natureza humana

Por dentro da guerra dos chimpanzés de Gombe

A guerra começou com a morte de um chimpanzé chamado Godi. Godi, um macho adulto pertencente à comunidade Splinter, estava se alimentando nas árvores quando foi emboscado por seis machos Kasakela. Em seu livro, Goodall descreve como um dos machos agarrou a perna de Godi e o jogou no chão. Os agressores, em estado de “frenesi furioso”, imobilizaram Godi, espancando-o e mordendo-o por mais de dez minutos. Então, inexplicavelmente, eles se dispersaram.

As consequências não foram bonitas. “Godi permaneceu imóvel por alguns momentos”, escreve Goodall, “mentindo como seus agressores o deixaram. Ele estava gravemente ferido, com grandes cortes no rosto, uma perna e o lado direito do peito, e deve ter sido gravemente ferido pela tremenda surra a que foi submetido. Sem dúvida, ele morreu de seus ferimentos, pois nunca mais foi visto pela equipe de campo.”

À medida que a guerra avançava e padrões surgiam, a compreensão de Goodall sobre essas “patrulhas de fronteira” melhorava. Desde a década de 1970, eles foram observados não apenas em Gombe, mas também no Parque Nacional das Montanhas Mahale. Eles ocorrem em locais onde os territórios de duas comunidades distintas se sobrepõem. Eles geralmente são realizados por um grupo composto exclusivamente por machos adultos, embora, em algumas ocasiões, também tenham sido observadas fêmeas adultas participando dos ataques.

Ao patrulhar, esses animais normalmente indisciplinados são descritos pelos pesquisadores como “estranhamente quietos”. Eles “muitas vezes param para ouvir atentamente, aparentemente em busca de sinais de outros chimpanzés”. Se nenhum intruso for encontrado, o grupo volta para casa em silêncio. Se eles encontrarem um, no entanto, eles podem perseguir e brutalizar a vítima, muitas vezes causando ferimentos letais. A palavra-chave é “um”, já que os agressores sempre atacam uma única vítima e raramente tentam lutar contra um grupo rival composto por dois ou mais chimpanzés.

Das cerca de doze ataques que Goodall registrou, cinco resultaram em morte. Cada um desses encontros fatídicos não durou mais que dez minutos. Todas as cinco vítimas foram arrastadas, imobilizadas, espancadas e mordidas. Fundamentalmente, Goodall observou que as brigas entre membros de comunidades separadas tendiam a ser muito mais brutais do que as brigas entre membros da mesma comunidade, que raramente são letais. Por fim, embora a maioria das vítimas de ataques seja do sexo masculino, também ocorrem ataques direcionados a mulheres. Eles, no entanto, envolvem menos agressão, especialmente quando a fêmea está em estro.

A política da guerra dos chimpanzés

A consistência com que esses ataques de patrulha de fronteira são realizados em diferentes comunidades indica que eles são uma forma integrada de comportamento dos chimpanzés, em vez de acidentes estranhos moldados pelo calor da batalha. Ao mesmo tempo, os cientistas lutam para encontrar uma explicação para sua natureza excessivamente violenta.

Em seu levantamento da literatura acadêmica publicada sobre a Guerra dos Chimpanzés de Gombe, Joseph Manson e Richard Wrangham não conseguiram identificar quaisquer benefícios de curto prazo de ataques letais. A longo prazo, porém, eles podem ser benéficos na medida em que garantem a erradicação de comunidades rivais que, de outra forma, competiriam por recursos naturais e reprodutivos.

Esta explicação certamente se encaixa na comunidade Kasakela que, antes da divisão, incluía números aproximadamente iguais de membros masculinos e femininos . Isso não é ideal para comunidades de chimpanzés, que são mais estáveis ​​quando o número de membros do sexo feminino excede o número de membros do sexo masculino. Para muitas espécies, as proporções sexuais tendenciosas do sexo masculino resultam em aumento da competição entre os machos. Em Gombe, esta competição assumiu a forma de guerrilha (sem trocadilhos), com cada comunidade lutando pelo direito às mulheres da outra.

Esta hipótese, embora convincente, ainda não explica a crueldade excessiva exibida pela tribo Kasakela, especialmente quando se considera que – em outros conflitos com chimpanzés – as fêmeas são conhecidas por voltarem a comunidades após o assassinato sistêmico de seus companheiros.

Para encontrar uma resposta, os pesquisadores analisaram não o benefício da matança da coalizão, mas seu custo. Nos chimpanzés, esse custo é pouco ou nenhum. As incursões são realizadas em grandes grupos e, como mencionado, apenas visam chimpanzés individuais e desacompanhados. Esses chimpanzés são então presos, para que os agressores possam infligir todo o dano que quiserem sem se preocuparem com a possibilidade de se machucarem.

Essa correlação entre desequilíbrio de poder e brutalidade excessiva não é exclusiva dos chimpanzés. Em seu estudo acima mencionado, Manson e Wrangham observam que emboscadas ultra-violentas podem ter sido um método de guerra eficaz e preferido entre caçadores-coletores humanos. Essa prática também vive hoje por meio de táticas militares como a blitzkrieg da Alemanha nazista , que envolve confrontar seu oponente “com uma força tão avassaladora que a resistência é impossível”.

Conforme demonstrado pelos chimpanzés de Gombe, o uso de força excessiva pode permitir que os agressores acabem com seus inimigos rapidamente, encerrando conflitos que poderiam se arrastar por décadas. Ao mesmo tempo, há algo distintamente humano em ferir um oponente mais fraco – não porque você pode ganhar algo com isso, mas simplesmente porque você pode.

Big Think

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