Se você se considera entre aqueles que se perdem na vida de personagens fictícios, os cientistas agora têm uma ideia melhor de como isso acontece.

Os pesquisadores descobriram que quanto mais as pessoas imersas tendem a se “tornar” um personagem fictício, mais elas usam a mesma parte do cérebro para pensar sobre o personagem e sobre si mesmas.

“Quando eles pensam sobre um personagem fictício favorito, parece semelhante em uma parte do cérebro como quando eles estão pensando em si mesmos”, disse Timothy Broom, principal autor do estudo e estudante de doutorado em psicologia na Universidade Estadual de Ohio.

O estudo foi publicado online recentemente na revista Social Cognitive and Affective Neuroscience .

O estudo envolveu escanear os cérebros de 19 fãs que se autodenominam da série da HBO “Game of Thrones” enquanto eles pensavam em si mesmos, nove de seus amigos e nove personagens da série. (Os personagens eram Bronn, Catelyn Stark, Cersei Lannister, Davos Seaworth, Jaime Lannister, Jon Snow, Petyr Baelish, Sandor Clegane e Ygritte.)

Os participantes relataram qual personagem de “Game of Thrones” eles se sentiram mais próximos e gostaram mais.

 

“Game of Thrones” foi uma série dramática de fantasia com duração de oito temporadas e sobre conflitos políticos e militares entre famílias governantes em dois continentes fictícios. Era ideal para este estudo, disse Broom, porque atraiu uma base de fãs devotados e o grande elenco apresentou uma variedade de personagens aos quais as pessoas poderiam se apegar.

Uma das principais descobertas envolveu os participantes do estudo que pontuaram mais alto no que é chamado de “identificação de traço”. Em um questionário que eles responderam como parte do estudo, esses participantes concordaram fortemente com afirmações como “Eu realmente me envolvo nos sentimentos dos personagens de um romance”.

“Pessoas com alto nível de identificação de traços não apenas são absorvidas por uma história, mas também são realmente absorvidas por um personagem em particular”, disse Broom. “Eles relatam coincidir com os pensamentos do personagem, eles estão pensando o que o personagem está pensando, eles estão sentindo o que o personagem está sentindo. Eles estão habitando o papel daquele personagem. ”

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Para o estudo, os cérebros dos participantes foram escaneados em uma máquina de fMRI enquanto eles avaliavam a si mesmos, amigos e personagens de “Game of Thrones”. Um fMRI mede indiretamente a atividade em várias partes do cérebro por meio de pequenas mudanças no fluxo sanguíneo.

Os pesquisadores estavam particularmente interessados ​​no que estava acontecendo em uma parte do cérebro chamada córtex pré-frontal medial ventral (vMPFC), que mostra aumento da atividade quando as pessoas pensam sobre si mesmas e, em menor grau, quando pensam em amigos íntimos.

O processo foi simples. Enquanto no fMRI, os participantes viram uma série de nomes – às vezes eles próprios, às vezes um de seus nove amigos e outras vezes um dos nove personagens de “Game of Thrones”. Cada nome apareceu acima de uma característica, como solitário, triste, confiável ou inteligente.

Os participantes simplesmente disseram “sim” ou “não” se a característica descrevia a pessoa enquanto os pesquisadores mediam simultaneamente a atividade na porção vMPFC de seus cérebros.

Como esperado, o vMPFC foi mais ativo quando as pessoas estavam se avaliando, menos ativo quando avaliaram amigos e menos ativo quando avaliaram personagens de “Game of Thrones”.

Mas para aqueles que tinham alto índice de identificação de traços, o vMPFC foi mais ativo quando eles pensaram sobre os personagens fictícios do que para os participantes que se identificaram menos com os personagens. Essa área do cérebro ficou especialmente ativa quando eles avaliaram o caráter de quem se sentiam mais próximos e gostavam mais.

As descobertas ajudam a explicar como a ficção pode ter um impacto tão grande em algumas pessoas, disse Dylan Wanger, co-autor do estudo e professor assistente de psicologia no estado de Ohio.

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“Para algumas pessoas, a ficção é uma chance de assumir novas identidades, de ver mundos através dos olhos dos outros e retornar dessas experiências mudadas”, disse Wagner.

“O que estudos anteriores descobriram é que quando as pessoas vivenciam as histórias como se fossem um dos personagens, uma conexão é feita com aquele personagem, e o personagem torna-se intimamente ligado a si mesmo. Em nosso estudo, vemos evidências disso em seus cérebros. ”

Robert Chavez, professor assistente de psicologia na Universidade de Oregon e ex-pesquisador de pós-doutorado no estado de Ohio, também foi coautor.

Fonte: Ohio State University

 

 

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